par Nikhil Ramburn et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D


Le rire est une réaction physique observée chez les humains et certains autres primates, consistant généralement en des contractions rythmiques, souvent audibles, du diaphragme et d’autres parties du système respiratoire. C’est une réponse à un stimulus externe ou interne et implique des mécanismes neurologiques différents de la parole, le rire étant sous contrôle volontaire plus faible que la parole. Récemment, plusieurs avantages physiologiques et psychologiques de la soi-disant thérapie par le rire ont été découverts. Il semble que le rire réduit le niveau d’hormones de stress telles que le cortisol et l’épinéphrine, tandis que d’autre part, augmente les endorphines endogènes qui activent les récepteurs opiacés du corps pour des sentiments euphoriques positifs et des effets bénéfiques pour la santé.

Le rire améliore également la fonction immunitaire, comme le montre l’augmentation du nombre de lymphocytes T et de globules blancs dans le corps. De plus, le rire réduit la tension artérielle en contrôlant la vasoconstriction et en relaxant les vaisseaux sanguins. Sur le plan psychologique, la thérapie par le rire aide à réduire les troubles de l’humeur, notamment les sensations désagréables de tension, d’anxiété, de haine et de colère, tout en atténuant le stress et la dépression, éventuellement en modifiant l’activité de la dopamine et de la sérotonine. Le rire peut également améliorer les relations interpersonnelles et réduire l’insomnie, les troubles de la mémoire et la démence.

Il semble que l’humour et le rire puissent s’avérer utiles en tant qu’intervention clinique. En tant que stratégie comportementale, la thérapie par le rire ne nécessite pas d’installations ou d’équipements spécialisés et est facilement accessible aux patients qui peuvent avoir de graves restrictions en raison d’une maladie. Afin de mieux comprendre le rôle de l’humour dans l’amélioration du bien-être des patients souffrant d’une maladie mortelle, des chercheurs de l’Université de Bonn en Allemagne ont mené une revue systématique de 13 interventions ou évaluations de l’humour en soins palliatifs. Malgré les limites de la quantité et de la qualité des études, les preuves suggèrent que l’humour est en effet une ressource appropriée et utile en soins palliatifs, l’un des principaux avantages étant une tolérance accrue à la douleur, ce qui entraîne une réduction du besoin d’analgésiques et ses conséquences négatives. et les effets secondaires.

Le yoga du rire est une variante de la thérapie par le rire. Le pionnier clé du yoga du rire, le Dr Madan Kataria, a reconnu les avantages comportementaux et cliniques potentiels du rire et a lancé un club de rire à Mumbai, en Inde, pendant son séjour là-bas en tant qu’étudiant en médecine. Le Dr Kataria était conscient du potentiel du yoga pour faciliter le rire, y compris les similitudes entre les exercices de respiration yogique (pranayama) et le rire. Il est en grande partie responsable de la diffusion du yoga du rire (LY) à travers le monde dans le grand public et les établissements de soins de santé.

Une revue systématique récente de la littérature, évaluant les études publiées de 1995 à 2017, visait à évaluer les résultats de santé mentale de LY. Les chercheurs ont analysé six études expérimentales, toutes livrées dans un format de groupe avec des exercices d’échauffement, des exercices de respiration profonde, un jeu enfantin et des exercices de rire. Cette approche systématique reflète LY. Les résultats ont révélé que l’effet le plus prometteur du yoga du rire était l’amélioration des symptômes dépressifs. Malheureusement, la qualité relativement inférieure de la recherche dans ce nouveau domaine est actuellement insuffisante pour permettre aux preuves de justifier de tirer des conclusions solides à l’appui de l’impact de LY sur la santé mentale par rapport à d’autres interventions de groupe.

Néanmoins, plusieurs études plus récentes ont montré des changements psychophysiologiques encourageants après la pratique de l’AL. Dans une étude d’essai contrôlé randomisé (ECR), cent vingt (120) étudiants universitaires en bonne santé ont été répartis soit en LY, soit en regardant un film comique (qui a suscité des rires spontanés), soit en lisant un livre. Le programme LY a duré trente (30) minutes et a été mené dans un cadre de groupe où un leader du rire a aidé les sujets à simuler le rire et la respiration yogique. Les chercheurs ont découvert que les niveaux de cortisol (une hormone du stress) et les rapports cortisol / déhydroépiandrostérone (DHEA) (une hormone contrebalançant le cortisol) diminuaient de manière significative dans les groupes de films LY et comiques, ce qui suggère une diminution des niveaux de stress et des avantages psychophysiologiques positifs. Cependant, l’effet du rire spontané (groupe de films) sur la dynamique du cortisol a duré plus longtemps que celui de LY suggérant de plus grands avantages psychophysiologiques du rire spontané que le rire dans LY.

Dans une autre étude récente de plus longue durée, les participants ont participé à une session LY de 45 minutes une fois par mois pendant six mois. Les séances répétées semblaient avoir de nombreux avantages psychologiques, mesurés par un questionnaire Profile of Mood States. Les participants ont signalé moins d’anxiété et plus de vigueur, et leurs échantillons de sang (prélevés à chaque session) ont montré une diminution des valeurs d’hormone adrénocorticotrope et de cortisol, ce qui était lié à une diminution significative du stress des participants après la quatrième session LY.

