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von Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Es gibt jetzt vernünftige unterstützende Beweise für die Rolle von Yoga-Praktiken bei der Verbesserung der Immunfunktion. Ein klarer Mechanismus für diese Wirksamkeit war die Entwicklung des neuen Gebiets der Psychoneuroimmunologie, die sehr starke Beweise für die Rolle des eigenen psychologischen Zustands für das Immunsystem geliefert hat. Wir wissen heute, dass chronischer Stress und negative Stimmungszustände wie Wut, Angst und Depression einen signifikanten Einfluss auf die Beeinträchtigung der Immunfunktion haben und dadurch die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen, Infektionskrankheiten zu widerstehen. Angesichts der Tatsache, dass viele Forschungsstudien gezeigt haben, dass Yoga-Praktiken eine wirksame Strategie zur Stressbewältigung sind, ist es nicht verwunderlich, dass die Forschung gezeigt hat, dass sie auch bei der Verbesserung der Immunfunktion wirksam sind. Eine andere Möglichkeit, wie Yoga unsere Immunfunktion indirekt verbessern kann, ist die Verbesserung des Körper-Geist-Bewusstseins/der Achtsamkeit. Gesunde Verhaltensweisen wie ausreichend Schlaf, Bewegung und Ernährung, die zu einer ordnungsgemäßen Funktion des Immunsystems beitragen, führen zu lohnenden und positiven Gefühlen und Empfindungen. Dies kann auch die Achtsamkeit und damit die Einhaltung von Hygienepraktiken bei Vorliegen von Infektionskrankheiten erhöhen. Ob Yoga neben diesen indirekten Wegen auch über einen Mechanismus zur direkten Stimulierung oder Verbesserung der Immunfunktion wirkt, muss noch bestimmt werden.

Es wurde gezeigt, dass Yoga-Interventionsstudien die Immunfunktion bei gesunden Personen sowie bei Patienten mit HIV und Krebs verbessern. Eine kürzlich im Journal of Behavioral Medicine veröffentlichte Überprüfung der Forschung zu Yoga für die Immunfunktion aus dem Jahr 2018 analysierte 15 randomisierte kontrollierte Triais (RCTs) und kam zu dem Schluss, dass Yoga-Interventionen die Erhebung molekularer Marker der immunbezogenen Funktion verbessert haben und dass „Yoga-Praxis weitere Vorteile haben kann Effekte durch Verstärkung der zellvermittelten und mukosalen Immunität”. Wie hoch ist die Wahrscheinlichkeit, dass Yogapraktiken angesichts dieses positiven Potenzials daher vor Infektionskrankheiten und insbesondere Atemwegsinfektionen wie Infektionen der oberen Atemwege (URTis) schützen können? URTis sind international die Hauptursache für Morbidität und Mortalität durch Infektionskrankheiten, mit dem Auftreten von Ausbrüchen und Pandemien von Coronaviren, einschließlich des schweren akuten respiratorischen Syndroms (SARS), des respiratorischen Syndroms im Nahen Osten (MERS) und COVID-19?

Mehrere Studien wurden durchgeführt, um den Einfluss von Achtsamkeit/Meditation auf URTIs zu bewerten. Die bemerkenswertesten sind die Triais Meditation oder Übung zur Verhinderung von Atemwegsinfektionen (MEPARI) an der University of Wisconsin unter der Leitung des leitenden Ermittlers Bruce Barrett. Diese Triais wurden von 2012 bis 2017 durchgeführt und vom National Center for Complementary and Integrative Health der National Institutes of Health finanziert. Diese Studien bewerteten, ob das Training in Achtsamkeitsmeditation oder -übungen zu einer Verringerung akuter Atemwegsinfektionen (ARI) und verwandter Marker führen kann. Das MEPARI-Studienpapier von 2018 in der Zeitschrift PLOS One enthüllte, dass Probanden, die am Mindfulness Based Stress Reduction (MBSR)-Programm teilnahmen, und diejenigen in einer Übungsgruppe weniger Episoden von ARIs, Krankheitstagen und Fehltagen hatten als eine Kontrollgruppe. Sekundäre Endpunkte zeigten statistisch signifikante Verbesserungen der allgemeinen psychischen Gesundheit, der Selbstwirksamkeit, der achtsamen Aufmerksamkeit, der Schlafqualität, des wahrgenommenen Stresses und der depressiven Symptome in den MBSR-Übungsgruppen im Vergleich zur Kontrollgruppe. Das Papier kam einfach zu dem Schluss, dass „Training in Achtsamkeitsmeditation oder -übungen zum Schutz vor ARI-Erkrankungen beitragen kann“.

