par Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Il existe maintenant des preuves raisonnables à l’appui du rôle des pratiques de yoga dans l’amélioration de la fonction immunitaire. Un mécanisme clair de cette efficacité a été l’évolution du nouveau domaine de la psychoneuroimmunologie, qui a fourni des preuves très solides du rôle de l’état psychologique d’une personne sur le système immunitaire. Nous savons maintenant que le stress chronique et les états d’humeur négatifs tels que la colère, l’anxiété et la dépression ont un effet significatif sur la fonction immunitaire compromettante, altérant ainsi la capacité du corps à résister aux maladies infectieuses. Étant donné que de nombreuses études de recherche ont montré que les pratiques de yoga sont une stratégie efficace de gestion du stress, il n’est pas surprenant que la recherche ait également montré qu’elles étaient efficaces pour améliorer la fonction immunitaire. Une autre façon dont le yoga peut améliorer indirectement notre fonction immunitaire est d’améliorer la conscience et la pleine conscience de l’esprit et du corps. Des comportements sains tels que dormir suffisamment, faire de l’exercice et se nourrir, qui contribuent au bon fonctionnement immunitaire, entraînent des sentiments et des sensations gratifiants et positifs. Cela peut également accroître la vigilance et, par conséquent, le respect des pratiques d’hygiène en présence de maladies infectieuses. Que le yoga fonctionne également par un mécanisme pour stimuler ou améliorer directement la fonction immunitaire, en dehors de ces voies indirectes, reste encore à déterminer.

Il a été démontré que des études d’intervention sur le yoga améliorent la fonction immunitaire chez les personnes en bonne santé, ainsi que chez les patients atteints du VIH et du cancer. Une revue récente de 2018 de la recherche sur le yoga pour la fonction immunitaire dans le Journal of Behavioral Medicine a analysé 15 essais contrôlés randomisés (ECR) et a conclu que les interventions de yoga ont amélioré les niveaux de marqueurs moléculaires de la fonction immunitaire et que “la pratique du yoga peut exercer des effets bénéfiques supplémentaires effets en renforçant l’immunité à médiation cellulaire et muqueuse ». Compte tenu de ce potentiel positif, quelle est la probabilité que les pratiques de yoga puissent donc être préventives contre les maladies infectieuses, et plus spécifiquement, contre les maladies infectieuses liées aux voies respiratoires telles que les infections des voies respiratoires supérieures (URTis) ? Les URTis sont la principale cause de morbidité et de mortalité par maladies infectieuses à l’échelle internationale, avec l’apparition d’épidémies et de pandémies de coronavirus, notamment le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) et le COVID-19 ?

Plusieurs études ont été menées pour évaluer l’influence de la pleine conscience/méditation sur les URTI. Les plus notables sont les essais de méditation ou d’exercice pour prévenir les infections respiratoires (MEPARI), à l’Université du Wisconsin sous la direction du chercheur principal Bruce Barrett. Ces essais ont été menés de 2012 à 2017 et financés par le National Center for Complementary and lntegrative Health des National Institutes of Health. Ces études ont évalué si l’entraînement à la méditation de pleine conscience ou à l’exercice peut entraîner une réduction des infections respiratoires aiguës (IRA) et des marqueurs associés. Le document d’étude MEPARI de 2018 dans la revue PLOS One a révélé que les sujets participant au programme de réduction du stress basé sur la pleine conscience (MBSR) et ceux d’un groupe d’exercice avaient moins d’épisodes d’IRA, de jours de maladie et de jours de travail manqués qu’un groupe témoin. Les résultats secondaires ont montré des améliorations statistiquement significatives de la santé mentale générale, de l’auto-efficacité, de l’attention consciente, de la qualité du sommeil, du stress perçu et des symptômes dépressifs dans les groupes d’exercice MBSR par rapport au groupe témoin. L’article concluait simplement que “la formation à la méditation ou à l’exercice de pleine conscience peut aider à protéger contre les maladies IRA.”

