Von Nikhil Ramburn und Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Bluthochdruck ist ein Zustand von ungewöhnlich hohem Blutdruck, der schließlich Arterienwände beschädigen und zu kardiovaskulären Komplikationen führen kann. Die Patienten zeigen selten Symptome wie Kopfschmerzen und Kurzatmigkeit, aber Bluthochdruck bleibt ein Hauptrisikofaktor für Herzinfarkt, Schlaganfall, chronische Herzinsuffizienz und chronische Nierenerkrankungen. Bluthochdruck ist weltweit eine der wichtigsten Ursachen für vorzeitige Morbidität und Mortalität und für 7,6 Millionen Todesfälle pro Jahr verantwortlich. Bluthochdruck ist ein großes Problem der öffentlichen Gesundheit mit geschätzten direkten und indirekten jährlichen Kosten von 76,6 Milliarden US-Dollar in den USA. Eine salzreiche Ernährung zusammen mit unserem modernen sitzenden und stressbeladenen Lebensstil haben teilweise zum Anstieg der Prävalenz von Bluthochdruck beigetragen. Daher wird für Patienten mit Bluthochdruck häufig eine Änderung des Lebensstils, hauptsächlich Ernährungsumstellung und körperliche Aktivität, zusammen mit konventionellen pharmakologischen Behandlungen empfohlen. Leider machen die schlechte Adhärenz und die Unfähigkeit dieser Standardinterventionen, zugrunde liegende Ursachen wie Lebensstilstress anzugehen, diese konventionellen Behandlungsmethoden nur mäßig wirksam. Dies ist insbesondere bei dieser Störung der Fall, bei der die Patienten nicht direkt unangenehme Krankheitssymptome erfahren und daher weniger motiviert sind, ihren Lebensstil zu ändern.

Da Expertengremien zum Thema Bluthochdruck ständig die Bedeutung nicht-pharmakologischer Ansätze und Änderungen des Lebensstils betonen, ist es zwingend erforderlich, dass wir alternative Strategien identifizieren, die den Blutdruck effektiv senken und gleichzeitig die zugrunde liegenden Risikofaktoren angehen. Yoga wird sich wahrscheinlich als eine solche alternative Behandlungsoption erweisen, da es mehrere der Faktoren anspricht, die zur Entwicklung von Bluthochdruck beitragen, insbesondere Stress durch den Lebensstil. Tatsächlich machen mehrere Schlüsselmechanismen Yoga zu einer potenziell nützlichen Therapie für Bluthochdruck. Yoga-Praktiken stimulieren direkt den Vagusnerv, erhöhen die parasympathische Aktivität und reduzieren die Aktivierung des sympathischen Nervensystems; Sie wirken sich auch positiv auf die neuroendokrine Funktion und Entzündungswege aus. Diese Mechanismen sind aufgrund der stressinduzierten sympathischen Dominanz im autonomen Nervensystem von entscheidender Bedeutung für Bluthochdruck.

Pranayama, insbesondere langsame Atemübungen, sind dafür bekannt, dass sie direkte und unmittelbare Auswirkungen auf das autonome Nervensystem und den Blutdruck haben, indem sie die Empfindlichkeit des Baroreflexes verbessern. Dieser bedeutende Befund wurde besonders gut durch die eleganten und rigorosen Studien des Pranayama-Forschers Luciano Bernardi in Italien charakterisiert, die deutlich die ausgeprägten Auswirkungen der langsamen Yoga-Atmung sowohl auf die respiratorische Chemoreflex-Reaktion als auch auf die Barorezeptor-Reflex-Reaktion sowohl bei normalem als auch bei normalem Schlaf demonstrierten hypertensive Probanden. Bereits 2001 kam er zu dem Schluss, dass „eine erhöhte Baroreflexempfindlichkeit ein Faktor sein könnte, der den Chemoreflex während langsamer Atmung hemmt. Eine Verlangsamung der Atemfrequenz kann bei Erkrankungen wie chronischer Herzinsuffizienz, die mit einer unangemessenen Chemoreflexaktivierung einhergehen, von Vorteil sein.“

