Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Zwangsstörung (OCD) ist eine psychiatrische Erkrankung, die früher als eine der Angststörungen, insbesondere als Persönlichkeitsstörung, eingestuft wurde, jetzt aber in die neue diagnostische Kategorie der Zwangsstörungen und verwandter Störungen eingeordnet wird.

Patienten mit Zwangsstörungen erleben unkontrollierbare und ständig wiederkehrende Gedanken oder Zwangsgedanken und/oder zwanghafte Verhaltensweisen, die schwerwiegend genug sind, um ihr Leben zu beeinträchtigen. Obsessionen umfassen Symptome wie unkontrollierbare Angst vor Keimen oder Kontamination, aggressive Gedanken, unerwünschte verbotene oder tabuisierte Gedanken zu Sex, Religion oder Schaden sowie das Beharren darauf, dass die Dinge symmetrisch oder in Ordnung sind. Zwänge sind unkontrollierbare, rituelle oder gewohnheitsmäßige Verhaltensweisen als Reaktion auf zwanghafte Gedanken wie übermäßiges Putzen oder Händewaschen, sehr genaues Ordnen von Gegenständen, Zählen und wiederholtes Überprüfen, ob alltägliche Aufgaben erledigt wurden.

Symptome von Zwangsstörungen wurden von Schauspieler Jack Nicholson in dem Film As Good as It Gets und Schauspieler Tony Shalhoub in der Fernsehserie Monk dargestellt. Obwohl diese einige humorvolle Umstände zeigten, ist OCD eine echte psychische Gesundheitsstörung, die erhebliches Leiden verursachen kann. Das USA Network, das Monk ausstrahlte, startete eine öffentlich-rechtliche Kampagne, um das Bewusstsein für Zwangsstörungen und ihre Behandlung zu schärfen, und die Website der Sendung bietet Informationen zu Zwangsstörungen. Die Gesamtprävalenz von OCD in der Bevölkerung beträgt etwa 1 Prozent, wobei etwa die Hälfte der Patienten eine schwere Beeinträchtigung aufweist; sie ist bei Frauen höher und im jungen Erwachsenenalter am höchsten, nimmt aber mit zunehmendem Alter ab. Zu den möglichen Risikofaktoren für Zwangsstörungen gehören eine genetische Veranlagung, spezifische Anomalien in der Gehirnstruktur und -funktion sowie Kindheitstraumata, obwohl die zugrunde liegende Ursache dieser Krankheit unbekannt ist.

Herkömmliche Behandlungen umfassen Arzneimittel, Psychotherapie einschließlich kognitiver Verhaltenstherapie (CBT) und Hirnstimulationstherapien. Trotz erheblicher Verbesserungen durch diese Behandlungen bleiben jedoch bei vielen Patienten immer noch erhebliche Symptome zurück, was auf die Notwendigkeit zusätzlicher Behandlungsstrategien hindeutet. Untersuchungen zu Geist-Körper-Therapien, wie z. B. progressiver Entspannung, haben einen gewissen Nutzen gezeigt. Einer der ersten Berichte über Meditation/Achtsamkeit bei Zwangsstörungen war ein 2008 veröffentlichter Fallbericht eines einzelnen Patienten, an dem der Achtsamkeitsforscher James Carmody beteiligt war, der zeigte, dass eine angepasste Form des Mindfulness Based Stress Reduction (MBSR)-Programms zu einer signifikanten Verbesserung der Punktzahl des Klinikers führte -verabreichte Yale-Brown Obsessive-Compulsive Scale (YBOCS), das häufigste klinische Instrument für diese Störung. Bei einer Nachuntersuchung nach 3 Monaten zeigte der Patient nur leichte OCD-Symptome mit verbesserter Lebensqualität und Funktionsfähigkeit, einschließlich der Rückkehr zur Vollzeitbeschäftigung. Er stellte jedoch fest, dass „ein Bedarf an fortgesetzter Achtsamkeitspraxis besteht, um seine Fähigkeit zu verfeinern, ‚Achtsamkeit in die alltägliche Zwangsstörung zu bringen‘“. In der Folge haben eine Reihe von OCD-Studien, einschließlich randomisierter Studien (RCTs), die Wirksamkeit von auf Achtsamkeit basierenden Behandlungen gezeigt, wie z Praktiken mit CBT.