Es gibt viel weniger Beweise für eine mögliche Wirkung von Yoga-Praktiken auf die Verbesserung der Immunfunktion, die für die Atemwege relevant ist. Zwei kleine japanische Einzelgruppen-Forschungstriais wurden von Forschern der Waseda-Universität geleitet. Eine Veröffentlichung aus dem Jahr 2013 berichtete über Speichelmessungen des Immunpeptids Human Beta-Defensin 2 (HBD-2) vor und nach einer 90-minütigen Yoga-Sitzung. Sie fanden signifikant höhere Konzentrationen und Expressionsraten von HBD-2 nach der Yoga-Intervention, und es wurden keine Veränderungen vor und nach einer einfachen 90-minütigen Nicht-Yoga-Ruhezeit am Vortag festgestellt. Dieses antimikrobielle Peptid gehört zur Gruppe der Defensine, die in menschlichen Epithelzellen der Mundhöhle, der Atemwege und der Lunge exprimiert werden und eine biochemische Barriere mit antipathogener Aktivität darstellen. Insbesondere zeigt es eine antivirale Aktivität gegen einige Infektionen/Viren der Atemwege, einschließlich Influenza und Rhinovirus. In einer kürzlich veröffentlichten Veröffentlichung aus dem Jahr 2018 berichteten sie über ein ähnliches Studienprotokoll bei älteren Frauen und stellten fest, dass die Konzentration und Expression eines anderen Immunmoleküls, des sekretorischen Immunglobulins A (SigA), ebenfalls erhöht war. Dies ist ein Antikörper, der eine entscheidende Rolle bei der Immunfunktion von Schleimhäuten spielt und das wichtigste Immunglobulin ist, das an vielen Stellen in Schleimsekreten gefunden wird, einschließlich Speichel und Sekreten aus den Atemwegen. Es wird angenommen, dass es zentral an der Verteidigung gegen virulente Pathogene und Mikroorganismen beteiligt ist, die über die Nasengänge eingeführt werden, und dass es eine Schlüsselrolle bei der Ausarbeitung der immunologischen Antwort auf der Ebene der oberen Atemwege spielt, indem es Allergene oder pathogene Mikroorganismen herausfordert . Diese beiden Studien zeigten auch eine Verringerung der Marker für negative Stimmungszustände und Stress, und insgesamt stimmen diese Ergebnisse mit anderen Beweisen überein, dass Stressbewältigungsinterventionen die Immunfunktion verbessern und das Auftreten von URTIs reduzieren können.

Eine bekannte alte unterstützende Yoga-Praxis namens Jala Neti Kriya wird regelmäßig von vielen regelmäßigen Yoga-Praktizierenden praktiziert. In der medizinischen Literatur als Nasenspülung mit Kochsalzlösung (NSI) bezeichnet, beinhaltet sie das Spülen der Nasengänge mit einer Salzwasserlösung, die üblicherweise mit einem Neti-Topf verwendet wird. Es ist in der westlichen Medizin seit dem späten 19. Jahrhundert als wirksame Therapie zur Behandlung von verstopfter Nase und Nebenhöhlen aufgrund von Allergenen oder URTIs anerkannt. Ein Artikel aus dem Jahr 1902 in der Zeitschrift Lancet beschrieb mehrere Indikationen, Lösungen und Verabreichungsgeräte. NSI wird heute in der täglichen klinischen Praxis häufig als URTI-Behandlung verschrieben und wird durch eine beträchtliche und wachsende Zahl von Forschungsergebnissen gestützt. Es wird angenommen, dass es den Schleim verdünnt, die mukoziliäre Clearance verbessert, Ödeme verringert und Antigene in den Nasen- und Nebenhöhlen reduziert und dadurch die Fähigkeit der Nasenschleimhaut verbessert, den Wirkungen von Infektionserregern, Entzündungsmediatoren und Reizstoffen zu widerstehen.

