Von Nikhil Ramburn und Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Die Kirtan Kriya Meditation ist eine der einzigartigen charakteristischen Praktiken des Kundalini Yoga, wie es von Yogi Bhajan gelehrt wird. Es gibt mehrere Vorteile, die dieser Kriya zugeschrieben werden, und vor allem haben neuere Forschungen gezeigt, dass diese Praxis das Stressniveau reduzieren und die Gehirnaktivität in Bereichen erhöhen kann, die mit dem Gedächtnis verbunden sind.

Eine führende Stimme im integrativen medizinischen Ansatz zur Vorbeugung der Alzheimer-Krankheit, Dr. Dharma Singh Khalsa und die Alzheimer’s Research & Prevention Foundation (ARPF), stellen Kirtan Kriya auf ihrer Homepage vor. Das ARPF wurde 1993 von Dharma Singh Khalsa, MD, gegründet und hat jahrelange Forschung mit bedeutenden Universitätsforschungszentren in den USA und in Europa finanziert und durchgeführt. Das ARPF widmet sich der Durchführung von Längsschnittstudien zu den therapeutischen Vorteilen der Kundalini-Yoga-Therapie und insbesondere von Kirtan Kriya zu kognitivem Verfall, leichter kognitiver Beeinträchtigung und Alzheimer-Prävention, einschließlich funktioneller Bildgebungsstudien, Genomik, Biomarker und neurokognitiver Tests. Zu den prominenten Forschern, die mit Dr. Dharma Khalsa an der kürzlich veröffentlichten Kirtan Kriya-Forschung zusammengearbeitet haben, die teilweise von ARPF finanziert wurde, gehören Dr. Kim Innes von der West Virginia University und Dr. Helen Lavretsky von der Abteilung für Psychiatrie der UCLA.

Dr. Lavretsky ist eine geriatrische Psychiaterin, die scherzhaft sagt, dass sie Russland verlassen hat, um nach Amerika zu gehen, um Kundalini Yoga zu finden, wie es von Yogi Bhajan gelehrt wird. Tatsächlich beeinflussten seine Lehren ihr persönliches und berufliches Leben tiefgreifend und sie lehrt und forscht nun in den Neurowissenschaften der integrativen psychischen Gesundheit und der Neurowissenschaften des Bewusstseins und der Erleuchtung. Im Januar 2017 veröffentlichten Dr. Lavretsky und Kollegen ihre Ergebnisse aus einer randomisierten kontrollierten Studie (RCT) mit 81 Teilnehmern ab 55 Jahren mit leichter kognitiver Beeinträchtigung (mit Symptomen wie erheblichem Vergessen von Namen und Verlegen von Gegenständen). Die Probanden wurden entweder einem 12-wöchigen standardisierten Training zur Verbesserung des Gedächtnisses (MET, eine bekannte konventionelle Therapie) oder Yoga zugewiesen und dann über einen Zeitraum von sechs Monaten begleitet. Die Yogagruppe nahm an wöchentlichen 60-minütigen Kundalini-Yoga-Kursen teil, die Aufwärmübungen, Atemtraining (Pranayama), 12 Minuten Kirtan Kriya, Meditation und Shavasana (Tiefenruhe) umfassten. Die Yoga-Trainingsgruppe praktizierte auch täglich 12 Minuten Kirtan Kriya zu Hause. Nach der 12-wöchigen Intervention gab es keinen Unterschied in den Abbrecherquoten, was auf die Eignung von Kundalini Yoga und Kirtan Kriya für diese Population hindeutet. Während beide Gruppen 12 Wochen nach der Intervention und der 24-wöchigen Nachuntersuchung eine signifikante Verbesserung des Gedächtnisses zeigten, zeigte nur die Yoga-Gruppe signifikante Verbesserungen bei den Messwerten der Exekutivfunktion, Depression, Angst und psychischen Belastbarkeit.

