par Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

L’objectif de l’incarcération des criminels, en plus d’être une forme de punition et d’assurer la sécurité du public, est, espérons-le, de réhabiliter le comportement criminel et de réintégrer avec succès les délinquants dans la société en tant que citoyens productifs. Comme indiqué sur le site Web du Federal Bureau of Prison des États-Unis, l’espoir est que les prisons “sont sûres, humaines, rentables et sécurisées de manière appropriée, et qu’elles offrent du travail et d’autres opportunités d’auto-amélioration pour aider les délinquants à devenir des citoyens respectueux des lois”. . Cependant, la réalité actuelle est que le stress de l’incarcération dû à la réduction et/ou à la perte de liberté, de contrôle, d’intimité et de contact avec la famille et l’incidence accrue d’abus, de violence et même de maladie en prison sont associés à des conséquences négatives importantes qui sont considérablement supérieur à celui de la population générale. Ceux-ci incluent des impacts psychologiques négatifs, notamment l’anxiété, la dépression, la colère, l’impulsivité, les traumatismes, le trouble de stress post-traumatique et l’insomnie. Ils comprennent également des comportements problématiques, notamment l’agressivité, la violence et les comportements antisociaux et criminels. Notamment, on pense que la moitié des détenus souffrent de troubles liés à la toxicomanie. En termes de réinsertion, le système carcéral américain a le pire taux de récidive et de récidive avec 70% des détenus de retour en prison 3 ans après leur libération et 83% en 9 ans. De toute évidence, il y a un grand besoin de s’attaquer à la fois à la souffrance dans les prisons et au faible succès de la réhabilitation.

Les problèmes psychologiques sous-jacents au comportement criminel, qui deviennent malheureusement encore plus problématiques dans le cadre d’un établissement correctionnel, comprennent des caractéristiques telles qu’une mauvaise régulation du stress et des émotions, de faibles niveaux de conscience corps-esprit, une mauvaise santé physique et de faibles niveaux d’activité physique, des troubles du sommeil et l’insomnie. À un niveau plus profond, on trouve de faibles niveaux de caractéristiques psychologiques positives telles que l’estime de soi, l’auto-efficacité, l’autonomisation, l’auto-compassion et, surtout, un manque de but et de sens dans la vie et de spiritualité qui sont souvent liés à des objectifs de vie matérialistes. Cette longue liste de facteurs psychologiques sous-jacents correspond remarquablement bien aux avantages connus des pratiques corps-esprit et contemplatives telles que le yoga, dont les preuves de recherche croissantes ont montré qu’elles favorisent la santé physique, la régulation du stress et des émotions, la conscience corps-esprit/la pleine conscience et finalement amélioration du but et du sens de la vie et de la spiritualité.

Il n’est donc pas surprenant qu’il existe un mouvement international pour l’application du yoga dans les populations carcérales. Un article de synthèse de 2020 dans le Journal of Correctional Health Care a noté : « C’est le début des années 2000 qui a mis en lumière des approches plus spirituelles de la prévention du crime et de la réhabilitation, conduisant à des pratiques plus holistiques à l’intérieur des prisons et des prisons aujourd’hui. Maintenant, les prisons et les prisons du monde entier, y compris le Canada, le Mexique, la Nouvelle-Zélande, la Suède et le Royaume-Uni, ont incorporé une certaine forme de yoga, de pleine conscience, de méditation et/ou d’autres pratiques spirituelles (pratique du chi-gung, exercices de respiration , et les arts) en réadaptation. Il existe un certain nombre de programmes de yoga formalisés conçus pour les populations carcérales par un certain nombre d’organisations internationales qui offrent une formation et un soutien aux instructeurs de yoga dans l’enseignement dans ce cadre. Le célèbre Prison Yoga Project fondé par Paul Fox propose des programmes de yoga dans les prisons du monde entier et leurs programmes de formation et ateliers proposés en ligne ont été suivis par plus de 3 000 professeurs de yoga ainsi que d’autres membres du système de justice pénale. Le programme de yoga pour les jeunes basé sur le Kundalini Yoga a une longue histoire d’enseignement du yoga aux populations détenues pour mineurs. Le Yoga Service Council a publié un livre inestimable intitulé “Best Practices for Yoga in the Criminal Justice System” (disponible sur Amazon.com), qui est “un guide convivial qui explique comment développer, mettre en œuvre et maintenir un yoga de haute qualité”. programmes appropriés pour les prisons, les prisons, les centres de détention pour jeunes et les programmes ordonnés par les tribunaux ». Compte tenu de ce niveau de prolifération du yoga dans les prisons, il y a également eu une croissance récente de la recherche scientifique dans ce domaine.

La plupart des recherches sur le yoga dans les prisons se sont concentrées sur les facteurs psychologiques sous-jacents et les conséquences comportementales auxquelles sont confrontés les détenus. Plusieurs études ont évalué les améliorations du stress et de l’humeur. Une équipe de recherche de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni a mené un essai contrôlé randomisé (ECR) avec 167 participants dans 7 prisons britanniques. L’intervention active était un programme de yoga de 10 semaines offert sous forme de cours de groupe hebdomadaires de 2 heures qui comprenaient non seulement des postures et des exercices physiques, mais aussi des pratiques de respiration, de relaxation profonde et de méditation. Les participants ont été encouragés à pratiquer eux-mêmes le yoga en dehors des cours formels. Leur étude, publiée dans le Journal of Psychiatric Research en 2013, a montré des améliorations statistiquement significatives des mesures de stress et de détresse ainsi que des mesures de l’état d’humeur positif et des performances cognitives. Dans une analyse de suivi des participants ayant terminé l’intervention de yoga publiée en 2016, ils ont signalé une tendance selon laquelle les participants qui ont assisté à moins de cours ont présenté des réductions plus faibles du stress perçu et de l’état d’humeur négatif. De plus, ceux qui ne se sont jamais engagés dans la pratique du yoga n’ont montré aucun changement dans le stress perçu et même un certain degré d’aggravation de l’état d’humeur négatif. L’auto-pratique au moins 5 fois par semaine a entraîné des améliorations statistiquement significatives du stress et de l’humeur négative, avec des avantages moindres mais appréciables pour les fréquences de pratique inférieures.