Il y a beaucoup moins de preuves d’un effet possible des pratiques de yoga sur l’amélioration de la fonction immunitaire pertinente pour les voies respiratoires. Deux petits essais de recherche japonais en un seul groupe ont été menés par des chercheurs de l’Université Waseda. Une publication de 2013 a rendu compte des mesures salivaires du peptide immunitaire bêta-défensine humaine 2 (HBD-2) prises avant et après une séance de yoga de 90 minutes. Ils ont trouvé des concentrations et des taux d’expression de HBD-2 significativement plus élevés après l’intervention de yoga, et aucun changement n’a été constaté avant et après une simple période de repos de 90 minutes sans yoga la veille. Ce peptide antimicrobien fait partie du groupe des défensines de peptides qui sont exprimés dans les cellules épithéliales humaines de la cavité buccale et des voies respiratoires et des poumons et fournit une barrière biochimique présentant une activité anti-pathogène. Plus précisément, il présente une activité antivirale contre certaines infections/virus respiratoires, notamment la grippe et le rhinovirus. Dans une publication récente de 2018, ils ont rendu compte d’un protocole d’étude similaire chez des femmes âgées et ont constaté que la concentration et l’expression d’une autre molécule immunitaire, l’immunoglobuline A sécrétoire (SigA), étaient également augmentées. Il s’agit d’un anticorps qui joue un rôle crucial dans la fonction immunitaire des muqueuses et qui est la principale immunoglobuline présente dans les sécrétions muqueuses à de nombreux endroits, notamment la salive et les sécrétions des voies respiratoires. On pense qu’il joue un rôle central dans la défense contre les agents pathogènes virulents et les micro-organismes introduits par les voies nasales et qu’il joue un rôle clé dans l’élaboration de la réponse immunologique au niveau des voies respiratoires supérieures, en défiant les allergènes ou les micro-organismes pathogènes. . Ces deux études ont également montré des réductions des marqueurs d’état d’humeur négatif et de stress, et dans l’ensemble, ces résultats sont cohérents avec d’autres preuves que les interventions de gestion du stress améliorent la fonction immunitaire et peuvent réduire l’incidence des IVRS.

Une ancienne pratique de yoga auxiliaire bien connue appelée Jala Neti Kriya est pratiquée régulièrement par de nombreux pratiquants de yoga réguliers. Désigné dans la littérature médicale sous le nom d’irrigation saline nasale (NSI), il s’agit de rincer les voies nasales avec une solution d’eau salée à l’aide d’un pot Neti. Il est reconnu dans la médecine occidentale depuis la fin des années 1800 comme une thérapie efficace pour le traitement de la congestion nasale et des sinus due aux allergènes ou aux URTI. Un article de 1902 dans la revue Lancet décrivait plusieurs indications, solutions et dispositifs d’administration. Le NSI est maintenant couramment prescrit dans la pratique clinique quotidienne en tant que traitement de l’URTI et il est soutenu par un ensemble substantiel et croissant de preuves de recherche. On suppose qu’il fonctionne en amincissant les muqueuses, en améliorant la clairance mucociliaire, en diminuant l’œdème et en réduisant les antigènes dans les cavités nasales et sinusales, améliorant ainsi la capacité de la muqueuse nasale à résister aux effets des agents infectieux, des médiateurs inflammatoires et des irritants.