Zusätzlich zu diesen Ergebnissen wurde eine Teilstichprobe von 25 Teilnehmern dieser Studie mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) untersucht, um die Konnektivität, Struktur und chemischen Veränderungen des Gehirns im Zusammenhang mit den 12 Wochen Yoga oder MET zu dokumentieren. Dr. Lavretsky und ihre Kollegen fanden heraus, dass Yoga genauso effektiv wie Gedächtnistraining war, um die Verbindungen zwischen Gehirnregionen zu verbessern, die an der Leistung des verbalen Gedächtnisses beteiligt sind. Diese vorläufigen Ergebnisse sind ermutigend und deuten darauf hin, dass Yoga funktionelle Veränderungen im Gehirn hervorrufen kann, die mit einem verbesserten Gedächtnis bei Senioren verbunden sind.

Dr. Kim Innes ist eine bekannte Yoga-Forscherin, die die Wirksamkeit von Yoga bei einer Reihe von Erkrankungen untersucht hat, darunter Typ-2-Diabetes, Schlafstörungen und Herz-Kreislauf-Erkrankungen sowie bei älteren Menschen und Frauen. In einem Yoga-Journal-Profil ihrer Yoga-Forschung wurde sie zitiert: „Es waren meine persönlichen Erfahrungen mit Yoga und die Vorteile, die ich fühlte, wie weniger Stress und besserer Schlaf, die mein Interesse daran weckten, Yoga als Krankheitsintervention zu studieren.“ Ihre ebenfalls im Januar 2017 veröffentlichte Kirtan Kriya-Studie berichtete von ähnlichen Verbesserungen der Kognition und des Gedächtnisses bei älteren Erwachsenen mit subjektivem kognitivem Rückgang. Dies war die erste RCT, die entwickelt wurde, um die Auswirkungen von Geist-Körper-Praktiken auf das Gedächtnis und die kognitiven Funktionen in dieser Population zu untersuchen. Die Studie bewertete 60 ältere Erwachsene, die entweder einer Kirtan Kriya-Meditationsgruppe oder einem Musikhörprogramm zugeordnet waren. Die Probanden übten 12 Wochen lang jeden Tag 12 Minuten zu Hause. Die Teilnehmer beider Gruppen zeigten nach 12 Wochen deutliche und signifikante Verbesserungen der subjektiven Gedächtnisfunktion und der objektiven kognitiven Leistung. Darüber hinaus zeigte die Nachsorge nach der Intervention, dass die erheblichen Zugewinne an Gedächtnis und Kognition erhalten oder weiter gesteigert wurden, was darauf hindeutet, dass die Kirtan Kriya-Meditation ein wirksames Protokoll ist, um Gedächtnisverbesserungen bei älteren Erwachsenen mit präklinischen Stadien der Alzheimer-Krankheit aufrechtzuerhalten. Als zusätzlichen Vorteil zeigte Kirtan Kriya im Vergleich zur Musikgruppe eine größere Verbesserung der Werte für Schlaf, Stimmung, Stress und Lebensqualität.

Die Forschung von ARPF und Drs. Lavretsky und Innes haben durch eine Reihe von Nachrichten und Artikeln erhebliche Aufmerksamkeit auf das Potenzial von Kirtan Kriya gelenkt. Die Forschung legt nahe, dass Kirtan Kriya eine wirksame Intervention zu sein scheint, um die Gehirnaktivität in Bereichen zu erhöhen, die mit dem Gedächtnis verbunden sind, und lang anhaltende Wirkungen hat. Diese Vorversuche sind jedoch durch relativ kleine Stichprobengrößen begrenzt, und weitere Längsschnittstudien mit größeren und vielfältigeren Stichproben sind erforderlich, um diese Ergebnisse zu verallgemeinern und zu bestätigen. Darüber hinaus wäre es von Vorteil, wenn verschiedene zusätzliche objektive Biomarker für Kognition und Gedächtnisverlust in der Kirtan Kriya-Forschung gemessen werden könnten, um unser Verständnis der Wirkmechanismen dieser Meditation zu vertiefen. Das Potenzial einer einfachen Verhaltensintervention, die Symptomen des kognitiven Verfalls und Alzheimer selbst vorbeugen könnte, wäre ein wichtiger Beitrag zu diesem gemeinsamen und wachsenden medizinischen Anliegen.

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