Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Der Kontrast zwischen Ost und West bietet eine faszinierende Studie über die Unterschiede in der Wahrnehmung und im Verständnis der Natur der Welt. Der Ursprung und die Entwicklung der kontemplativen Yoga- und Meditationspraktiken gehen auf die frühesten östlichen Zivilisationen zurück, und der Osten ist zutiefst von einer Ehrfurcht vor dem Wert der tiefsten inneren Erfahrungen durchdrungen. Die westliche Kultur hingegen wurde stärker von der Entwicklung und dem Einfluss der wissenschaftlichen Methode zum Verständnis der physikalischen Welt beeinflusst, die systematisch und präzise die zugrunde liegenden physikalischen Gesetze des Universums aufdeckt. Die früheste Forschung zu Yoga und Meditation ist durch diesen Ost-West-Kontrast gekennzeichnet, der sich historisch durch die westbritische Herrschaft Indiens über Jahrhunderte widerspiegelt, und durch den deutlichen Unterschied zwischen der technologischen, reduktionistischen Natur der wissenschaftlichen Forschung und der ganzheitlichen, integrativen und Einheitscharakter des Yoga.

Die erste biomedizinische wissenschaftliche Forschung über Yoga wurde von indischen Forschern in indischen Instituten durchgeführt. In den 1920er Jahren gründete Swami Kuvalyananda das Kaivalydhama Yoga Institute in Mumbai und die Yoga-Forschungszeitschrift Yoga Mimamsa (die beide noch heute sehr aktiv sind) und begann mit der Erforschung spezifischer Yoga-Praktiken. Im Titelbild der ersten Ausgabe von Yoga Mimamsa vom Oktober 1924 schrieb er prophetisch:

Die Yogis, direkt von Patanjali, dem größten Exponenten der Yoga-Wissenschaft, wussten, wie man die höchsten spirituellen Stufen herbeiführt. Da sich die objektiven Wissenschaften erst spät entwickelt hatten, konnten diese Stufen nicht erprobt werden; und obwohl es in letzter Zeit einen erstaunlichen Fortschritt in den modernen Wissenschaften gegeben hat, haben ihre ausschließliche materielle Tendenz und die ebenso ausschließliche spirituelle Tendenz der Yogis zu einer vollständigen, aber unglücklichen Trennung der beiden Denkschulen geführt. Der Kaivalyadhama ist bestrebt, diese miteinander zu vermählen und Ergebnisse hervorzubringen, die zur Verwirklichung des oben angegebenen Ideals führen.

THE Yoga-Mimansa Quarterly wird Forschungsergebnisse des Asrama Kaivalyadhama veröffentlichen. Die Mitarbeiter dieses Asrama beschäftigen sich mit modernen wissenschaftlichen Methoden mit der großen yogischen Kultur Indiens in ihren verschiedenen Aspekten. Nichts, was nicht klinisch oder im Labor getestet wurde, erscheint auf den Seiten dieser Zeitschrift. Welche Wahrheiten diese Forschungen ans Licht bringen werden, kann niemand vorhersagen. Aber es sieht sehr wahrscheinlich aus, dass die Forschungsarbeit der Asrama das Gebiet der Physiologie, Psychophysiologie, Therapeutik, spirituellen und körperlichen Kultur usw. bereichern wird. Jahrelange Arbeit in der Psychophysiologie kann den Gelehrten helfen, einige der schwierigsten Probleme des philosophischen Denkens zu lösen.

Angesichts des exponentiellen Wachstums der integrativen Medizin und der Yoga-Forschung in den letzten zehn Jahren ist klar, dass Kuvalyananda ein Visionär war, der seiner Zeit weit voraus war. Seine frühen Forschungen in Kaivalyadhama umfassten Röntgen- und Druckmessungen der Yoga-Bauchübungen Nauli und Uddiyana und die Blutdruckeffekte von Yoga-Haltungen. Spätere Studien in den 1950er Jahren untersuchten Gasaustausch und Luftdruckänderungen, die während der Pranayama-Übungen auftraten. Einer von Kuvalyanandas Schülern, KT Behanan, verfolgte in den 1930er Jahren Studien über Pranayama als Forschungsstipendiat an der Yale University, die Veröffentlichungen in amerikanischen biomedizinischen Zeitschriften und seinem Buch Yoga: It’s Scientific Basis im Jahr 1937 hervorbrachten.

Abgesehen von der Forschung aus Kaivalyadhama gab es im Laufe der drei Jahrzehnte von den 1930er bis zu den 1950er Jahren nur eine Handvoll anderer Yoga-Forschungsinitiativen, die zu Veröffentlichungen führten. Einer der frühesten Fälle von Forschung über Yoga zu therapeutischen Zwecken war ein kurzer deutscher Bericht, der 1933 veröffentlicht wurde und Yoga-Behandlungen an 42 Probanden mit Verstopfung bewertete, die eine vollständige Genesung oder eine deutliche Verbesserung bei 28 von ihnen zeigten. In den USA stolperte ein Arzt aus Minneapolis über die Vorteile des langen tiefen Atmens zur Behandlung von Angina pectoris bei seinen Patienten und kam nach einem Briefwechsel mit Yogi Paramahansa Yogananda zu der Erkenntnis, dass dies eine auf Yoga basierende Praxis war, und nannte die Praxis „aufmerksam“. Atmung“ in einem 1948 veröffentlichten Fallserienbericht.

