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作者:Srilatha Vuthoori,MS 和 Sat Bir Singh Khalsa,博士

瑜伽在现代社会变得非常流行,并且迅速普及。 瑜伽以其作为一种健康练习的声誉而闻名,它也被用于许多媒体广告中,以推销从药品到保险的产品。 现在还有一个官方的国际瑜伽日,即 6 月 21 日,最近由联合国大会根据印度总理的提议指定。 瑜伽在主流社会的普及和普及程度的提高是前所未有的。

Swami Vivekananda 是将瑜伽带到西方的第一个有影响力的人物。 在 1893 年芝加哥世界宗教议会上,他描述了宗教的普遍性和追求无限意识的哲学。 1920 年代和 1930 年代其他著名的瑜伽人物包括向波士顿学者、政治和宗教领袖讲课的 Paramahansa Yogananda、在好莱坞开设瑜伽工作室的 Indra Devi 和以雄辩的东方哲学和瑜伽讲座而闻名的 Krishnamurti。 1966 年,BKS 艾扬格的《瑜伽之光》在美国出版,这本书至今仍被认为是瑜伽练习的经典之作。 60 年代和 70 年代见证了许多瑜伽大师的到来,他们来到北美教授瑜伽,包括 Swami Satchidananda、Amrit Desai、Swami Rama、Swami Vishnu-Devananda 和 Yogi Bhajan。 尽管瑜伽在西方很受欢迎,但人们对瑜伽使用者的流行程度和人口统计数据知之甚少。

我们现在有一些统计研究,描述了不同人群中瑜伽练习的使用和特征。 《瑜伽杂志》的一项调查发现,2012 年有 8.7% 的美国成年人(2040 万成年人)练习过瑜伽。 美国疾病控制中心 (CDC) 进行的全国健康访谈调查 (NHIS) 追踪了公众对补充和综合医学的实践,并显示瑜伽练习在 2002 年至 2012 年间几乎翻了一番,从 5.1%(1040 万成年人)增加到分别占人口的 9.5%。 在澳大利亚,发现有 12% 的成年人练习瑜伽。

在美国、英国和澳大利亚进行的研究还发现,瑜伽使用者可能是年轻、女性、白人、受过大学教育和就业(82% 有可支配收入)。 18-44 岁的成年人是 2012 年练习瑜伽的大多数人(占美国 18-44 岁成年人的 11.2%)。 根据《瑜伽杂志》的调查,练习瑜伽的人中女性的可能性是女性的 4 倍(女性为 82.2%,男性为 17.8%)。 另一项调查美国成年人正念练习的社会人口障碍的研究发现,男性练习瑜伽的可能性要低三倍。 造成这种性别失衡的原因可能包括男性不喜欢瑜伽,因为他们不如女性灵活,或者在女性主导的场地中感觉不合适。 然而,力量瑜伽、高温瑜伽和其他专注于强化的瑜伽的引入可能会慢慢增加男性练习瑜伽的人数。 NHIS 调查还发现,白人成年人是大多数瑜伽使用者(2012 年白人成年人的 11.2%)。 相比之下,2012 年西班牙裔成年人和黑人中使用瑜伽的比例约为这些少数群体的 5%。 一项追踪瑜伽练习者收入的调查显示,这一特征存在巨大差异,超过 30% 的瑜伽用户的家庭年收入为 75,000 美元或更多,其中 15% 的收入超过 100,000 美元。 在教育方面也存在类似的差异,近 50% 的瑜伽练习者完成了大学或更高水平的教育。

灵活性、一般调理、缓解压力、改善整体健康和体能是开始瑜伽的首要原因。 在澳大利亚,虽然 58% 的受访者将“减轻压力或焦虑”作为开始瑜伽的理由,但 79.4% 的参与者出于这个原因继续。 一项针对德克萨斯州奥斯汀瑜伽工作室提供的初学者瑜伽课程参与者的研究,题为“现实世界中的瑜伽:感知、激励因素、障碍和使用模式”,最近发表在《全球健康与医学进展》杂志上。 这项研究表明,练习的主要原因包括一般健康(81%)、体育锻炼(80%)和压力管理(73%)。 练习的其他原因包括寻求精神体验 (37%) 和治疗意图,包括缓解健康状况 (28%)、疾病预防 (23%) 和医生推荐 (5%)。

瑜伽研究

Instagram 上有超过 400,000 张带有#yogi 标签的照片,足以保证成为《纽约时报》潮流文章。 瑜伽的流行还体现在令人惊奇的地方使用瑜伽。 纽约市标志性的时代广场每年都会在 6 月 21 日国际瑜伽日关闭,供数千人练习瑜伽。 去年有超过 11,000 人参加,这真是了不起。 今年来自联合国和印度的代表将出席庆祝国际瑜伽日。 一些机场现在为航空旅客提供专用的瑜伽室(例如旧金山国际机场和赫尔辛基机场)。 现在在墨西哥、哥斯达黎加、巴哈马、夏威夷和巴厘岛等目的地也有许多时尚的瑜伽静修场所。

尽管瑜伽总体上很受欢迎,但瑜伽在白人、女性、受过教育和高收入人群中最为普遍。 CDC 最近一份关于美国健康差异的报告显示,教育水平和种族是健康状况不佳的预测因素。 例如,少数族裔和受教育程度低的人比其他人更有可能报告自评健康状况良好或较差,以及身体和精神不健康的日子更多。 同时,研究表明,瑜伽练习可以帮助减轻压力和焦虑,改善健康状况,增强情绪和整体幸福感。 然而,最需要瑜伽(在缓解压力和增加幸福感方面)的少数族裔,最不可能练习瑜伽。 尽管有一些项目可以为弱势群体推广瑜伽,但努力很小,对更广泛公众的渗透也很慢。 因此,进行精心设计的临床研究可以提供证明在公立学校、医疗保健系统和工作场所实施瑜伽课程的合理性所需的证据基础,从而将瑜伽的好处扩展到包括弱势群体在内的更多人。

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