por Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Há agora evidências de suporte razoáveis para o papel das práticas de yoga na melhoria da função imunológica. Um mecanismo claro para essa eficácia foi a evolução do novo campo da psiconeuroimunologia, que forneceu evidências muito fortes do papel do estado psicológico de uma pessoa no sistema imunológico. Sabemos agora que o estresse crônico e os estados de humor negativos, como raiva, ansiedade e depressão, têm um efeito significativo no comprometimento da função imunológica, prejudicando assim a capacidade do corpo de resistir a doenças infecciosas. Dado que muitos estudos de pesquisa mostraram que as práticas de ioga são uma estratégia eficaz de gerenciamento de estresse, não é surpresa que a pesquisa também tenha demonstrado que elas são eficazes na melhora da função imunológica. Outra maneira pela qual o yoga pode melhorar nossa função imunológica indiretamente é aumentando a consciência/atenção mente-corpo. Comportamentos saudáveis, como sono adequado, exercícios e nutrição, que contribuem para o funcionamento imunológico adequado, resultam em sentimentos e sensações gratificantes e positivos. Isso também pode aumentar a atenção e, portanto, a conformidade com as práticas de higiene quando doenças infecciosas estão presentes. Se a ioga também funciona por algum mecanismo para estimular ou melhorar diretamente a função imunológica, além dessas vias indiretas, ainda precisa ser determinado.

Estudos de intervenção de ioga demonstraram melhorar a função imunológica em indivíduos saudáveis, bem como em pacientes com HIV e câncer. Uma revisão recente de 2018 da pesquisa sobre ioga para função imunológica no Journal of Behavioral Medicine analisou 15 ensaios controlados randomizados (RCTs) e concluiu que as intervenções de ioga melhoraram os níveis de marcadores moleculares de função imunológica e que “a prática de ioga pode exercer mais benefícios efeitos, aumentando a imunidade mediada por células e mucosa”. Dado esse potencial positivo, qual é a probabilidade de que as práticas de yoga possam, portanto, ser preventivas contra doenças infecciosas e, mais especificamente, de doenças infecciosas relacionadas ao aparelho respiratório, como infecções do trato respiratório superior (ITRS)? As URTis são a principal causa de morbidade e mortalidade por doenças infecciosas internacionalmente, com o aparecimento de surtos e pandemias de coronavírus, incluindo síndrome respiratória aguda grave (SARS), síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS) e COVID-19?

Vários estudos foram realizados avaliando a influência do mindfulness/meditação nas IVAS. Os mais notáveis são os ensaios de Meditação ou Exercício para Prevenir Infecções Respiratórias (MEPARI), na Universidade de Wisconsin, sob o comando do investigador principal Bruce Barrett. Esses ensaios foram realizados de 2012 a 2017 e financiados pelo Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa dos Institutos Nacionais de Saúde. Esses estudos avaliaram se o treinamento em meditação mindfulness ou exercício pode levar a reduções nas infecções respiratórias agudas (IRA) e marcadores relacionados. O artigo do estudo MEPARI de 2018 na revista PLOS One revelou que os participantes do programa Mindfulness Based Stress Reduction (MBSR) e aqueles em um grupo de exercícios tiveram menos episódios de ARIs, dias de doença e dias de trabalho perdidos do que um grupo de controle. Os resultados secundários mostraram melhorias estatisticamente significativas na saúde mental geral, autoeficácia, atenção consciente, qualidade do sono, estresse percebido e sintomas depressivos nos grupos de exercícios MBSR em comparação com o grupo controle. O artigo concluiu simplesmente que “o treinamento em meditação ou exercício de atenção plena pode ajudar a proteger contra a doença de IRA”.

Há muito menos evidências de um possível efeito das práticas de ioga na melhoria da função imunológica relevante para o trato respiratório. Dois pequenos ensaios de pesquisa japoneses de um único grupo foram liderados por pesquisadores da Universidade de Waseda. Uma publicação de 2013 relatou medidas salivares do peptídeo imunológico humano beta-defensina 2 (HBD-2) tomadas antes e após uma sessão de ioga de 90 minutos. Eles encontraram concentrações e taxas de expressão significativamente mais altas de HBD-2 após a intervenção de ioga, e não houve alterações encontradas antes e após um simples período de descanso de 90 minutos sem ioga no dia anterior. Este peptídeo antimicrobiano é um dos peptídeos do grupo de defensinas que são expressos em células epiteliais humanas da cavidade oral e trato respiratório e pulmões e fornece uma barreira bioquímica exibindo atividade antipatogênica. Especificamente, exibe atividade antiviral contra algumas infecções/vírus respiratórios, incluindo influenza e rinovírus. Em uma publicação recente de 2018, eles relataram um protocolo de estudo semelhante em mulheres idosas e descobriram que a concentração e a expressão de outra molécula imune, a imunoglobulina A secretora (SigA), também estava aumentada. Este é um anticorpo que desempenha um papel crucial na função imune das membranas mucosas e é a principal imunoglobulina encontrada nas secreções mucosas em muitos locais, incluindo saliva e secreções das vias respiratórias. Acredita-se que esteja centralmente envolvido na defesa contra patógenos e microrganismos virulentos introduzidos pelas vias nasais e desempenhe um papel fundamental na elaboração da resposta imunológica ao nível das vias aéreas superiores, desafiando alérgenos ou microrganismos patogênicos . Esses dois estudos também mostraram reduções nos marcadores de estado de humor negativo e estresse e, em geral, esses resultados são consistentes com outras evidências de que as intervenções de controle do estresse melhoram a função imunológica e podem reduzir a incidência de IVAS.