Frühe Berichte westlicher Reisender und Schriftsteller aus den letzten 3 Jahrhunderten beschrieben die Leistungen erfahrener Meisteryogis und „Fakire“, die ihre körperliche und psychische Funktion dramatisch veränderten. Diese Yogis konnten angeblich eine längere unterirdische Bestattung überleben, Schmerzen aushalten, ihre Herztätigkeit stoppen und tiefgreifende veränderte Bewusstseinszustände erreichen. Diese Berichte deuteten auf besondere Fähigkeiten oder Fähigkeiten hin, die der medizinischen Wissenschaft unbekannt waren, was das Interesse einer Reihe westlicher Wissenschaftler weckte. Im Jahr 1851 veröffentlichte ein Regimentschirurg in Benares namens NC Paul, der 35 Jahre lang Yoga studiert und praktiziert hatte, das Buch Treatise on the Philosophy of Yoga, in dem er die Biologie des Gasaustauschs und des Stoffwechsels analysierte, die offensichtlich an der yogischen Leistung des verlängerten Überlebens beteiligt sind unterirdische Bestattung und er versuchte auch, die Beziehung zwischen Atemfrequenz und yogischen Bewusstseinszuständen zu thematisieren. Diese Arbeit beinhaltete jedoch keine wirklichen Experimente oder Messungen und war daher eher ein Hypothesenpapier als ein Forschungsbericht.

Fast ein Jahrhundert später reisten westliche Physiologen außerhalb Indiens mit tragbaren Aufzeichnungsgeräten nach Indien, um diese Behauptungen zu untersuchen. Therese Brosse, eine französische Kardiologin, die Fellow an der Harvard Medical School war, kam 1935 nach Indien, um die Behauptung zu untersuchen, dass versierte Yogis ihren Herzschlag stoppen könnten. Obwohl ihre veröffentlichte Studie in Bezug auf die Fähigkeit, den Herzrhythmus vollständig zu stoppen, nicht vollständig überzeugend war, zeigte sie, dass diese Praktizierenden in der Lage waren, ihre Herzfrequenz erheblich zu verlangsamen, was darauf hindeutet, dass sie die autonome Innervation des Herzens kontrollieren konnten. Ein Bericht aus dem Jahr 1950 in der renommierten britischen medizinischen Zeitschrift Lancet beschrieb einen bezeugten Bericht über das Überleben eines Yogi in einer versiegelten unterirdischen Kammer für mehr als 3 Tage. Ebenfalls in den 1950er Jahren berichteten die französischen Forscher Das und Gastaut über Ergebnisse elektroenzephalografischer Aufzeichnungen, die diskrete und tiefgreifende Veränderungen der Gehirnwellen während des tiefen meditativen Zustands von Samadhi zeigten, die auch mit deutlichen Veränderungen der Herzfrequenz verbunden waren. Die vielleicht beste Studie dieser Art war der klassische Bericht „Elektrophysiologische Korrelate einiger Yogi-Übungen“, der 1957 von Basu Kumar Bagchi, einem Professor der University of Michigan und enger Jugendfreund von Paramahansa Yogananda, und Marion A. Wenger, einer UCLA, veröffentlicht wurde Psychologe. Sie verbrachten 5 Monate damit, durch Indien zu reisen, um Yoga-Meister und heilige Männer zu suchen, und beschrieben ihre Herausforderungen in diesem Artikel: „Dutzende von Informanten und Yoga-Probanden wurden persönlich an 17 Orten in verschiedenen Teilen Indiens kontaktiert, zusätzlich zu einem ziemlich großen Volumen der Korrespondenz aus Amerika und Indien. Eine große Anzahl von Hinweisen auf Yogis erwies sich als unproduktiv. Viele Yogis waren nicht interessiert, einige wollten nicht mitmachen. Viele waren nicht zu erreichen. Es scheint, dass mehr Zeit, Mühe, Reisen und Kosten involviert waren, als bei einem Abenteuer wie diesem gerechtfertigt wären.“ Aufzeichnungen mit ihren tragbaren elektrophysiologischen Aufzeichnungsgeräten zeigten, dass diese Yogis eine deutliche Verlangsamung der Atemfrequenz, die Fähigkeit zur Verlangsamung der Herzfrequenz und eine tiefe Entspannung des autonomen Nervensystems aufwiesen.

Der Schlüsselwert der sehr frühen Yoga-Forschung bestand darin, erstmals die Möglichkeit zur Selbstregulierung innerer physiologischer Funktionen durch Yoga-Praktiken ans Licht zu bringen, ein Konstrukt, das für die konventionelle moderne Psychophysiologie und Medizin neu war. Diese frühen Erkenntnisse über Selbstregulierungsfähigkeiten inspirierten die beschleunigte Forschung in den 1960er Jahren und später und haben den Test der Zeit bestanden, da sie durch die Ergebnisse vieler späterer moderner Forschungsstudien über Yoga, Meditation und andere kontemplative und Geist-Körper-Praktiken bestätigt und bestätigt wurden . Physiologische und psychologische Selbstregulation, insbesondere Stressbewältigung und Belastbarkeit (und Kontrolle des autonomen Systems und der Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren-Achse) und Emotionsregulation, stellt heute eines der wichtigsten Ergebnisse der Yoga-Praxis dar und hat enorme Auswirkungen auf die Verbesserung beider menschlicher Funktionen und Krankheitssymptomatik.

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