Nikhil Ramburn, BA et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Les enfants et les adolescents sont aujourd’hui confrontés à une pression croissante pour réussir leurs études ainsi qu’à de nombreux facteurs de stress dans leur vie sociale et familiale. La conséquence a été une augmentation alarmante de la prévalence des problèmes de santé physique, mentale et comportementale. Malgré le rôle de longue date des écoles pour fournir une éducation académique menant au succès sur le marché du travail, les parents, les éducateurs et les étudiants exigent de plus en plus des écoles plus que la réussite scolaire. En conséquence, de nombreux programmes de promotion de la santé et de prévention des comportements problématiques dans le système scolaire ont vu le jour. Malheureusement, de nombreux programmes sont fragmentés et mal intégrés dans les structures scolaires. Pour résoudre ce problème, le système d’éducation a besoin de programmes qui soutiennent la santé mentale et physique et qui peuvent être facilement intégrés au programme scolaire.

Des études sur les effets thérapeutiques du yoga pour les jeunes indiquent qu’il est efficace pour améliorer la santé physique et mentale, faisant du yoga un concurrent de choix pour répondre au besoin du système scolaire d’un programme de santé et de bien-être efficace et holistique qui peut promouvoir l’apprentissage social et émotionnel ( SEL) tels que la conscience de soi et la régulation du stress.

La recherche sur les programmes de yoga en milieu scolaire est un domaine naissant et en pleine croissance. La première étude de ce type, publiée dans la revue Academic Therapy en 1976, a rapporté que les enfants du primaire présentaient un comportement plus calme et une amélioration des compétences psychomotrices après un programme de yoga. Les auteurs ont également suggéré que le yoga pourrait être plus bénéfique que d’autres activités physiques de motricité globale en raison de son aspect apaisant. Une étude de suivi dans le même journal en 1979 par les mêmes chercheurs a interrogé 34 enfants du Delaware qui présentaient des problèmes éducatifs. Les enfants étaient âgés de six à onze ans et ont reçu quinze minutes de cours de yoga avant d’être évalués pour leur niveau de concentration. L’étude a montré que les étudiants travaillaient avec une plus grande efficacité après des périodes de yoga. Cependant, comme de nombreuses études dans un nouveau domaine d’investigation, la taille des échantillons était petite, il n’y avait pas de groupe témoin et il n’y avait en fait aucune différence statistiquement significative dans les améliorations entre les changements d’une période de yoga par opposition à un programme psychomoteur général. Cependant, des résultats statistiquement significatifs ont été trouvés dans un essai contrôlé randomisé de 1989 sur 80 élèves fréquentant un collège privé affilié à la religion dans le nord du New Jersey. Cette étude publiée sous forme de thèse de doctorat à l’Université Seton Hall a montré que la méditation du yoga a montré son efficacité en tant que stratégie d’autorégulation, démontrant ainsi la valeur du yoga pour atteindre les objectifs SEL.

Au cours des dix à quinze dernières années, les évaluations des approches de yoga et de méditation en milieu scolaire ciblant les enfants ont considérablement augmenté, tant en quantité qu’en qualité des études. La récente montée en flèche de la popularité des pratiques de pleine conscience auprès du grand public s’est également reflétée dans les milieux éducatifs. Dans un petit essai contrôlé randomisé de jeunes urbains en 2014, l’application de la célèbre réduction du stress basée sur la pleine conscience a été associée à des résultats qualitatifs d’augmentation du calme, de l’évitement des conflits, de la conscience de soi et de l’autorégulation. Ce sont toutes des caractéristiques essentielles qui font un environnement d’apprentissage productif et une communauté scolaire saine. Les pratiques de pleine conscience ont également été associées à une réduction significative de la dépression et du stress dans une étude de groupe parallèle non randomisée en 2012 montrant les avantages des programmes de pleine conscience pour lutter contre l’épidémie de santé mentale à laquelle sont confrontés les jeunes d’aujourd’hui. Plus récemment, un essai contrôlé randomisé plus vaste avec des élèves de quatrième et de cinquième année a montré que les élèves recevant un programme de pleine conscience en milieu scolaire présentaient une diminution plus importante de la dépression, de l’agressivité et étaient jugés par leurs pairs comme plus dignes de confiance, gentils et serviables. Ces mêmes étudiants avaient un profil diurne plus normalisé du cortisol, l’hormone du stress, tel que déterminé par des dosages salivaires.

En ce qui concerne les études de yoga en milieu scolaire, un récent article de synthèse publié dans l’International Journal of Yoga Therapy a identifié douze études évaluées par des pairs sur des programmes de yoga en milieu scolaire. Sept des études examinées ont été menées aux États-Unis dans des écoles élémentaires publiques à la fois dans le cadre du programme scolaire et dans des programmes parascolaires. En Inde, des études ont été menées sur les programmes de yoga dans les pensionnats et les écoles spécialisées et des études sur les programmes de yoga des écoles publiques anglaises et allemandes ont également été identifiées. Les modèles de recherche impliqués dans cette recherche comprenaient des études pilotes, des essais en groupe unique, des essais cliniques quasi expérimentaux et randomisés. Bien que la plupart des étudiants étaient normalement des jeunes en bonne santé, certaines des études de yoga comprenaient des étudiants atteints d’autisme et de troubles intellectuels et d’apprentissage.

En termes de caractéristiques qui se sont améliorées, les étudiants bénéficiant de l’intervention de yoga ont signalé moins de comportements négatifs, ont montré moins d’insatisfaction corporelle et des niveaux de stress inférieurs. De plus, les élèves pouvaient planifier et exécuter des tâches plus rapidement, avaient plus confiance en eux et communiquaient mieux avec leurs enseignants et leurs pairs. Une étude sur des étudiants indiens a montré que les étudiants faisaient moins d’erreurs dans la perception de la profondeur après une intervention de yoga. Dans une école publique allemande, il y avait une diminution de l’agressivité de groupe et une augmentation de la capacité à faire face au stress. Enfin, des améliorations significatives du QI et de l’adaptation sociale ont été notées dans une école spécialisée en Inde. Bien que les effets de la participation à des programmes de yoga en milieu scolaire aient semblé généralement bénéfiques, les limites méthodologiques, notamment l’absence de randomisation, les petits échantillons, les détails limités concernant l’intervention et les ambiguïtés statistiques ont limité l’élaboration de conclusions définitives à ce stade.

Malgré ces faiblesses, ces résultats suggèrent que le yoga fournit un ensemble de compétences pour faciliter l’ASE, telles que la gestion du stress et l’autorégulation, offrant ainsi un programme rentable et fondé sur des preuves aux écoles. En tant que système holistique de pratiques corps-esprit, le yoga s’est avéré être une thérapie complémentaire efficace pour promouvoir la santé et réduire de nombreux facteurs liés aux maladies physiologiques dans la littérature de recherche pour adultes. Étant donné qu’il existe des preuves solides entre la promotion du SEL et les résultats bénéfiques des élèves, des essais et un financement plus rigoureux sont nécessaires pour soutenir la recherche sur les programmes de yoga en milieu scolaire. D’autres recherches de haute qualité seront utiles pour justifier l’inclusion du yoga dans le programme scolaire, qui pourrait alors devenir une pratique universelle et se répandre à travers le monde, remodelant complètement l’éducation à l’ère du Verseau.

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