por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D


O riso é uma reação física observada em humanos e alguns outros primatas, geralmente consistindo de contrações rítmicas, muitas vezes audíveis, do diafragma e de outras partes do sistema respiratório. É uma resposta a um estímulo externo ou interno e envolve mecanismos neurológicos diferentes da fala, sendo o riso um controle voluntário mais fraco do que a fala. Recentemente, vários benefícios fisiológicos e psicológicos da chamada terapia do riso foram descobertos. Parece que o riso reduz o nível de hormônios do estresse, como cortisol e epinefrina, enquanto, por outro lado, aumenta as endorfinas endógenas que ativam os receptores opiáceos do corpo para sentimentos de euforia positivos e efeitos de promoção da saúde.

O riso também melhora a função imunológica, como demonstrado pelo aumento do número de linfócitos T e glóbulos brancos no corpo. Além disso, rir reduz a pressão arterial, controlando a vasoconstrição e relaxando os vasos sanguíneos. No nível psicológico, a terapia do riso ajuda a reduzir os distúrbios do humor, incluindo sentimentos desagradáveis de tensão, ansiedade, ódio e raiva, enquanto alivia o estresse e a depressão, possivelmente alterando a atividade da dopamina e da serotonina. O riso também pode melhorar as relações interpessoais e reduzir a insônia, a falha de memória e a demência.

Parece que o humor e o riso podem ser úteis como intervenção clínica. Como estratégia comportamental, a risoterapia não requer instalações ou equipamentos especializados e é facilmente acessível a pacientes que podem ter restrições severas devido à doença. Em uma tentativa de entender melhor o papel do humor na melhoria do bem-estar entre pacientes que sofrem de doenças que limitam a vida, pesquisadores da Universidade de Bonn, na Alemanha, realizaram uma revisão sistemática de 13 intervenções ou avaliações de humor em cuidados paliativos. Apesar das limitações tanto na quantidade quanto na qualidade dos estudos, as evidências sugerem que o humor é de fato um recurso apropriado e útil em cuidados paliativos, sendo um dos principais benefícios o aumento da tolerância à dor, o que resulta em uma menor necessidade de medicação para a dor e suas consequências negativas e efeitos colaterais.

A ioga do riso é uma modificação da terapia do riso. O principal pioneiro do yoga do riso, Dr. Madan Kataria, reconheceu os potenciais benefícios comportamentais e clínicos do riso e iniciou um clube do riso em Mumbai, Índia, durante seu tempo como estudante de medicina. A Dra. Kataria estava ciente do potencial do yoga para facilitar o riso, incluindo as semelhanças entre os exercícios de respiração yogue (pranayama) e o riso. Ele é o grande responsável por espalhar o yoga do riso (LY) em todo o mundo para o público em geral e ambientes de saúde.

Uma recente revisão sistemática da literatura, avaliando estudos publicados de 1995 a 2017, teve como objetivo avaliar os resultados de saúde mental da LY. Os pesquisadores analisaram seis estudos experimentais, todos entregues em formato de grupo com exercícios de aquecimento, exercícios de respiração profunda, brincadeiras infantis e exercícios de riso. Essa abordagem sistemática espelha o LY. Os resultados revelaram que o efeito mais promissor do yoga do riso foi a melhora dos sintomas depressivos. Infelizmente, a qualidade relativamente mais baixa da pesquisa neste novo campo é atualmente insuficiente para permitir que as evidências justifiquem tirar conclusões fortes em apoio ao impacto do LY na saúde mental quando comparado a outras intervenções em grupo.

No entanto, vários estudos mais recentes mostraram mudanças psicofisiológicas encorajadoras após a prática de LY. Em um estudo randomizado controlado (RCT), cento e vinte (120) estudantes universitários saudáveis foram alocados para LY, assistindo a um filme de comédia (que provocou risos espontâneos) ou lendo um livro. O programa LY durou trinta (30) minutos e foi realizado em um ambiente de grupo onde um líder de riso assistiu os sujeitos em riso simulado e respiração yogue. Os pesquisadores descobriram que os níveis de cortisol (um hormônio do estresse) e as proporções de cortisol / dehidroepiandrosterona (DHEA) (um hormônio que contrabalança o cortisol) diminuíram significativamente nos grupos de filmes de comédia e LY, sugerindo níveis diminuídos de estresse e benefícios psicofisiológicos positivos. No entanto, o efeito do riso espontâneo (grupo de filme) na dinâmica do cortisol durou mais tempo do que o do LY, sugerindo maiores benefícios psicofisiológicos do riso espontâneo do que o riso no LY.

Em outro estudo recente de maior duração, os participantes participaram de uma sessão de 45 minutos de LY uma vez por mês durante seis meses. Sessões repetidas pareciam ter muitos benefícios psicológicos medidos por um questionário do Perfil dos Estados de Humor. Os participantes relataram menos ansiedade e mais vigor, e suas amostras de sangue (retiradas em cada sessão) mostraram valores diminuídos de hormônio adrenocorticotrófico e cortisol, o que se relacionou com a diminuição significativa do estresse dos participantes após a quarta sessão de LY.

