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Par Srilatha Vuthoori, MS et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Le yoga est devenu très à la mode dans la société moderne et gagne rapidement en popularité. Le yoga est si bien connu pour sa réputation de pratique saine qu’il est également utilisé dans de nombreuses publicités médiatiques pour commercialiser des produits allant des médicaments aux assurances. Il y a maintenant aussi une Journée internationale officielle du yoga , le 21 juin, récemment désignée par l’Assemblée générale des Nations Unies en réponse à une proposition du premier ministre de l’Inde. Cette augmentation de la prévalence et de la popularité du yoga dans la société en général est sans précédent.

Swami Vivekananda a été la première personnalité influente à apporter le yoga en Occident. S’adressant au Parlement mondial des religions de 1893 à Chicago, il a décrit l’universalité des religions et la philosophie de l’aspiration à la conscience infinie. D’autres personnalités notables du yoga dans les années 1920 et 1930 étaient Paramahansa Yogananda qui a donné des conférences aux universitaires de Boston et aux dirigeants politiques et religieux, Indra Devi qui a ouvert un studio de yoga à Hollywood et Krishnamurti, célèbre pour ses conférences éloquentes sur la philosophie orientale et le yoga. En 1966, Light on Yoga de BKS Iyengar a été publié aux États-Unis, un livre qui est toujours considéré comme un classique de la pratique du yoga. Les années 60 et 70 ont vu l’arrivée de nombreux maîtres de yoga venus enseigner le yoga aux Nord-Américains, dont Swami Satchidananda, Amrit Desai, Swami Rama, Swami Vishnu-Devananda et Yogi Bhajan. Malgré la popularité du yoga en Occident, on ne savait pas grand-chose sur la prévalence et la démographie des utilisateurs de yoga.

Nous disposons maintenant d’un certain nombre d’études statistiques décrivant l’utilisation et les caractéristiques de la pratique du yoga dans différentes populations. Une enquête du Yoga Journal a révélé que 8,7 % des adultes américains (20,4 millions d’adultes) pratiquaient le yoga en 2012. Le National Health Interview Survey (NHIS) mené par les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis suit la pratique publique de la médecine complémentaire et intégrative et a révélé que la pratique du yoga a presque doublé entre 2002 et 2012, passant de 5,1 % (10,4 millions d’adultes) à 9,5% de la population, respectivement. En Australie, 12% de la population adulte pratiquait le yoga.

Des études menées aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Australie ont également révélé que les utilisateurs de yoga sont probablement jeunes, de sexe féminin, blancs, diplômés d’université et employés (82 % avec un revenu disponible). Les adultes âgés de 18 à 44 ans étaient la majorité de ceux qui pratiquaient le yoga en 2012 (11,2 % des adultes américains âgés de 18 à 44 ans). Selon l’enquête de Yoga Journal, les personnes pratiquant le yoga sont 4 fois plus susceptibles d’être des femmes (82,2 % de femmes contre 17,8 % d’hommes). Une autre étude examinant les barrières sociodémographiques chez les adultes américains pour les pratiques de pleine conscience a révélé que les hommes étaient trois fois moins susceptibles de pratiquer le yoga. Les raisons qui peuvent expliquer ce déséquilibre entre les sexes incluent la possibilité que les hommes ne soient pas attirés par le yoga parce qu’ils sont moins flexibles que les femmes, ou qu’ils se sentent déplacés dans des lieux dominés par les femmes. Cependant, l’introduction du Power yoga, du Bikram yoga et d’autres yogas axés sur le renforcement pourrait augmenter lentement le nombre d’hommes pratiquant le yoga. L’enquête NHIS a également révélé que les adultes blancs constituaient la majorité des utilisateurs de yoga (11,2 % des adultes blancs en 2012). En revanche, l’utilisation du yoga chez les adultes hispaniques et les Noirs était d’environ 5% de ces minorités en 2012. Une enquête sur le revenu des pratiquants de yoga a révélé une forte disparité dans cette caractéristique, montrant que plus de 30 % des utilisateurs de yoga ont un revenu familial annuel de 75 000 $ ou plus, 15 % gagnant plus de 100 000 $. Une disparité similaire existe en ce qui concerne l’éducation avec près de 50% des pratiquants de yoga ayant terminé une formation de niveau collégial ou supérieur.

La flexibilité, le conditionnement général, le soulagement du stress, l’amélioration de la santé globale et de la forme physique étaient les principales raisons de commencer le yoga. En Australie, alors que 58 % des personnes interrogées ont donné « réduire le stress ou l’anxiété » comme raison de commencer le yoga, 79,4 % des participants ont continué pour cette raison. Une étude sur les participants aux programmes de yoga pour débutants dispensés par les studios de yoga d’Austin, au Texas, intitulée Yoga in the Real World: Perceptions, Motivators, Barriers and Patterns of Use, a récemment été publiée dans la revue Global Advances in Health and Medicine . Cette étude a montré que les principales raisons de pratiquer incluaient le bien-être général (81 %), l’exercice physique (80 %) et la gestion du stress (73 %). Les autres raisons de pratiquer comprenaient la recherche d’une expérience spirituelle (37 %) et les intentions thérapeutiques, y compris le soulagement d’un problème de santé (28 %), la prévention des maladies (23 %) et la recommandation d’un médecin (5 %).

Recherche sur le yoga

Il y a plus de 400 000 photos taguées #yogi sur Instagram, assez pour justifier une pièce tendance du New York Times . La popularité du yoga se reflète également dans l’utilisation du yoga dans des endroits surprenants. Il y a une fermeture annuelle de l’emblématique Times Square de New York pour que des milliers de personnes puissent pratiquer le yoga le 21 juin, la Journée internationale du yoga. L’année dernière, plus de 11 000 personnes y ont participé, ce qui est vraiment remarquable. Cette année, des délégués de l’ONU et de l’Inde seront présents pour souligner la Journée internationale du yoga. Plusieurs aéroports disposent désormais de salles de yoga dédiées aux voyageurs aériens (par exemple, les aéroports internationaux de San Francisco et d’Helsinki). Il existe également de nombreux lieux de retraite de yoga à la mode désormais disponibles dans des destinations telles que le Mexique, le Costa Rica, les Bahamas, Hawaï et Bali.

Malgré la popularité générale du yoga, le yoga est le plus répandu parmi les segments blancs, féminins, éduqués et à revenu élevé de la population. Un récent rapport du CDC sur les disparités en matière de santé aux États-Unis a montré que les niveaux d’éducation et la race sont des prédicteurs de mauvais résultats en matière de santé. Par exemple, les minorités et les personnes peu scolarisées étaient plus susceptibles de déclarer que leur état de santé était passable ou mauvais et qu’elles avaient plus de jours de mauvaise santé physique et mentale que les autres. Pendant ce temps, des études montrent que la pratique du yoga peut aider à réduire le stress et l’anxiété, à améliorer la condition physique et à améliorer l’humeur et le sentiment général de bien-être. Cependant, les populations minoritaires qui ont le plus besoin de yoga (en termes de soulagement du stress et d’amélioration du bien-être) sont les moins susceptibles de pratiquer le yoga. Bien qu’il existe des programmes de promotion du yoga pour les populations défavorisées, l’effort est faible et la pénétration auprès du grand public est lente. Par conséquent, la conduite d’études de recherche clinique bien conçues pourrait fournir la base de preuves requise pour justifier la mise en œuvre de programmes de yoga dans les écoles publiques, le système de santé et le lieu de travail, étendant les avantages du yoga à un plus grand nombre de personnes, y compris les populations défavorisées.

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