Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Cualquiera que haya leído algunas revistas de yoga probablemente haya notado el tipo predominante de imágenes de práctica de yoga que se encuentran en la portada, que acompañan a los artículos e incluso en los anuncios. Por lo general, es una mujer atractiva, joven, blanca y delgada con ropa de yoga ajustada en una pose que requiere un nivel impresionante de flexibilidad y destreza acrobática que muchos practicantes de yoga de larga data ni siquiera han intentado. Dada la presión de la prioridad de una revista de vender copias y obtener ganancias, esto probablemente no sea sorprendente.

Los suscriptores de las revistas de yoga son predominantemente mujeres y la venta mediante este método ha demostrado ser eficaz. El predominio de la representación limitada es lo suficientemente notable como para que algunos investigadores hayan decidido que es digno de investigación y análisis. De hecho, ahora hay al menos media docena de estudios publicados desde 2016 que han analizado los detalles de esta representación del yoga, con miras a analizar y discutir sus implicaciones. The Yoga Journal, siendo quizás la revista de yoga dominante con 2 millones de suscriptores y una larga historia de publicación que se remonta a la década de 1970, ha sido una de las principales fuentes de datos para la mayoría de estos estudios.

Un equipo de investigación dirigido por la Dra. Jennifer Webb en el Departamento de Ciencias Psicológicas de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte ha publicado cuatro estudios hasta la fecha que se describen a continuación. Los tres primeros fueron publicados en la revista Body Image. El primer estudio examinó las imágenes de portada de tres revistas de yoga populares que se publicaron en un intervalo de cinco años a partir de 2010: Yoga Journal en los EE. UU., Om Yoga & Lifestyle en el Reino Unido y Yoga Magazine en ambos países. Usando un procedimiento de codificación formal con asistentes de investigación específicamente capacitados, examinaron la raza/etnicidad, el tamaño del cuerpo, la forma y las características de la vestimenta objetivadas de las imágenes de la portada de la revista de 142 modelos femeninas. Estas características cayeron en tres categorías temáticas: atributos sociodemográficos, atributos relacionados con el cuerpo y atributos del cuerpo como objeto/cuerpo como proceso. Los resultados revelaron que más de 2/3 de los modelos eran blancos, casi el 90 % parecía tener entre 20 y 30 años, la apariencia promedio era de bajo peso con una forma corporal delgada y delgada, casi 2/3 estaban en un yoga activo pose, y la mayoría tenía una alta visibilidad del cuerpo (es decir, ropa que revelaba la piel). Esto fue, por lo tanto, consistente con el estereotipo general hipotético/esperado.

En otro estudio, este equipo abordó un análisis de la apariencia física y las características de la ropa de las imágenes de las modelos femeninas de portada a lo largo de 40 años del Yoga Journal entre 1975 y 2015. Llevaron a cabo un análisis formal de 168 imágenes de portada de modelos femeninas solteras utilizando un procedimiento de codificación y calificación. Los resultados mostraron que más del 80% de las imágenes eran de una representación completa o ¾ completa de los cuerpos de los modelos, lo que permitió un análisis más profundo de las características de la representación corporal. Alrededor de un tercio de las imágenes tenían bajo peso y el 62% tenían un peso normal bajo. Notablemente, solo una imagen de portada (de 168) tenía sobrepeso. La forma del cuerpo estuvo dominada por una apariencia flaca/huesuda (22 %) o una apariencia delgada/delgada (58 %) y, en consecuencia, el tamaño de los senos era pequeño, con un 42 % de senos planos y un 47 % de senos pequeños. En cuanto a la ropa, el 13% usaba sostén o sostén deportivo y el 48% usaba camisetas sin mangas. En la representación de la posición del cuerpo mostrada, el 68% de las portadas mostraban una postura de yoga activa. En un análisis más profundo de cómo estas portadas cambiaron con el tiempo, dividieron las imágenes de portada en cuatro décadas.

Aunque varios atributos no mostraron cambios con el tiempo, en décadas más recientes aparecieron más imágenes de representaciones de cuerpo completo o ¾, formas de cuerpo más delgadas/delgadas y más camisetas sin mangas, lo que sugiere que el estereotipo puede fortalecerse con el tiempo. Los estudios tercero y cuarto también trabajaron con imágenes de Yoga Journal. Uno de estos se centró en el análisis de una submuestra de anuncios de página completa o más grandes de 41 números a lo largo de cuatro décadas de publicación. Las características de las modelos femeninas en los anuncios revelaron que el 47 % de las modelos no eran blancas, el 57 % parecía tener entre 20 y 30 años y el tamaño de su cuerpo estaba por debajo del peso normal (7 %) o bajo peso normal (45 %), con solo una modelo apareciendo con sobrepeso. Más modelos blancos y más jóvenes han aparecido en décadas más recientes de publicación.

