Por Ishpreet Singh, MBBS e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Yoga for Hedaches
Cefaleia refere-se a qualquer dor na região da cabeça e/ou pescoço. As cefaleias podem ser classificadas em duas grandes categorias: primárias, que incluem cefaleia tensional, enxaqueca e cefaleia em salvas, ou secundárias, que são sintomas devidos à presença de outra condição ou distúrbio. De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, a cefaleia do tipo tensional é a forma mais comum de cefaleia primária. Estresse emocional no trabalho ou na escola, tensão física e tensão no pescoço ou nas costas devido à má postura estão entre algumas das causas mais comuns de cefaleia tensional. De acordo com as estimativas de prevalência publicadas de cefaleia do tipo tensional, a forma episódica está afetando 38,3% da população dos EUA e a forma crônica está afetando 2,2 a 3% da população dos EUA, enquanto a enxaqueca afeta 29,5 milhões de americanos com maior prevalência entre as mulheres. 17 por cento) em comparação com os homens (6 por cento).

A enxaqueca é caracterizada por dor intensa em um ou ambos os lados com sensação de pulsação e é frequentemente acompanhada de náusea e sensibilidade à luz e/ou som. As enxaquecas são classificadas como “com aura” ou “sem aura”. Acredita-se fortemente que alterações nos vasos sanguíneos, perturbações no sistema endócrino e alguns aspectos do metabolismo podem criar uma disfunção no fluxo sanguíneo cerebral que é a causa da enxaqueca ou dores de cabeça primárias. O tratamento mais comumente usado para dores de cabeça continua sendo o farmacêutico . Os medicamentos para dores de cabeça do tipo tensional consistem em analgésicos, anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) e medicamentos opiáceos. Os medicamentos para quem sofre de enxaqueca são divididos em duas categorias: medicamentos para tratar ataques agudos e outros medicamentos diários para reduzir a frequência e gravidade dos ataques preventivamente, além de injeções de toxina botulínica (Botox) tipo A, que funcionam como um potente inibidor do tônus muscular.

Existe uma boa quantidade de conhecimento existente sobre as causas da dor de cabeça. Para enxaqueca, certos fatores como depressão/ansiedade, uso excessivo de medicamentos, sono ruim e alto estresse estão associados a piores resultados. O estresse é considerado um dos gatilhos mais comuns para a enxaqueca e um fator importante na progressão das dores de cabeça de episódicas para crônicas. O estresse crônico envolve uma hiperexcitação do sistema nervoso autônomo e cria um desequilíbrio entre seus dois ramos, aumentando a atividade do sistema nervoso simpático, contribuindo assim para a interrupção do estado normal de equilíbrio, essencial para a saúde e o bem-estar. Como sabemos, estresse e ansiedade são fatores de risco modificáveis e intervenções comportamentais convencionais relacionadas ao relaxamento psicológico visando esses fatores em pessoas que vivem com cefaleia crônica foram introduzidas.

Como uma estratégia bem conhecida e eficaz para o gerenciamento do estresse, a ioga está obviamente bem posicionada como um tratamento candidato promissor. A terapia de ioga para enxaqueca geralmente se concentra na prevenção dos episódios de ocorrência, o que inclui não apenas a redução do estresse, mas também a prevenção das várias causas dos ataques. O movimento físico com maior consciência corporal na prática de yoga pode reduzir os hábitos de adoção de posturas físicas problemáticas e desadaptativas. A percepção e regulação da dor em geral também é conhecida por ser modulada de forma mais eficaz em praticantes de ioga. Há também evidências de redução nos marcadores fisiológicos tanto de inflamação quanto de estresse. Especificamente relevantes para os benefícios no tratamento dos sintomas de dor de cabeça, as intervenções baseadas em ioga têm sido associadas à diminuição da pressão arterial e da frequência cardíaca. Ao diminuir essas duas variáveis cardiovasculares, as intervenções baseadas em ioga potencialmente permitem que o coração funcione de forma mais eficiente, contribuindo para um suprimento de sangue mais eficiente para o cérebro e atividade do sistema nervoso simpático reduzida. A ioga também pode contribuir para algumas mudanças comportamentais que afetam positivamente as dores de cabeça. Estes podem incluir um aumento da rede social ou um aumento na atividade física regular. Mudanças psicológicas, como o aumento do estado mental positivo, também podem contribuir para mecanismos de enfrentamento mais eficazes e aumento da aceitação/tolerância à dor. Dado o raciocínio científico acima, não é muito surpreendente que tenha havido vários ensaios clínicos relatando a eficácia do yoga no tratamento de dores de cabeça.

