作者 Nikhil Raybum 和 Sat Bir Singh Khalsa,博士

冥想是一种认知活动,需要我们集中注意力和意识。 通过技术和信息造成的长期分心在水瓶座时代如此普遍,以至于 Yogi Bhajan 将这种现象称为“信息痴呆”。 解药之一是定期练习冥想,它为我们提供了控制注意力的认知工具。 这会提高身心意识,这反过来又与许多好处相关,包括改善情绪调节、压力应对和复原力。 当我们进行冥想时,我们会激活大脑前额叶皮层的注意力网络,抑制负责情绪的边缘系统,这是我们自我调节的方式之一。 随着我们的大脑在执行任务方面变得更加熟练,冥想与任何其他行为活动一样,通过重复和练习得到改善。 我们现在拥有观察和客观测量冥想者的大脑活动如何随时间变化的技术。 神经科学家使用功能性磁共振成像 (fMRI) 和单光子发射计算机断层扫描 (SPECT) 等现代工具来记录脑血流量 (CBF) 的变化,这是大脑活动的间接标志。

随着这项新技术的出现,研究表明长期冥想练习者的大脑功能发生了变化。 SPECT 和 fMRI 冥想研究突出显示了与身心意识、注意力控制和情绪调节相关的大脑区域。 虽然冥想者在实际练习中记录了 CBF 和大脑激活的具体变化,但其他神经影像学研究已经评估了冥想的长期影响。

威斯康星大学 2007 年初对具有不同经验的藏传佛教禅修者进行的一项研究测量了这种长期变化。 证据表明,持续的冥想练习可以使大脑活动产生持久的变化。 研究人员观察到尾状区存在微妙而有趣的差异,尾状区位于大脑深处丘脑附近,在持续意识中起着关键作用。 在冥想课程的前几分钟,新手和有经验的冥想者都增加了尾状核激活。 然而,随着冥想课程的进行,专业冥想者的尾状核活动减少。 另一方面,新手冥想者并没有表现出尾状核区域的sarne活动减少。 在正念呼吸或咒语意识期间,增加尾状核活动在新手冥想者中很常见。 似乎随着冥想者的进步,尾状区域仅在练习开始时才被激活。 这表明有经验的练习者可能会从专注于他们的思想开始,但随着他们过渡到更深层次的冥想状态,随后会进入一个不那么专注和更超然的状态。 然而,将这一发现推广到所有冥想练习时需要谨慎,因为这种差异可能是藏传佛教冥想者的独特特征。

在 2010 年后来比较冥想者和非冥想者的脑功能的研究中,Andrew Newberg MD,Jefferson-Myrna Brind 综合医学中心的研究主任,及其同事评估了长期和非冥想者的脑血流量 (CBF),使用SPECT 成像。 参与的十二位长期禅修者,有十五年以上的修行,每天打坐 30-60 分钟。 在参与者在扫描仪本身进行冥想的实验中,研究人员发现,有经验的冥想者在前额叶皮层、顶叶皮层和尾状核的 CBF 水平明显更高。 尤其是额叶,与自我调节的能力有关,是注意力和持续注意力的基础。 大脑功能的这些差异与长期冥想者可以更好地自我调节、集中注意力和维持意识这一有充分证据的现象一致。

sarne 研究的另一项发现表明,长期冥想者即使在休息或非冥想状态下,顶叶区域的 CBF 也较高。 长期冥想者持续较高的正常大脑活动与先前的证据形成对比,即冥想期间顶叶活动减少。 研究人员通过推测长期练习者从较高的活动水平开始,从而在冥想期间体验到顶叶活动的更大减少来解释这种差异。 顶叶与个人空间有关,并与出体体验有关。 这与高级冥想者报告的超越感和非本地化意识一致,他们的体验似乎不受肉体的束缚。 此外,长期冥想者的中脑CBF leveis 明显较高,这与自主神经系统有关。 这种中脑功能的改变表明对自主神经系统的深远影响,自主神经系统调节身体的大部分非自愿重要过程,如呼吸和心血管功能的控制。 重要的研究表明,长期冥想者有能力控制以前被认为超出意识控制的自主功能,这是自我调节的一个标志。

该领域的另一个有趣问题与大脑功能发生变化所需的时间有关。 大脑功能的变化似乎可以在短短 8 周的定期冥想中开始发生。 Newberg 与阿尔茨海默病研究和预防基金会主席兼医学主任 Dharma Singh Khalsa 医学博士及其同事随后进行的一项研究观察了 15 名记忆障碍受试者额叶区域的脑血流量 (CBF) 水平. 在练习由 Yogi Bhajan 教授的昆达里尼瑜伽中的著名冥想练习 Kirtan Kriya (KK) 仅 8 周内,这些缺乏经验的冥想者的额叶和右上顶叶的 CBF 水平明显高于对照组。 这与多项记忆测试的改善以及疲劳和焦虑测量的显着改善有关。 Kirtan Kriya 能够在 8 周内改变大脑神经生理学的事实表明,冥想可以迅速改变大脑功能。

长期冥想者的大脑活动不同于非冥想者的观察对于理解大脑与冥想之间的关系具有重要意义。 然而,这一领域仍处于起步阶段,目前的研究受到样本量小的限制,这降低了研究结果的统计强度,并阻碍了我们对冥想风格进行概括的能力。 与对行为活动的任何研究一样,另一个挑战是确定受试者在被要求时是否真的在冥想并成功或不冥想。 另一个困惑是,专业冥想者认为冥想渗透到他们日常的意识状态中,从而模糊了严格冥想和非冥想状态之间的界限。 最后,这些扫描仪在实验过程中产生的嘈杂环境也是对冥想行为的挑战。 然而,尽管存在这些实验上的弱点和局限性,但现在越来越多的研究表明,我们确实可以想象和客观地测量冥想者随时间发生的大脑活动变化。 长期冥想者的大脑功能变化反映在行为和精神情绪状态的改善上。

Nikhil Rayburn 从小在热带芒果树下练习瑜伽。 他是经过认证的昆达里尼瑜伽老师,曾在佛蒙特州、新墨西哥州、康涅狄格州、印度、法国和毛里求斯为儿童和成人教授瑜伽。 他是昆达里尼研究所通讯的定期撰稿人,并探索当前的瑜伽研究。 www.nikhilyoga.com

Sat Bir Singh Khalsa,博士是 KRI 研究主任,Kripalu 瑜伽与健康中心研究主任,哈佛医学院医学助理教授。 自 1973 年以来,他一直练习昆达里尼瑜伽的生活方式,并且是 KRI 认证的昆达里尼瑜伽教练。 他在公立学校对瑜伽治疗失眠、压力、焦虑症和瑜伽进行了研究。 他是《国际瑜伽疗法杂志》和《保健瑜伽原理与实践》的主编,也是哈佛医学院电子书《你的瑜伽大脑》的作者。

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