Une autre étude portant sur trente-huit (38) étudiants en soins infirmiers de la Faculté des sciences infirmières et sages-femmes de l’Université des sciences médicales d’Ispahan en Iran a révélé que l’AL était associée à une amélioration des troubles du sommeil, à une réduction de l’anxiété et de la dépression et à une fonction sociale accrue. Outre les avantages psychologiques notés précédemment, des études ont également indiqué que LY a des avantages physiques, tels que la demande accrue sur les muscles du tronc qui jouent un rôle clé dans la stabilisation de la colonne vertébrale.

Une étude a comparé l’activation des muscles du tronc dans LY avec des exercices de redressement et de levage du dos. Les chercheurs ont mesuré l’électromyographie de surface de cinq muscles du tronc et ont découvert que la LY entraînait une plus grande activation du muscle oblique interne, et que l’activation de l’oblique externe était comparable aux exercices de crunch et de levage du dos. Dans l’ensemble, le rire semble être un bon activateur des muscles du tronc, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les exercices LY peuvent améliorer le recrutement neuromusculaire et améliorer la stabilité de la colonne vertébrale, une faculté qui peut se détériorer avec l’âge.

Chez les populations âgées, la pratique de l’AL peut offrir plusieurs avantages en plus de l’engagement des muscles du tronc. Les personnes âgées en établissement de soins sont généralement confrontées à des risques élevés de dépression. Des chercheurs de l’Université Allameh Tabatabai de Téhéran, en Iran, ont cherché à déterminer comment l’AL et la thérapie par l’exercice pouvaient avoir un impact sur les scores de dépression. Soixante-dix (70) femmes âgées déprimées ont été randomisées en LY, en exercice ou dans un groupe témoin. Le groupe LY a reçu une brève discussion sur quelque chose de délicieux comme les cérémonies nationales et religieuses et avoir des attitudes positives envers les affaires de la vie quotidienne avant de participer aux exercices LY. Les résultats de l’étude ont révélé une diminution significative des scores de dépression des groupes LY et exercice par rapport au groupe témoin. De plus, le groupe LY a montré une augmentation significative de la satisfaction de vie par rapport au groupe témoin, alors que le groupe exercice n’a montré aucune amélioration.

Malgré les résultats encourageants, cette étude a été critiquée pour avoir suscité des émotions positives au début du programme, avant même le début des exercices de rire. Une étude plus récente de l’Université La Trobe de Melbourne a révélé des avantages physiologiques chez vingt-huit (28) résidents âgés dans des maisons de retraite. Dans cette étude, LY était associée à une pression artérielle plus basse et à une amélioration de l’humeur, qui peuvent toutes deux avoir des effets positifs en aval sur la santé cardiovasculaire.

Enfin, LY peut s’avérer être une thérapie complémentaire utile pour les patients atteints de cancer. Étant donné que le cancer s’accompagne généralement d’un stress considérable, il est concevable que LY puisse soulager le stress des patients cancéreux avant la chimiothérapie. En effet, les chercheurs ont découvert que LY était capable de diminuer le stress chez trente-sept (37) patients atteints de cancer à l’hôpital Shohada Tajrish en Iran avant leur chimiothérapie. Étant donné que le stress augmente de manière significative l’activité des cellules cancéreuses et amène les cellules impliquées à résister à la chimiothérapie, LY peut s’avérer un complément important dans le traitement du cancer.

En résumé, le corpus actuel de preuves de recherche suggère que la LY est efficace et scientifiquement soutenue en tant que thérapie autonome ou complémentaire. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour bien comprendre les mécanismes qui sous-tendent le rire quelque peu forcé chez LY et ses différences physiologiques par rapport au rire spontané. Les recherches futures devraient éviter de combiner des facteurs induisant des émotions positives tels que des incitations à une attitude positive avec LY et mesurer l’humeur au départ et après l’intervention dans des populations plus importantes.

Un ECR à venir par l’Université polytechnique de Hong Kong vise à déterminer la faisabilité d’utiliser une intervention LY sur des patients atteints de trouble dépressif majeur, dans lequel soixante-douze (72) personnes vivant dans la communauté présentant des symptômes comorbides de dépression, d’anxiété et de stress seront être recrutés dans l’étude et randomisés dans le groupe LY ou dans un groupe de traitement habituel. Sans aucun doute, de telles études de recherche se poursuivront et, espérons-le, ajouteront aux résultats positifs à ce jour.

Nikhil Rayburn a grandi en pratiquant le yoga sous les manguiers sous les tropiques. Il est professeur certifié de Kundalini Yoga et a enseigné le yoga aux enfants et aux adultes dans le Vermont, le Nouveau-Mexique, le Connecticut, l’Inde, la France et l’île Maurice. Il contribue régulièrement au bulletin d’information du Kundalini Research Institute et explore les recherches actuelles sur le yoga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. est directeur de la recherche du KRI, directeur de la recherche du Kripalu Center for Yoga & Health et professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. Il pratique un style de vie de Kundalini Yoga depuis 1973 et est un instructeur de Kundalini Yoga certifié par le KRI. Il a mené des recherches sur le yoga pour l’insomnie, le stress, les troubles anxieux et le yoga dans les écoles publiques. Il est rédacteur en chef de l’International Journal of Yoga Therapy et The Principles and Practice of Yoga in Health Care et auteur de l’ebook Your Brain on Yoga de la Harvard Medical School.

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