Talvez o primeiro estudo relacionado ao yoga em 1981 comparou savasana (postura do cadáver) sozinho com uma intervenção de biofeedback e descobriu que a postura do yoga era equivalente à intervenção de biofeedback, consistente com pesquisas anteriores que descobriram que a prática semelhante de relaxamento progressivo também é um pouco eficaz . Isso foi seguido uma década depois por uma publicação do Journal of Neurology India em 1991 de um estudo controlado randomizado bem conduzido (RCT) no qual 47 pacientes foram designados para terapia de ioga e 38 para terapia medicamentosa para cefaleia tensional. Os resultados do estudo indicaram que o yoga e o tratamento medicamentoso foram igualmente eficazes na redução significativa da duração, intensidade e frequência das dores de cabeça. Depressão e ansiedade também mostraram um declínio significativo em ambos os tratamentos. No entanto, a magnitude da melhora foi significativamente maior no grupo de ioga em comparação com o grupo de drogas. Um ano depois, o pesquisador de ioga Dr. Latha em Chennai publicou um pequeno RCT com 20 pacientes que sofrem de enxaqueca e cefaléia tensional em que o grupo de terapia de ioga relatou reduções nas características da dor de cabeça (por exemplo, intensidade, duração e frequência) e ingestão de medicamentos. Em comparação, o grupo controle relatou um aumento nos sintomas. Ambos os dois últimos estudos foram encorajadores não apenas em relação aos sintomas de dor de cabeça, mas também observaram fatores importantes relacionados ao mecanismo e estilo de vida relevantes ao yoga para dor de cabeça.

Outros estudos notáveis e mais recentes incluem um grande estudo de sofredores de enxaqueca publicado em 2007 na revista Headache, no qual 72 pacientes foram aleatoriamente designados para terapia de ioga, que incluía posturas de ioga, pranayama e neti kriyas (limpeza de água nasal) ou uma grupo de autocuidado por três meses. O grupo de terapia de ioga demonstrou menor frequência de dor de cabeça e menor classificação de dor em comparação com o grupo de autocuidado. Além disso, os escores de ansiedade e depressão foram significativamente menores no grupo de ioga. A revista Pain Management Nursing em 2014 publicou um dos poucos estudos de ioga para dor de cabeça nos EUA. Isso foi feito em uma população pediátrica com 7 participantes com idades entre 11 e 18 anos usando ioga baseada em alinhamento. Relatou melhora na qualidade de vida (relatada pelos pais), pontuações de funcionamento diário (auto-relatadas pelos pais) e diminuição dos escores de ansiedade do estado (autorrelatada). Além de fornecer suporte positivo para a eficácia do yoga, alguns estudos avaliaram adicionalmente os mecanismos potenciais envolvidos. Por exemplo, um estudo controlado de 2007 no prestigiado All India Institute of Medical Sciences em Delhi conduziu um teste de eficácia demonstrando o envolvimento de espasmo muscular na cefaleia tensional, mostrando que a intervenção de ioga reduziu os escores de dor e a atividade muscular medida pelo eletromiograma. Outro estudo indiano demonstrou mudanças na frequência e intensidade da dor de cabeça com um tratamento de ioga, ao mesmo tempo em que mostrou alterações no tônus vagal e na atividade simpática consistentes com a regulação negativa da ativação autonômica. Um estudo mais recente de uma equipe de pesquisa iraniana relatou melhorias na dor de cabeça com ioga, mas não observou alterações hipotéticas nos níveis de óxido nítrico. No geral, todos esses estudos forneceram suporte e evidências preliminares para o uso potencial do yoga para dor de cabeça e possíveis mecanismos envolvidos no benefício do yoga.

As limitações da literatura de pesquisa neste campo incluem a ausência de grupos de controle e provisões para reduzir o potencial viés no desenho da pesquisa, relativamente poucos ECRs, descrição inadequada de métodos e prática de ioga dentro dos ECRs e pequenos tamanhos de amostra. As medidas de resultado também foram principalmente avaliações subjetivas dos pacientes. Tal como acontece com grande parte da pesquisa preliminar em ioga, também há uma falta de dados de acompanhamento de longo prazo que testariam a durabilidade do efeito do tratamento. Há também a necessidade de informações sobre a duração da participação na ioga, ou “dose”, necessária para o benefício. No entanto, apesar dessas limitações, a evidência preliminar de que a terapia de ioga pode ser um tratamento eficaz para enxaqueca e cefaleia tensional é encorajadora.

Ishpreet Singh
Ishpreet Singh é médico e pesquisador do Dayanand Medical College, na Índia. Ele trabalhou extensivamente na Índia e nos EUA com indivíduos com problemas de saúde mental e distúrbios neurológicos e está inclinado a integrar métodos orientais de ioga e meditação na medicina convencional. Ele é um ávido praticante de Kundalini Yoga e meditação e traz isso como uma ferramenta para ajudar as pessoas a se curarem, abordando causas mais profundas de doenças e enfermidades.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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