Al igual que con el estudio de la portada de la revista anterior, las imágenes corporales nuevamente favorecieron el físico delgado, esbelto e ideal. Su estudio más reciente publicado en International Journal of Yoga analizó 230 imágenes de una sección específica de Yoga Journal llamada “Yogapedia” de 41 números publicados entre 2015 y 2016. Esta sección de la revista proporciona instrucciones prácticas para secuencias de posturas, acompañadas de imágenes prácticas paso a paso. Una vez más, se observó la representación corporal estereotipada clásica, con más del 80 % de mujeres, el 100 % de raza blanca, muchos (39 %) en el rango de edad de 30 años, con una apariencia predominantemente (72 %) de bajo peso normal. Solo el 11% se calificó con algo de sobrepeso, y ninguno se clasificó con bajo peso, obeso o con alguna discapacidad.

Se han publicado otros dos estudios en una línea similar del laboratorio de Christiane Brems en la Escuela de Posgrado en Psicología de la Universidad del Pacífico, los cuales nuevamente se centraron en las imágenes de Yoga Journal. Su primer estudio analizó 702 artículos de una submuestra de 33 números de revistas entre 2007 y 2014 y se centró en un análisis formal del contenido del artículo. Informaron que las posturas (40 % de los artículos) y la respiración (49 % de los artículos) dominaron fuertemente el contenido a expensas del contenido relacionado con un contenido más filosófico/psicológico (es decir, introspección, meditación, absorción, etc.). En un análisis de tendencias, se observó que el aspecto postural del yoga en el contenido aumentó con el tiempo, mientras que hubo disminuciones en todos los demás tipos de contenido, incluido el trabajo de respiración. Los autores señalaron que “la representación actual del yoga en los medios de comunicación populares, como lo ejemplifica Yoga Journal, se está desviando de las raíces filosóficas más profundas del yoga y se está convirtiendo más en una declaración de moda que en un estilo de vida holístico”. En su estudio más reciente, examinaron 3129 imágenes de anuncios y gráficos de artículos que tenían un cuarto de página o más de una submuestra de 33 números de Yoga Journal entre 2007 y 2014. Informaron que las imágenes eran en su mayoría mujeres blancas (alrededor de ¾ de ellas) que eran más delgadas que el promedio (52%) y predominantemente adultos jóvenes (75%). Solo el 20% eran personas de color y menos del 2% pesaban más que el promedio.

Los anuncios tenían más probabilidades de representar mujeres que hombres, cuerpo delgado y edad más joven. Las tendencias a lo largo del tiempo mostraron una propensión a aumentar la representación femenina sobre los hombres y aumentar la representación de un tipo de cuerpo delgado.

Claramente, los análisis de estos estudios han confirmado la representación general percibida en las revistas de yoga de mujeres más jóvenes, blancas y atléticas con cuerpos delgados, es decir, el “cuerpo de yoga”. Una limitación significativa de estos estudios es que se han realizado en un subconjunto muy limitado de medios públicos, principalmente dirigidos a suscriptores y practicantes de revistas de yoga. Lo que sería particularmente útil serían estudios similares de más representaciones del yoga en los principales medios de comunicación, que serían más relevantes para las implicaciones de estas representaciones en la percepción del yoga por parte de la población en general (un par de estudios de investigación han examinado las imágenes de yoga de Instagram). La predicción sería que se observaría una representación similar del yoga. Las implicaciones de cómo una representación muy limitada del yoga en los medios puede afectar a la población en general se han discutido en todos estos artículos de investigación.

Los principales problemas en juego incluyen preocupaciones sobre la representación exclusiva de la práctica del yoga como una práctica severamente limitada por el género, la edad, el tamaño del cuerpo, la raza, la edad, la capacidad física y el nivel socioeconómico, lo que sirve como una barrera para la práctica de quienes están del otro lado. del estereotipo. De hecho, sabemos que la demografía de la práctica del yoga está dominada por mujeres blancas. También está el problema del daño potencial causado por la promoción de una imagen corporal ideal poco realista y poco saludable (piense en el cuerpo anatómicamente imposible de las muñecas Barbie®; en realidad, hay una versión de “Muñeca profesional de profesora de yoga”). Esto puede estar contribuyendo a una forma de “programación cultural” en los medios de comunicación en general que ha estado implicada en los trastornos alimentarios. La investigación futura debe evaluar la representación de la imagen del yoga en los principales medios de comunicación, dilucidar y cuantificar la percepción real del yoga por parte de la población general y evaluar las posibles estrategias que podrían mejorar la percepción inexacta de la práctica del yoga y las barreras para la práctica. Tal vez sea la “Muñeca profesional científica Barbie®” la que hará esta investigación.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas. Es editor en jefe del International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard Your Brain on Yoga.

Deja una respuesta