Por Ishpreet Singh, MBBS y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Yoga for Hedaches
El dolor de cabeza se refiere a cualquier dolor en la región de la cabeza y/o el cuello. Los dolores de cabeza se pueden clasificar en dos grandes categorías: primarios, que incluyen cefalea tensional, migraña y cefalea en racimos, o secundarios, que son síntomas debidos a la presencia de otra afección o trastorno. Según los Institutos Nacionales de Salud, el dolor de cabeza de tipo tensional es la forma más común de dolor de cabeza primario. El estrés emocional en el trabajo o en la escuela, la tensión física y la tensión en el cuello o la espalda debido a una mala postura se encuentran entre algunas de las causas más comunes del dolor de cabeza tensional. Según las estimaciones de prevalencia publicadas de la cefalea tensional, la forma episódica afecta al 38,3 % de la población de los EE. UU. y la forma crónica afecta al 2,2 al 3 % de la población de los EE. UU., mientras que la migraña afecta a 29,5 millones de estadounidenses, con una mayor prevalencia entre las mujeres ( 17 por ciento) en comparación con los hombres (6 por ciento).

La migraña se caracteriza por una intensidad de dolor intenso en uno o ambos lados con una sensación pulsátil y, a menudo, se acompaña de náuseas y sensibilidad a la luz y/o al sonido. Las migrañas se clasifican como “con aura” o “sin aura”. Se cree firmemente que los cambios en los vasos sanguíneos, la interrupción del sistema endocrino y algunos aspectos del metabolismo pueden crear una disfunción en el flujo sanguíneo cerebral que es la causa de la migraña o de los dolores de cabeza primarios. Los productos farmacéuticos para las cefaleas tensionales consisten en analgésicos, antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y medicamentos opiáceos. Los medicamentos para los que sufren de migraña se dividen en dos categorías: medicamentos para tratar ataques agudos y otros medicamentos diarios para reducir la frecuencia. y severidad de los ataques de forma preventiva además de las inyecciones de toxina botulínica (Botox) tipo A que actúa como un potente inhibidor del tono muscular.

Existe una gran cantidad de conocimiento existente sobre las causas del dolor de cabeza. Para la migraña, ciertos factores como depresión/ansiedad, uso excesivo de medicamentos, falta de sueño y mucho estrés están asociados con peores resultados. El estrés se considera uno de los desencadenantes más comunes de la migraña y un factor importante en la progresión de los dolores de cabeza de episódicos a crónicos. El estrés crónico implica una hiperexcitación del sistema nervioso autónomo y crea un desequilibrio entre sus dos ramas al aumentar la actividad del sistema nervioso simpático, contribuyendo así a la interrupción del estado de equilibrio normal que es esencial para la salud y el bienestar. Como sabemos, el estrés y la ansiedad son factores de riesgo modificables y se han introducido intervenciones conductuales relacionadas con la relajación psicológica convencional dirigidas a estos factores en personas que viven con dolor de cabeza crónico.

Como estrategia bien conocida y eficaz para el manejo del estrés, el yoga está obviamente bien posicionado como un tratamiento candidato prometedor. La terapia de yoga para la migraña generalmente se enfoca en la prevención de los episodios que ocurren, lo que incluye no solo abordar la reducción del estrés sino también evitar las diversas causas de los ataques. El movimiento físico con una mayor conciencia corporal en la práctica del yoga puede reducir los hábitos de adoptar posturas físicas problemáticas y desadaptativas. También se sabe que la percepción y la regulación del dolor en general se modulan de manera más efectiva en los practicantes de yoga. También hay evidencia de reducción en los marcadores fisiológicos tanto de inflamación como de estrés. Específicamente relevantes para los beneficios para abordar los síntomas del dolor de cabeza, las intervenciones basadas en el yoga se han asociado con una disminución de la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Al disminuir estas dos variables cardiovasculares, las intervenciones basadas en el yoga potencialmente permiten que el corazón funcione de manera más eficiente, lo que contribuye a un suministro de sangre más eficiente al cerebro y reduce la actividad del sistema nervioso simpático. El yoga también puede contribuir a algunos cambios de comportamiento que afectan positivamente los dolores de cabeza. Estos pueden incluir una mayor red social o un aumento en la actividad física regular. Los cambios psicológicos, como un mayor estado mental positivo, también pueden contribuir a mecanismos de afrontamiento más efectivos y una mayor aceptación/tolerancia del dolor. Dada la justificación científica anterior, no es demasiado sorprendente que haya habido una serie de ensayos clínicos que informan sobre la eficacia del yoga para tratar los dolores de cabeza.