Outro estudo com trinta e oito (38) estudantes de enfermagem do sexo masculino da Faculdade de Enfermagem e Obstetrícia da Universidade de Ciências Médicas de Isfahan, no Irã, descobriu que a LY estava associada à melhora nos distúrbios do sono, redução da ansiedade e depressão e aumento da função social. Além dos benefícios psicológicos observados anteriormente, os estudos também indicaram que o LY tem benefícios físicos, como o aumento da demanda dos músculos do tronco, que desempenham um papel fundamental na estabilização da coluna.

Um estudo comparou a ativação dos músculos do tronco em LY com exercícios de crunch e back lifting. Os pesquisadores mediram a eletromiografia de superfície de cinco músculos do tronco e descobriram que o LY resultou em maior ativação do músculo oblíquo interno, e a ativação do oblíquo externo foi comparável com exercícios de crunch e levantamento de costas. No geral, o riso parece ser um bom ativador dos músculos do tronco, mas mais pesquisas são necessárias para determinar se os exercícios de LY podem melhorar o recrutamento neuromuscular e melhorar a estabilidade da coluna, uma faculdade que pode se deteriorar com a idade.

Em populações idosas, a prática do LY pode trazer diversos benefícios além do engajamento da musculatura do tronco. Os idosos em cuidados residenciais geralmente enfrentam riscos elevados de depressão. Pesquisadores da Universidade Allameh Tabatabai, em Teerã, Irã, decidiram determinar como a LY e a terapia com exercícios podem afetar os escores de depressão. Setenta (70) mulheres idosas deprimidas foram randomizadas em LY, exercício ou grupo controle. O grupo LY recebeu uma breve palestra sobre algo delicioso como cerimônias nacionais e religiosas e ter atitudes positivas em relação aos assuntos da vida cotidiana antes de participar dos exercícios LY. Os resultados do estudo revelaram uma diminuição significativa nos escores de depressão dos grupos LY e exercício em comparação com o grupo controle. Além disso, o grupo LY apresentou um aumento significativo na satisfação com a vida em relação ao grupo controle, enquanto o grupo exercício não apresentou tal melhora.

Apesar dos resultados encorajadores, este estudo foi criticado por provocar emoções positivas no início do programa, mesmo antes do início dos exercícios de riso. Um estudo mais recente da Universidade La Trobe em Melbourne encontrou benefícios fisiológicos em vinte e oito (28) idosos residentes em casas de repouso. Nesse estudo, o LY foi associado à pressão arterial mais baixa e à melhora do humor, os quais podem ter efeitos positivos a jusante na saúde cardiovascular.

Finalmente, LY pode provar ser uma terapia complementar útil para pacientes com câncer. Uma vez que o câncer é geralmente acompanhado de estresse considerável, é concebível que o LY possa aliviar o estresse dos pacientes com câncer antes da quimioterapia. De fato, os pesquisadores descobriram que o LY foi capaz de diminuir o estresse em trinta e sete (37) pacientes com câncer no Hospital Shohada Tajrish no Irã antes da quimioterapia. Como o estresse aumenta significativamente a atividade das células cancerígenas e faz com que as células envolvidas resistam à quimioterapia, a LY pode ser um complemento importante no tratamento do câncer.

Em resumo, o atual corpo de evidências de pesquisa sugere que a LY é eficaz e cientificamente apoiada como terapia autônoma ou complementar. Embora, mais pesquisas sejam necessárias para entender completamente os mecanismos que sustentam o riso um tanto forçado na LY e suas diferenças fisiológicas com o riso espontâneo. Pesquisas futuras devem evitar combinar fatores indutores de emoções positivas, como alertas sobre uma atitude positiva com LY e medir o humor no início e após a intervenção em populações maiores.

Um próximo ECR da Universidade Politécnica de Hong Kong visa determinar a viabilidade do uso de uma intervenção LY em pacientes com transtorno depressivo maior, em que setenta e duas (72) pessoas da comunidade com sintomas comorbidade de depressão, ansiedade e estresse irão ser recrutado para o estudo e randomizado para o grupo LY ou um grupo de tratamento usual. Sem dúvida, esses estudos de pesquisa continuarão e, esperamos, aumentarão os resultados positivos até o momento.

Nikhil Rayburn cresceu praticando ioga sob mangueiras nos trópicos. Ele é um professor certificado de Kundalini Yoga e ensinou yoga para crianças e adultos em Vermont, Novo México, Connecticut, Índia, França e Maurício. Ele é um colaborador regular do boletim informativo do Kundalini Research Institute e explora pesquisas atuais sobre ioga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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