Nikhil Ramburn et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Selon de récentes enquêtes nationales, il existe actuellement un fardeau important et croissant de troubles psychologiques tels que la dépression, l’anxiété et la toxicomanie chez nos jeunes qui est presque universel. En plus de cela, un pourcentage important de jeunes sont obèses et à risque de maladies liées au mode de vie telles que le diabète de type 2. De plus, les problèmes de comportement tels que l’inactivité physique, l’intimidation et le décrochage scolaire deviennent monnaie courante. Les principaux facteurs qui contribuent à ces problèmes sont l’incapacité des jeunes à faire face au stress chronique de la société moderne et un manque de conscience du corps et de l’esprit. Malheureusement, notre système scolaire s’est concentré exclusivement sur les résultats scolaires et la préparation des enfants à réussir sur le marché du travail des adultes, et il a essentiellement ignoré l’enseignement des compétences de vie telles que la régulation du stress et des émotions qui représenteraient une éducation de l’enfant tout entier. .

Le yoga comprend des pratiques conçues pour calmer le système nerveux et convient parfaitement pour atténuer les facteurs de stress auxquels sont confrontés les étudiants. Il représente une compétence permanente qui peut être apprise et appliquée sur une courte période de temps. De plus, le yoga favorise la conscience corps-esprit qui peut conduire à des changements de comportement positifs durables et à long terme. Il est donc logique et probable que les interventions de yoga en milieu scolaire puissent avoir un impact préventif, ciblant les facteurs de risque précoces des troubles physiques et psychologiques et des comportements négatifs.

Remarquablement, la mise en œuvre de programmes de yoga de base dans les écoles publiques par les individus et par le yoga formel dans les organisations scolaires offrant des programmes de yoga spécifiques à l’école est en fait devenue un mouvement. Dans un article récemment accepté pour publication dans la revue Advances in Mind-Body Medicine (School-Based Yoga Programs in the United States: A Survey by Butzer B, Ebert M, Telles S, and Khalsa SBS), une enquête sur ces yogas en des programmes scolaires à travers les États-Unis ont été menés. L’étude a identifié et caractérisé 36 programmes, qui proposent du yoga dans plus de 940 écoles et ont officiellement formé plus de 5 000 instructeurs dans leurs programmes. Pour être inclus dans l’analyse de cette étude, le yoga dans les programmes scolaires devait inclure des postures et des exercices physiques de yoga et/ou des pratiques de respiration yogique, mais pratiquement tous incluaient également des techniques de relaxation et des pratiques de méditation/de pleine conscience. L’étude a analysé la portée du travail de chaque programme, les caractéristiques du programme, les exigences en matière de certification et de formation des enseignants, le modèle de mise en œuvre, le mode de fonctionnement et la région géographique principale.

Tous les programmes ont été conçus pour être laïcs et enseigner des valeurs universelles ou des compétences de vie, ce qui les rend adaptés aux écoles publiques. La plupart des programmes incluaient également des aspects au-delà du physique en incorporant l’éthique ou la philosophie dans leurs cours. Plusieurs activités supplémentaires ont également été incluses dans un certain nombre de ces programmes. Les jeux, les chansons, la journalisation, l’artisanat et les exercices de renforcement d’équipe qui ne seraient généralement pas considérés comme du yoga en soi sont des outils d’apprentissage auxiliaires courants qui ont été intégrés de manière transparente dans les cours de yoga. L’inclusion de ces composantes non traditionnelles permet à la programmation de yoga d’être intégrée aux valeurs scolaires et sociales et aux quelques programmes d’apprentissage social et émotionnel déjà existants. En reconnaissant la nécessité de cette composante sociale et émotionnelle, la Collaborative for Academic, Social and Emotional Learning (CASEL) a promu l’inclusion de l’apprentissage social et émotionnel dans les écoles. Bien que la majorité des programmes de yoga n’aient aucun lien formel avec le CASEL, bon nombre des objectifs du programme sont alignés sur les compétences de base du CASEL en matière d’amélioration de la conscience de soi, de l’autogestion, de la conscience sociale, des compétences relationnelles et de la prise de décision responsable. .

Alors que certains programmes se concentrent exclusivement sur les programmes scolaires, d’autres organisent également leurs programmes de yoga dans des organisations de santé mentale, des programmes communautaires pour les jeunes ou des organisations communautaires pour les jeunes à risque. Le programme YOGA for Youth basé sur le Kundalini Yoga basé à Los Angeles propose des cours de yoga aux jeunes urbains, leur donnant des outils pour la découverte de soi, la discipline, le respect de soi et l’engagement communautaire (voir : http://www.yogaforyouth.org ) . Depuis sa création en 1993, YOGA for Youth a servi plus de 16 000 jeunes dans le seul comté de Los Angeles. YOGA for Youth offre aux jeunes la possibilité de pratiquer le yoga et la relaxation dans les écoles, les installations communautaires, les hôpitaux et les centres de détention. Ses programmes uniques ont été conçus pour lutter contre une myriade de problèmes qui affligent nos jeunes d’aujourd’hui, notamment le stress, la colère, la dépression, l’anxiété, la faible estime de soi, le manque de concentration et l’obésité. Une étude de recherche récente a été menée sur les programmes de YOGA pour les jeunes dans les écoles à charte de LA, dans laquelle des améliorations notables du stress, de la résilience et de l’humeur ont été notées. Une étude de recherche en cours évalue les avantages d’un programme de YOGA pour les jeunes après l’école en Caroline du Nord.

Les structures bureaucratiques traditionnelles et l’incompréhension des parents sur la nature laïque du yoga ont conduit à une certaine réticence dans la mise en œuvre du yoga dans les écoles. Les recherches futures devraient examiner les voies les plus efficaces et les plus réalisables pour offrir des programmes de yoga en milieu scolaire compte tenu de ces défis uniques. Le mouvement du yoga dans les écoles est une contre-mesure appropriée aux défis actuels de la santé et du comportement de nos jeunes et devrait conduire à l’amélioration des compétences sociales et émotionnelles, du comportement en classe et des performances scolaires. Il existe également un besoin critique d’études de recherche pour quantifier et documenter ces avantages afin de fournir aux décideurs politiques la justification de soutenir la mise en œuvre généralisée du yoga dans nos programmes scolaires.

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