Uma antiga e conhecida prática auxiliar de ioga chamada Jala Neti Kriya é praticada regularmente por muitos praticantes regulares de ioga. Referido na literatura médica como irrigação salina nasal (NSI), envolve a lavagem das passagens nasais com uma solução de água salgada comumente usando um pote Neti. Foi reconhecido na medicina ocidental desde o final de 1800 como uma terapia eficaz para o tratamento de congestão nasal e sinusal devido a alérgenos ou IVAS. Um artigo de 1902 na revista Lancet descreveu várias indicações, soluções e dispositivos de administração. A NSI agora é comumente prescrita na prática clínica diária como tratamento de IVAS e é apoiada por um corpo substancial e crescente de evidências de pesquisa. Supõe-se que funcione afinando a mucosa, melhorando a depuração mucociliar, diminuindo o edema e reduzindo os antígenos nas cavidades nasais e sinusais e, assim, aumentando a capacidade da mucosa nasal de resistir aos efeitos de agentes infecciosos, mediadores inflamatórios e irritantes.

Existem algumas pesquisas preliminares sobre os efeitos preventivos do SNI para congestão nasal e sinusal e até IVAS. Um estudo sueco de grupo único em militares jovens adultos usando um spray salino nasal (que poderia ser considerado um substituto suave para SNI) por 10 semanas descobriu que a frequência de IVAS foi significativamente reduzida. Um estudo australiano empregou o tratamento completo de Jala Neti em um grupo de marceneiros para abordar o impacto negativo do pó de madeira em suas passagens nasais. Como hipotetizado, durante o período de tratamento de 2 meses nesse estudo, os participantes relataram uma diminuição significativa dos sintomas nasais. No entanto, os participantes que continuaram o Jala Neti regular após 1 ano também relataram uma redução estatisticamente significativa na incidência de dor de garganta e na frequência de resfriados. Da mesma forma, em um estudo na República Tcheca de um tratamento SNI para sintomas de resfriado ou gripe em 401 crianças, aqueles que foram aleatoriamente designados para tratamento SNI mostraram melhora nos sintomas nasais e sinusais. Além disso, eles também avaliaram o efeito preventivo do SNI diário por mais 9 semanas, monitorando o estado respiratório e a incidência de IVAS subsequentes, além de outras métricas relacionadas. As crianças tratadas com SNl necessitaram de menos medicamentos para sinusite, mas também relataram significativamente menos dias de doença, faltas escolares e complicações do que os controles que não praticavam SNI. Esses estudos sugerem que o SNI pode ter algum potencial na prevenção de IVAS.

As melhorias na consciência/mindfulness da mente-corpo, que é um resultado positivo da meditação e das práticas contemplativas da mente-corpo, como a ioga, podem ter um efeito indireto significativo na ocorrência de doenças infecciosas como as IVAS. Os profissionais de saúde são intensamente treinados em importantes procedimentos de controle de infecções, que incluem o uso de equipamentos de proteção individual, como luvas e máscaras, bem como a higienização adequada e frequente das mãos. Esta última também é uma prática importante na população em geral para prevenir a propagação de doenças respiratórias, especialmente na presença de indivíduos infectados e durante qualquer surto generalizado de gripe ou doença respiratória. Pesquisadores da Universidade de Michigan conduziram um ECR de uma intervenção de atenção plena para médicos assistentes, residentes, estagiários e estudantes de medicina focados na aplicação da atenção plena em relação à higiene da lavagem das mãos. Todos os quatro grupos mostraram melhorias estatisticamente significativas na higiene das mãos com os residentes que receberam a intervenção mostrando o maior aumento absoluto na prática de higiene das mãos (24,7%), enquanto os residentes do grupo controle não viram melhora na adesão (0,2%). Portanto, é plausível que um aumento geral na consciência mente-corpo de uma prática regular de ioga ou meditação possa contribuir para a redução do risco de desenvolver IVAS.

Em conjunto, a pesquisa sobre a eficácia potencial de intervenções contemplativas mente-corpo na prevenção de IVAS é encorajadora. Um mecanismo-chave parece funcionar indiretamente, por meio do aprimoramento da função imunológica, removendo o efeito inibitório do comprometimento do humor e do estresse no sistema imunológico. Se as práticas de ioga e meditação têm um efeito molecular direto no aprimoramento dos mecanismos moleculares imunológicos ainda não foi determinado. Claramente, melhorar comportamentos preventivos higiênicos, como lavar as mãos, é uma estratégia indireta valiosa, enquanto a aplicação de Jala Neti pode ser considerada uma estratégia comportamental preventiva de ação direta para IVAS. Certamente, como em todas as pesquisas sobre ioga, mais pesquisas são necessárias, como estudos que possam fornecer informações sobre a prevalência de IVAS em populações com práticas contemplativas regulares de longo prazo de mente-corpo e ECRs prospectivos com indivíduos saudáveis e populações mais suscetíveis, como os idosos.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

Teacher

Deixe um comentário