Es gibt einige vorläufige Untersuchungen zu den vorbeugenden Wirkungen von SNI bei verstopfter Nase und Nebenhöhlen und sogar bei URTIs. Eine schwedische Einzelgruppenstudie bei jungen erwachsenen Militärauszubildenden, die 10 Wochen lang ein Nasenspray mit Kochsalzlösung (das als milder Ersatz für SNI angesehen werden könnte) verwendet hat, ergab, dass die Häufigkeit von URTIs signifikant reduziert war. Eine australische Studie verwendete eine vollständige Jala Neti-Behandlung bei einer Gruppe von Holzarbeitern, um die negativen Auswirkungen von Holzstaub auf ihre Nasenwege zu bekämpfen. Wie angenommen, berichteten die Teilnehmer während der 2-monatigen Behandlungsdauer in dieser Studie über eine signifikante Abnahme der nasalen Symptome. Teilnehmer, die nach 1 Jahr weiterhin regelmäßig Jala Neti machten, berichteten jedoch auch von einer statistisch signifikanten Verringerung des Auftretens von Halsschmerzen und der Häufigkeit von Erkältungen. In ähnlicher Weise zeigten in einer Studie in der Tschechischen Republik über eine SNI-Behandlung von Erkältungs- oder Grippesymptomen bei 401 Kindern diejenigen, die zufällig einer SNI-Behandlung zugewiesen wurden, eine Verbesserung der Nasen- und Nebenhöhlensymptome. Darüber hinaus bewerteten sie auch die präventive Wirkung der täglichen SNI über weitere 9 Wochen, indem sie den Atemstatus und die Häufigkeit nachfolgender URTIs zusätzlich zu anderen verwandten Metriken überwachten. Die mit SN1 behandelten Kinder benötigten weniger Nasennebenhöhlenmedikamente, berichteten aber auch über signifikant weniger Krankheitstage, Fehlzeiten in der Schule und Komplikationen als die Kontrollgruppe, die keine SNI praktizierte. Diese Studien deuten darauf hin, dass SNI möglicherweise ein gewisses Potenzial zur Vorbeugung von URTIs hat.

Die Verbesserungen des Körper-Geist-Bewusstseins/der Achtsamkeit, die ein positives Ergebnis von Meditation und kontemplativen Körper-Geist-Praktiken wie Yoga sind, können eine signifikante indirekte Wirkung auf das Auftreten von Infektionskrankheiten wie URTI haben. Angehörige der Gesundheitsberufe werden intensiv in wichtigen Verfahren zur Infektionskontrolle geschult, zu denen die Verwendung persönlicher Schutzausrüstung wie Handschuhe und Masken sowie das richtige und häufige Händewaschen gehören. Letzteres ist auch eine wichtige Praxis in der allgemeinen Bevölkerung, um die Ausbreitung von Atemwegserkrankungen zu verhindern, insbesondere in Gegenwart infizierter Personen und während eines weit verbreiteten Ausbruchs von Grippe oder Atemwegserkrankungen. Forscher der University of Michigan führten eine RCT einer Achtsamkeitsintervention für behandelnde Ärzte, Assistenzärzte, Praktikanten und Medizinstudenten durch, die sich auf die Anwendung von Achtsamkeit in Bezug auf die Händewaschhygiene konzentrierten. Alle vier Gruppen zeigten statistisch signifikante Verbesserungen in der Händehygiene, wobei die Bewohner, die die Intervention erhielten, die größte absolute Verbesserung der Händehygienepraktiken zeigten (24,7 %), während Bewohner in der Kontrollgruppe keine Verbesserung in der Einhaltung sahen (0,2 %). Es ist daher plausibel, dass eine allgemeine Steigerung des Körper-Geist-Bewusstseins durch eine regelmäßige Yoga- oder Meditationspraxis zu einer Verringerung des Risikos der Entwicklung von URTIs beitragen könnte.

Zusammengenommen ist die Forschung zur potenziellen Wirksamkeit von kontemplativen Mind-Body-Interventionen zur Prävention von URTIs ermutigend. Ein Schlüsselmechanismus scheint indirekt über die Verbesserung der Immunfunktion zu wirken, indem die hemmende Wirkung von Stimmungsschwankungen und Stress auf das Immunsystem beseitigt wird. Ob Yoga- und Meditationspraktiken eine direkte molekulare Wirkung bei der Verbesserung der molekularen Immunmechanismen haben, muss noch bestimmt werden. Offensichtlich ist die Verbesserung von hygienischen vorbeugenden Verhaltensweisen wie Händewaschen eine wertvolle indirekte Strategie, während die Anwendung von Jala Neti als eine direkt wirkende vorbeugende Verhaltensstrategie für URTIs betrachtet werden könnte. Sicherlich ist, wie bei allen Yoga-Forschungen, mehr Forschung erforderlich, wie z. B. Studien, die Informationen über die Prävalenz von URTIs in Populationen mit langfristigen regelmäßigen kontemplativen Geist-Körper-Praktiken und prospektive RCTs mit sowohl gesunden Personen als auch anfälligeren Populationen wie z die Älteren.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. ist Forschungsdirektor des KRI, Forschungsdirektor des Kripalu Center for Yoga & Health und Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School. Er praktiziert seit 1973 einen Kundalini-Yoga-Lebensstil und ist ein KRI-zertifizierter Kundalini-Yoga-Lehrer. Er hat Forschungen zu Yoga bei Schlaflosigkeit, Stress, Angststörungen und Yoga an öffentlichen Schulen durchgeführt. Er ist Chefredakteur des International Journal of Yoga Therapy und The Principles and Practice of Yoga in Health Care und Autor des E-Books Your Brain on Yoga der Harvard Medical School.

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