Quizás el primer estudio relacionado con el yoga en 1981 comparó savasana (postura del cadáver) solo con una intervención de biorretroalimentación y descubrió que la postura de yoga era equivalente a la intervención de biorretroalimentación, de acuerdo con investigaciones anteriores que encontraron que la práctica similar de relajación progresiva también era algo efectiva . Esto fue seguido una década más tarde por una publicación en Journal of Neurology India en 1991 de un ensayo controlado aleatorio (ECA) bien realizado en el que 47 pacientes fueron asignados a terapia de yoga y 38 a terapia con medicamentos para el dolor de cabeza por tensión. Los resultados del estudio indicaron que el yoga y el tratamiento farmacológico fueron igualmente efectivos para reducir significativamente la duración, la intensidad y la frecuencia de los dolores de cabeza. La depresión y la ansiedad también mostraron una disminución significativa en ambos tratamientos. Sin embargo, la magnitud de la mejora fue significativamente mayor en el grupo de yoga en comparación con el grupo de drogas. Un año después, el investigador de yoga Dr. Latha en Chennai publicó un pequeño ECA con 20 pacientes que padecían migraña y dolor de cabeza tensional en el que el grupo de terapia de yoga informó reducciones en las características del dolor de cabeza (por ejemplo, intensidad, duración y frecuencia) y la ingesta de medicamentos. En comparación, el grupo de control informó un aumento de los síntomas. Estos dos últimos estudios fueron alentadores no solo con respecto a los síntomas del dolor de cabeza, sino que también señalaron factores importantes relacionados con el mecanismo y el estilo de vida relacionados con el yoga para el dolor de cabeza.

Otros estudios notables y más recientes incluyen un gran estudio de pacientes con migraña publicado en 2007 en la revista Headache, en el que 72 pacientes fueron asignados al azar a una terapia de yoga, que incluía posturas de yoga, pranayama y neti kriyas (limpieza nasal con agua) o a una grupo de autocuidado durante tres meses. El grupo de terapia de yoga demostró una menor frecuencia de dolor de cabeza y una menor calificación del dolor en comparación con el grupo de autocuidado. Además, las puntuaciones de ansiedad y depresión fueron significativamente más bajas en el grupo de yoga. La revista Pain Management Nursing en 2014 publicó uno de los pocos estudios de yoga para el dolor de cabeza en los EE. UU. Esto se hizo en una población pediátrica con 7 participantes de 11 a 18 años que usaban yoga basado en la alineación. Informó una mejor calidad de vida (informada por los padres), puntajes de funcionamiento diario (autoinformados/informados por los padres) y disminución de las puntuaciones de estado de ansiedad (autoinformado). Además de brindar un apoyo positivo a la eficacia del yoga, algunos estudios también evaluaron los posibles mecanismos involucrados. Por ejemplo, un estudio controlado de 2007 en el prestigioso All India Institute of Medical Sciences en Delhi realizó un ensayo de eficacia que demostró la participación de los espasmos musculares en el dolor de cabeza por tensión y mostró que la intervención de yoga redujo tanto los puntajes de dolor como la actividad muscular medida por el electromiograma. Otro estudio indio demostró cambios tanto en la frecuencia como en la intensidad del dolor de cabeza con un tratamiento de yoga, al mismo tiempo que mostró cambios en el tono vagal y la actividad simpática consistentes con la regulación a la baja de la activación autonómica. Un estudio más reciente realizado por un equipo de investigación iraní informó mejoras en el dolor de cabeza con el yoga, pero no observó cambios hipotéticos en los niveles de óxido nítrico. En general, todos estos estudios han brindado apoyo y evidencia preliminar para el uso potencial del yoga para el dolor de cabeza y los posibles mecanismos involucrados en el beneficio del yoga.

Las limitaciones de la literatura de investigación en este campo incluyen la ausencia de grupos de control y disposiciones para reducir el sesgo potencial en el diseño de la investigación, relativamente pocos ECA, descripción inadecuada de los métodos y la práctica de yoga dentro de los ECA y tamaños de muestra pequeños. Las medidas de resultado también fueron en su mayoría evaluaciones subjetivas de los pacientes. Al igual que con gran parte de la investigación preliminar en yoga, también faltan datos de seguimiento a largo plazo que puedan probar la durabilidad del efecto del tratamiento. También existe la necesidad de información acerca de la duración de la participación en yoga, o “dosis”, requerida para el beneficio. Sin embargo, a pesar de estas limitaciones, la evidencia preliminar de que la terapia de yoga puede ser un tratamiento eficaz para la migraña y la cefalea tensional es alentadora.

Ishpreet Singh
Ishpreet Singh es médico e investigador del Dayanand Medical College en India. Ha trabajado extensamente en India y EE. UU. con personas con trastornos neurológicos y de salud mental, y se inclina por integrar los métodos orientales de yoga y meditación en la medicina tradicional. Es un ávido practicante de Kundalini Yoga y meditación y lo trae como una herramienta para ayudar a las personas a sanar, abordando causas más profundas de enfermedades y dolencias.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas. Es editor en jefe del International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard Your Brain on Yoga.

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