Plus récemment, des ECR menés dans des établissements pénitentiaires suédois ont examiné un certain nombre de mesures de résultats psychologiques plus spécifiques mais importantes. Dans leur première étude rapportée dans deux publications distinctes, ils ont appliqué une intervention de yoga de 10 semaines de cours de groupe hebdomadaires d’une heure et demie dans 9 institutions et ont trouvé, comme l’étude britannique, une amélioration statistiquement significative de l’état d’humeur négatif entre les groupes. Ils ont également montré des améliorations du stress et du bien-être perçus, bien que ceux-ci n’aient pas été statistiquement significatifs par rapport au groupe témoin qui a également montré des améliorations. En utilisant la mesure de l’agression ajustée en prison, ils ont trouvé des améliorations statistiquement significatives du comportement antisocial dans le groupe de yoga par rapport aux témoins. Enfin, ils ont également signalé des améliorations significatives dans les mesures de l’attention, du contrôle des impulsions, de l’obsession-compulsivité, de l’idéation paranoïaque et de la somatisation. Les améliorations du comportement antisocial, des idées paranoïaques et du contrôle des impulsions sont particulièrement pertinentes pour cette population. Dans un ECR ultérieur mené dans 7 prisons, ils ont sondé plus profondément les caractéristiques psychologiques subtiles et ont trouvé des scores inférieurs dans la recherche de nouveauté et l’évitement des dommages et des scores significativement plus élevés sur l’auto-direction. Ils ont conclu que leur intervention de yoga “a augmenté la maturité du caractère des détenus, améliorant des capacités telles que leur capacité à prendre des responsabilités, à se sentir plus déterminés et à s’accepter davantage – des caractéristiques qui étaient auparavant associées à une diminution des comportements antisociaux agressifs”. .

L’observation que les interventions de yoga peuvent affecter les variables psychologiques sous-jacentes qui améliorent leurs chances de ne pas s’engager dans un comportement criminel, suggère que le yoga peut avoir un effet sur la réincarcération, ce qui suggérerait un véritable effet de réhabilitation. Cela a en fait été évalué dans deux études. Une intervention de yoga Ananda Marga dans une prison de Caroline du Nord comprenait des séances de yoga hebdomadaires de 2 heures qui comprenaient des pratiques d’asanas, de relaxation et de méditation, mais aussi une pratique significative du mantra et une éducation à la philosophie yogique. Sur une période de 5 ans, leur analyse a comparé 131 participants ayant suivi 1 à 3 cours avec 52 participants ayant suivi 4 cours ou plus. Parmi le groupe de pratique inférieur, 111 ont été libérés et 28 ont été réincarcérés (25,2 %) dans un délai médian de 12 mois. Parmi le groupe de pratique supérieure, 47 ont été libérés de prison et seulement 4 (8,5 %) ont été réincarcérés dans un délai médian de 7,5 mois. Ces données suggèrent une influence positive sur la réincarcération.

La preuve la plus solide des effets du yoga sur la récidive provient d’une évaluation rétrospective de l’influence des pratiques de yoga, qui ont été intégrées dans les programmes formels de réhabilitation des prisons du service pénitentiaire israélien. Les détenus qui ont choisi de pratiquer le yoga ont participé à 12 cours collectifs hebdomadaires de 90 minutes et ont été encouragés à s’entraîner eux-mêmes en dehors des cours. Les données ont été analysées à partir de 728 prisonniers sur une période de 8 ans qui ont participé aux séances de yoga et à partir de 56 693 prisonniers qui ne pratiquaient pas le yoga. Les caractéristiques des prisonniers telles que les statistiques d’incarcération, les données sociodémographiques, l’éducation ont été utilisées pour créer des groupes appariés de 591 prisonniers ayant des caractéristiques similaires, la principale différence étant la participation au yoga. Sur une période de suivi de 5 ans après la sortie de prison, les taux de réincarcération du groupe de yoga étaient supérieurs à ceux du groupe témoin apparié sans yoga. Le risque de récidive dans l’année suivant la libération était 30 % plus faible dans le groupe de yoga, et au cours de la cinquième année, il était 17 % plus faible, avec 41 % des témoins réincarcérés contre seulement 34 % des pratiquants de yoga. Dans le rapport publié en 2020 dans International Journal of Offender Therapy and

Comparative Criminology, les auteurs reconnaissent la nécessité de suivre cette recherche avec des ECR prospectifs, mais concluent en recommandant que « les décideurs politiques envisagent d’étendre les pratiques alternatives telles que le yoga dans les prisons, en reconnaissance de leur contribution au processus de réhabilitation par le développement de forces sociales ».

De toute évidence, l’adéquation entre les défis et les caractéristiques des personnes incarcérées correspond bien à ce que le yoga peut apporter. Bien qu’il y ait encore peu de recherches sur le yoga dans les prisons, les études à ce jour sont très encourageantes. Les résultats ont indiqué une amélioration des facteurs psychophysiologiques sous-jacents et de la psychopathologie criminogène chez les délinquants criminels, ainsi que des avantages associés à la fois pendant l’incarcération et, ce qui est très important, après la sortie de prison en ce qui concerne la réincarcération.

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