Il existe des recherches préliminaires sur les effets préventifs du SNI pour la congestion nasale et sinusale et même pour les URTI. Une étude suédoise sur un seul groupe chez de jeunes stagiaires militaires adultes utilisant un spray salin nasal (qui pourrait être considéré comme un substitut léger du SNI) pendant 10 semaines a révélé que la fréquence des URTI était considérablement réduite. Une étude australienne a utilisé un traitement complet au Jala Neti dans un groupe de menuisiers pour lutter contre l’impact négatif de la poussière de bois sur leurs voies nasales. Comme supposé, au cours de la période de traitement de 2 mois dans cette étude, les participants ont signalé une diminution significative des symptômes nasaux. Cependant, les participants qui ont continué à prendre régulièrement Jala Neti après 1 an ont également signalé une réduction statistiquement significative de l’incidence des maux de gorge et de la fréquence des rhumes. De même, dans une étude en République tchèque d’un traitement SNI pour les symptômes du rhume ou de la grippe chez 401 enfants, ceux qui ont été assignés au hasard au traitement SNI ont montré une amélioration des symptômes nasaux et sinusaux. En outre, ils ont également évalué l’effet préventif du SNI quotidien sur 9 semaines supplémentaires en surveillant l’état respiratoire et l’incidence des IVRS ultérieures en plus d’autres mesures connexes. Les enfants traités par SNl ont eu besoin de moins de médicaments pour les sinus, mais ont également signalé beaucoup moins de jours de maladie, d’absences scolaires et de complications que les témoins ne pratiquant pas de SNI. Ces études suggèrent que le SNI pourrait bien avoir un certain potentiel dans la prévention des URTI.

Les améliorations de la conscience corps-esprit/pleine conscience, qui est un résultat positif de la méditation et des pratiques corps-esprit contemplatives telles que le yoga, peuvent avoir un effet indirect significatif sur l’apparition de maladies infectieuses telles que les IVRS. Les professionnels de la santé sont formés de manière intensive aux importantes procédures de contrôle des infections, qui comprennent l’utilisation d’équipements de protection individuelle tels que des gants et des masques, ainsi qu’une hygiène de lavage des mains appropriée et fréquente. Cette dernière est également une pratique importante dans la population générale pour prévenir la propagation des maladies respiratoires, en particulier en présence d’individus infectés et lors de toute épidémie généralisée de grippe ou de maladie respiratoire. Des chercheurs de l’Université du Michigan ont mené un ECR d’une intervention de pleine conscience pour les médecins traitants, les résidents, les internes et les étudiants en médecine axés sur l’application de la pleine conscience en ce qui concerne l’hygiène du lavage des mains. Les quatre groupes ont montré des améliorations statistiquement significatives de l’hygiène des mains, les résidents ayant reçu l’intervention montrant la plus grande amélioration absolue des pratiques d’hygiène des mains (24,7 %), tandis que les résidents du groupe témoin n’ont constaté aucune amélioration de l’observance (0,2 %). Il est donc plausible qu’une augmentation globale de la conscience corps-esprit suite à une pratique régulière de yoga ou de méditation puisse contribuer à réduire le risque de développer des IVRS.

Dans l’ensemble, la recherche sur l’efficacité potentielle des interventions contemplatives esprit-corps sur la prévention des IVRS est encourageante. Un mécanisme clé semble fonctionner indirectement, via l’amélioration de la fonction immunitaire en supprimant l’effet inhibiteur de l’altération de l’humeur et du stress sur le système immunitaire. Il reste à déterminer si les pratiques de yoga et de méditation ont un effet moléculaire direct sur l’amélioration des mécanismes moléculaires immunitaires. De toute évidence, l’amélioration des comportements préventifs hygiéniques tels que le lavage des mains est une stratégie indirecte précieuse, alors que l’application de Jala Neti pourrait être considérée comme une stratégie comportementale préventive à action directe pour les IVRS. Certes, comme pour toutes les recherches sur le yoga, davantage de recherches sont nécessaires, telles que des études qui pourraient fournir des informations sur la prévalence des IVRS dans les populations ayant des pratiques corps-esprit contemplatives régulières à long terme et des ECR prospectifs avec des individus en bonne santé et des populations plus sensibles telles que les personnes âgées.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. est directeur de la recherche du KRI, directeur de la recherche du Kripalu Center for Yoga & Health et professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. Il pratique un style de vie de Kundalini Yoga depuis 1973 et est un instructeur de Kundalini Yoga certifié par le KRI. Il a mené des recherches sur le yoga pour l’insomnie, le stress, les troubles anxieux et le yoga dans les écoles publiques. Il est rédacteur en chef de l’International Journal of Yoga Therapy et The Principles and Practice of Yoga in Health Care et auteur de l’ebook Your Brain on Yoga de la Harvard Medical School.

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