Vor kurzem wurde in einer indischen Studie der Yogaforscher Bhavanani, Madanmohan et al. gezeigt, dass langsames Pranayama den Blutdruck senkt. an 29 Patienten mit Bluthochdruck oder prähypertensiven Erkrankungen. Innerhalb von nur fünf Minuten nach dem Üben von Pranava Pranayama, das ein langsames und tiefes Einatmen beinhaltet, gefolgt von einem längeren Singen von AUM (OM), zeigten die Probanden eine statistisch signifikante Verringerung des systolischen Drucks und der Herzfrequenz im Liegen, beides Indikatoren für die kardiovaskuläre Funktion und die Aktivierung des Sympathikus . Darüber hinaus weist die Unmittelbarkeit der Ergebnisse (innerhalb von 5 Minuten) darauf hin, dass die Yoga-Atmung auch bei akuten klinischen Eingriffen eingesetzt werden kann, wenn der Blutdruck so schnell wie möglich gesenkt werden muss. Diese Ergebnisse legen auch nahe, dass Pranayama als Schlüsselkomponente in Yoga-Interventionen betrachtet werden sollte.
Die erste systematische Literaturübersicht zur Wirksamkeit von Yoga bei Bluthochdruck wurde 2014 veröffentlicht und umfasste 39 Kohortenstudien, 30 nicht randomisierte kontrollierte Studien (NRCTs), 48 randomisierte kontrollierte Studien (RCTs) und 3 Fallberichte. Die Yoga-Interventionen reichten von 1 Woche bis zu 4 Jahren und umfassten insgesamt 6.693 Probanden. Die meisten Studien berichteten über günstige Ergebnisse mit Yoga, das den Blutdruck sowohl bei normotensiven als auch bei hypertensiven Populationen effektiv senkte. Die Erforschung von Yoga zur Behandlung von Bluthochdruck hat eine lange Geschichte, und tatsächlich betraf die allererste RCT, die jemals zu Yoga veröffentlicht wurde, Bluthochdruck. In dieser frühen britischen Studie aus dem Jahr 1975 wurden 37 Bluthochdruckpatienten nach dem Zufallsprinzip über einen Zeitraum von 6 Wochen zweimal wöchentlich für 60 Minuten yogischer Entspannung, Atmung und Meditation oder einfacher Entspannung zugeteilt. Am Ende der Studie hatte die Yoga-Gruppe im Vergleich zur Kontrollgruppe eine signifikant stärkere Senkung des systolischen und diastolischen Blutdrucks. Obwohl diese frühe Studie einige methodische Mängel aufwies, war sie insgesamt von akzeptabler Qualität. Seit dieser ersten Forschungsstudie hat die Anzahl der RCTs, die zu diesem Thema veröffentlicht wurden, Bluthochdruck zu einem der am besten erforschten Bereiche der Yogatherapie gemacht.

Neuere Studien haben seitdem ähnliche Ergebnisse geliefert, darunter ein wegweisendes Papier, das 2014 im Journal of Clinical Hypertension veröffentlicht wurde. Dies ist die erste RCT, die die signifikanten Wirkungen von Yoga im Vergleich zu einer Übungskontrollgruppe zeigt. Die Teilnehmer beider Gruppen wurden gebeten, 12 Wochen lang an zwei 55-minütigen Unterrichtsstunden pro Woche teilzunehmen und jede Woche 3 Sitzungen mit 20 Minuten Heimpraxis zu absolvieren. Die Studie umfasste 84 Personen mit Prähypertonie und Hypertonie im Stadium 1 zwischen 21 und 70 Jahren, wobei über 90 % Frauen und überwiegend Afroamerikaner waren. Die Ergebnisse in dieser hohen Minderheitspopulation zeigten, dass Yoga den Blutdruck senkte, während die aktive Kontrollintervention (nicht-anaerobes Training) dies nicht tat. Der mittlere systolische und diastolische Blutdruck sank um etwa 5 mm Hg bzw. 4 mm Hg, was mit Werten übereinstimmt, die in anderen kontrollierten Yoga-Studien bei Bluthochdruck gefunden wurden, und mit denen vergleichbar ist, die durch andere nicht-pharmakologische Strategien wie Ernährung, körperliche Bewegung und Salzreduktion erzielt wurden .

Eine weitere neuere strenge Studie, die an der University of Pennsylvania von Dr. Debbie Cohen und Kollegen durchgeführt wurde, wurde gerade im Jahr 2016 veröffentlicht. Diese 3-armige RCT ordnete 137 Patienten mit Prähypertonie und Hypertonie im Stadium 1 einer von 3 Gruppen zu: eine Ernährungsintervention mit einem Gehprogramm, eine regelmäßige, zweimal wöchentliche Yogapraxis oder eine Kombination dieser beiden. Dies war die erste Studie, die direkt untersuchte, wie sich Yoga im Vergleich zu einer Ernährungsintervention verhält. Alle drei Interventionen hatten eine günstige Wirkung auf die Blutdrucksenkung mit einer signifikant stärkeren Senkung des systolischen Blutdrucks nach 12 Wochen in der Yoga- und Kombinationsgruppe im Vergleich zur Kontrollgruppe mit Diät und Gehen allein. Obwohl die Blutdrucksenkungen gering waren, sind sie dennoch bemerkenswert, da selbst eine Senkung des mittleren systolischen Blutdrucks um 2 mmHg zu einem um 7 % bzw und Sterblichkeitsrate.

Zusammenfassend haben die bisherigen Studien die Wirksamkeit von Yoga und insbesondere von Pranayama zur Senkung des Blutdrucks bei Bluthochdruck ohne signifikante nachteilige Nebenwirkungen gezeigt. Zukünftige Forschung sollte mehr Daten zur Sicherheit liefern und sich mit dem Problem der Einhaltung der Langzeitpraxis befassen. Trotz der ermutigenden Ergebnisse bestehender Studien hat die American Heart Association Yoga noch nicht als nicht-pharmakologische Intervention empfohlen, da qualitativ hochwertige RCTs fehlen. Angesichts der potenziellen Wirksamkeit von Yoga bei Bluthochdruck (und seines Mehrwerts bei der Behandlung der zugrunde liegenden Ursachen und nicht nur der Symptome) und der wahrscheinlichen Kosteneffizienz solcher Interventionen besteht der Bedarf an größeren, qualitativ hochwertigen RCTs mit langfristigen Follow-ups von entscheidender Bedeutung. Zukünftige Forschung wird unser Wissen über die zugrunde liegenden Mechanismen der Yoga-Wirkung bei Bluthochdruck weiter verbessern und die Entwicklung noch effektiverer Yoga-Interventionen erleichtern.

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