Eine 2019 im Indian Journal of Psychiatry von Autoren des renommierten National Institute of Mental Health and Neurosciences (NIMHANS) in Indien veröffentlichte Überprüfung von Studien zur Behandlung von Zwangsstörungen der „neuen Welle“ identifizierte 40 veröffentlichte Studien, die ermutigende Beweise für diese Therapien bei Zwangsstörungen liefern . Die grundlegende Prämisse hinter der Verwendung von auf Meditation/Achtsamkeit basierenden Ansätzen ist die Steigerung der Selbstregulierung der Aufmerksamkeit mit der Übung, die im Mittelpunkt der Meditation und der Yoga-Praktiken steht, wie sie ursprünglich in Patanjalis Yoga-Sutras beschrieben wurden. Dies führt letztendlich zur Fähigkeit der Metakognition, der Fähigkeit zur Selbstregulierung von Denkprozessen und der Erkenntnis, dass die eigene wahre Identität/das eigene Selbst jenseits von Denkprozessen liegt und daher Denkprozesse reguliert werden können, selbst wenn diese Denkmuster dysfunktional sind , wie sie in OCD sind. Ein Beispiel dafür ist ein Zitat eines Probanden aus einer qualitativen MBCT-Studie aus dem Jahr 2012 in Deutschland: „Wenn dieser Drang kommt, wie sagen wir mal, ich will sofort raus und mir die Hände waschen, das halte ich dann erstmal inne für eine Sekunde und erinnere mich daran, auch mit mir selbst achtsam zu sein…“.

Neuere Forschungen zu achtsamkeitsbasierten Ansätzen untersuchen nun tatsächlich, welche spezifischen Aspekte der Achtsamkeit am effektivsten sind, um obsessiven aufdringlichen Gedanken (OITs) entgegenzuwirken. Ein Artikel aus dem Jahr 2018 in der Zeitschrift Mindfulness kam zu dem Schluss, dass „… Handeln mit Bewusstheit und Akzeptanz Schutzeigenschaften in Bezug auf OITs verleihen kann, aber dass die Facette „Beobachten“ eine übermäßige Wachsamkeit gegenüber OITs widerspiegeln kann. Achtsamkeitsbasierte Prävention und Intervention für Zwangsstörungen sollten so zugeschnitten sein, dass sie die potenziellen unterschiedlichen Auswirkungen der Steigerung spezifischer Facetten der Achtsamkeit berücksichtigen.“ Die Forschung zu Yoga-Praktiken für Zwangsstörungen geht tatsächlich vor Studien über Meditation/Achtsamkeit allein zurück.

1996 wurde im International Journal of Neuroscience von David Shannahoff-Khalsa eine Fallserien-Yoga-for-OCD-Behandlungsstudie veröffentlicht. Die Intervention bestand aus einer Reihe von körperlichen Übungen, gefolgt von mehreren spezifischen Meditationen, die Haltung, Atemregulierung und mentale Konzentration beinhalteten (von denen einige bis zu 31 Minuten lang geübt werden konnten), um Angst, Stress und mentale Anspannung durch Kundalini Yoga zu reduzieren wie von Yogi Bhajan gelehrt. Es beinhaltete auch eine wichtige Yoga-Praxis, von der angenommen wird, dass sie spezifisch für OCD ist, eine spezifische Atemmeditation für das linke Nasenloch, die das Anhalten des Atems nach dem Ein- und Ausatmen beinhaltete. Die meisten Probanden, die die Studie abschlossen, zeigten nach drei Monaten eine erhebliche durchschnittliche Verbesserung der YBOCS-Werte um 54 Prozent, wobei einige von ihnen eine kontinuierliche Verbesserung bis zu einem Jahr erlebten. Dieser Studie folgte eine 1999 veröffentlichte RCT, an der Forscher des Scripps Research Institute und der University of California, San Diego, teilnahmen. Die primäre Behandlungsgruppe praktizierte eine einstündige Version der Kundalini-Yoga-Praxis aus der früheren Studie, während die andere Gruppe 30 Minuten lang Entspannungsreaktions- und Achtsamkeitsmeditationspraktiken praktizierte. Nach 3-monatiger Behandlung waren die Verbesserungen in der Yoga-Gruppe beim YBOCS und bei einem anderen Maß für Zwangsstörungen und Stimmungsstörungen signifikant größer als in der Meditationsgruppe. Die Probanden in der Meditationskontrollgruppe unterzogen sich dann dem Yoga-Protokoll, und die jetzt kombinierte Behandlungsgruppe zeigte kontinuierliche zusätzliche Verbesserungen der YBOCS-Werte während der 15-monatigen Bewertung. Der Grad der Verbesserung nach 3 Monaten war klinisch signifikant und auf Augenhöhe mit einer herkömmlichen pharmazeutischen Behandlung, was darauf hindeutet, dass diese Yoga-Therapie eine praktikable und möglicherweise vorzuziehende Verhaltensintervention ist.

