Nikhil Ramburn 和 Sat Bir Singh Khalsa 博士

历史轶事证据比比皆是瑜伽和冥想的好处,甚至是其作用的潜在心理生理和心理机制。 由于练习的历史可以追溯到几千年前,几千年来瑜伽和冥想大师的著作让我们对冥想的工作原理有了宝贵的了解。 然而,轶事证据可能非常主观,可能不适用于一般人群。 因此,更客观的研究试图量化冥想的影响和所涉及的神经生理过程。 用于研究沉思实践的早期科学工具之一是脑电图 (EEG)。 脑电图通过头皮表面的电极记录大脑的电活动,并记录出现在头皮不同区域的明显不同的脑电波模式,这些脑电波模式会随着时间和不同的冥想练习而改变其特征。

脑电图研究表明,瑜伽通过刺激阿尔法、贝塔和西塔脑电波,对大脑活动产生积极而独特的影响。 大脑活动的这些变化与认知、情绪和焦虑的改善有关。 阿尔法脑电波活动与认知能力的提高有关,例如更快地从记忆中回忆信息。 同样,β波与认知技能的提高有关,这与学习成绩和情绪的提高有关。 在对瑜伽练习者的各种脑电图研究中观察到了这些有益的脑电波活动。

六七十年代初的第一次脑电图研究显示,瑜伽练习者的 α 波和 θ 波振幅增加。 后来的研究与这些发现一致,例如在 1992 年印度脑电图研究中,呼吸和放松瑜伽练习等同于在连续 30 天的训练中逐渐显着增加 α 活动。 这些阿尔法活动的增加记录在大脑的枕叶和前额叶皮质中。 科学家们发现前额叶皮层和人格之间存在着不可或缺的联系。 这一发现与 Yogi Bhajan 对大脑额叶作为人格控制中心的描述一致,昆达里尼瑜伽传统中的一些冥想针对这个大脑区域。

在 2013 年最近的另一项研究中,一组印度警察学员进行了基于体式的瑜伽和调息法。 与之前的研究一样,这些受试者也表现出 α 波活动的增加以及 β 脑波的放大。 还有几项脑电图研究表明,像瑜伽这样的自然练习可以诱发脑电波活动,从而带来大量的认知和情绪益处。 因此,脑电图研究有助于我们了解瑜伽士的冥想思想。
最近佛教启发的正念冥想的流行已经产生了关于其脑电图特征的额外研究文献。 在最近由一组英国研究人员在 2015 年出版的《神经科学与生物行为评论》杂志上发表的对正念冥想的脑电图研究的评论中,作者检查了 56 篇出版物。 他们得出的结论是:“与闭眼休息状态相比,正念最常与增强的 alpha 和 theta 功率相关联,尽管此类结果并未统一报道。在 beta、delta 和 gamma 带宽方面没有观察到一致的模式。” 这个结论本质上与以前的冥想研究没有太大区别,以前的冥想研究使用了单点或封闭焦点形式的冥想。 脑电图无法显示冥想形式之间的实质性差异这一事实可能表明它有很大的局限性。

尽管它有好处,但脑电图记录的能力可能无法完全公正地作为评估冥想实践和经验的微妙性的工具。 这项技术的局限性在于仅通过解释脑电波活动来代表数百万个神经元的活动。 EEG 的另一个主要限制是其空间分辨率差,因为它对大脑表层的神经活动最敏感,因为头皮电极通过颅骨和头皮的屏障与神经元有很大的距离。 大脑中离头皮电极较远的深层结构,例如扣带回或海马体,对 EEG 信号的贡献较小。 虽然早期的神经影像学研究已经提供了有关瑜伽对大脑活动影响的宝贵信息,但脑电图技术的局限性限制了我们从这些研究中学到的东西。 现在有新的神经影像技术可以提供不受脑电图的许多伪影和限制的测量。
Nikhil Rayburn 从小在热带芒果树下练习瑜伽。 他是经过认证的昆达里尼瑜伽老师,曾在佛蒙特州、新墨西哥州、康涅狄格州、印度、法国和毛里求斯为儿童和成人教授瑜伽。 他是昆达里尼研究所通讯的定期撰稿人,并探索当前的瑜伽研究。
Sat Bir Singh Khalsa,博士是 KRI 研究主任,Kripalu 瑜伽与健康中心研究主任,哈佛医学院医学助理教授。 自 1973 年以来,他一直练习昆达里尼瑜伽的生活方式,并且是 KRI 认证的昆达里尼瑜伽教练。 他曾在公立学校对瑜伽治疗失眠、压力、焦虑症和瑜伽进行研究,他是《国际瑜伽治疗杂志》和《保健瑜伽原理与实践》的主编,也是哈佛医学院电子书的作者你的大脑在瑜伽。

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