Die neueste RCT-Studie zu Kundalini Yoga bei Zwangsstörungen in Brasilien wurde im November 2019 in der renommierten Zeitschrift Frontiers in Psychiatry veröffentlicht. Für diese Studie wurde Shannahoff-Khalsa von einem Team unterstützt, dem Forscher der Abteilung für Psychiatrie der Universität von Sao Paulo angehörten, und führten gemeinsam eine größere RCT mit einem ähnlichen Design wie die Studie in der Veröffentlichung von 1999 durch, wobei die Kontrollgruppe praktizierte die Entspannungsreaktionsmeditation. Nach viereinhalb Behandlungsmonaten war die Verbesserung des YBOCS-Scores signifikant besser als in der Kontrollbedingung. Probanden, die die Yoga-Behandlung abschlossen, erfuhren eine 40-prozentige Verbesserung, die der der vorherigen Studie ähnlich war; Etwa ein Drittel der Patienten in der Yoga-Gruppe war in vollständiger Remission der Krankheit. Darüber hinaus zeigten auch sekundäre Messungen aus validierten Fragebögen für Stimmungsstörungen, Angstzustände und Depressionen Verbesserungen mit Yoga, die signifikant besser waren als die der Kontrollgruppe.

In einer zweiten Phase der Studie, in der die Kontrollpersonen dann auch das Yoga-Behandlungsprotokoll durchliefen, waren die Ergebnisse für YBOCS und Sekundärmessungen wieder ähnlich wie bei der zuvor veröffentlichten RCT, in der sich die Verbesserungen über eine Behandlungszeit von etwa einem Jahr fortsetzten. Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass Kundalini Yoga, wie es von Yogi Bhajan gelehrt wird, „als Zusatzoption für OCD-Patienten vielversprechend ist, die nicht auf Erstlinientherapien ansprechen“.

Die einzige andere Studie, die eine Yoga-Intervention für Zwangsstörungen bewertete, wurde 2016 von einem NIMHANS-Forschungsteam veröffentlicht. Diese Studie war größtenteils als vorläufiger Test und Verfeinerung eines Hatha-Yoga-Protokolls konzipiert, umfasste jedoch eine kleine Einzelgruppen-Behandlungsstudie. Diese Studie berichtete von einer statistisch signifikanten Verbesserung des durchschnittlichen YBOCS-Scores bei 10 Probanden, die die zweiwöchige Behandlung abschlossen, mit Score-Verbesserungen, die denen der Kundalini-Yoga-Studien ähnelten. Offensichtlich gibt es jetzt vernünftige vorläufige Beweise für Yoga als Behandlungsmethode für Zwangsstörungen. Die meditative Komponente des Yoga kann ein Mechanismus sein, durch den Yoga klinische Verbesserungen bewirkt, und es bleibt abzuwarten, inwieweit die Körperhaltungen und Atemregulierungspraktiken ebenfalls dazu beitragen können.

Zusätzliche Forschung ist für Yoga als Verhaltensbehandlung gerechtfertigt, die eine zusätzliche Option für Patienten darstellt, die frei von Nebenwirkungen von Arzneimitteln ist und Patienten Vorteile bringen kann, die mit herkömmlichen Behandlungen eine unzureichende Verbesserung erfahren haben.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. ist Forschungsdirektor des KRI, Forschungsdirektor des Kripalu Center for Yoga & Health und Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School. Er praktiziert seit 1973 einen Kundalini-Yoga-Lebensstil und ist ein KRI-zertifizierter Kundalini-Yoga-Lehrer. Er hat Forschungen zu Yoga bei Schlaflosigkeit, Stress, Angststörungen und Yoga an öffentlichen Schulen durchgeführt. Er ist Chefredakteur des International Journal of Yoga Therapy und The Principles and Practice of Yoga in Health Care und Autor des E-Books Your Brain on Yoga der Harvard Medical School.

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