Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Quiconque a lu quelques magazines de yoga a probablement remarqué le type prédominant d’images de pratique du yoga qui figurent sur la couverture, accompagnant les articles et même dans les publicités. Il s’agit généralement d’une femme séduisante, jeune, blanche et mince vêtue de vêtements de yoga moulants dans une pose qui nécessite un niveau impressionnant de flexibilité et de prouesses acrobatiques que de nombreux pratiquants de yoga de longue date n’ont même jamais tenté. Compte tenu de la pression exercée par la priorité d’un magazine à vendre des exemplaires et à réaliser des bénéfices, cela n’est probablement pas surprenant.

Les abonnés aux magazines de yoga sont majoritairement des femmes et la vente à l’aide de cette méthode s’est avérée efficace. La prédominance de la représentation limitée est suffisamment perceptible pour que quelques chercheurs aient décidé qu’elle méritait d’être étudiée et analysée. En fait, il existe aujourd’hui au moins une demi-douzaine d’études publiées depuis 2016 qui ont analysé les spécificités de cette représentation du yoga, en vue d’analyser et de discuter de ses implications. Le Yoga Journal, étant peut-être le magazine de yoga dominant avec 2 millions d’abonnés et une longue histoire de publication remontant aux années 1970, a été l’une des principales sources de données pour la plupart de ces études.

Une équipe de recherche dirigée par le Dr Jennifer Webb du Département des sciences psychologiques de l’Université de Caroline du Nord à Charlotte a publié à ce jour quatre études décrites ci-dessous. Les trois premiers ont été publiés dans la revue Body Image. La première étude a examiné les images de couverture de trois magazines de yoga populaires publiés à cinq ans d’intervalle à partir de 2010 : Yoga Journal aux États-Unis, Om Yoga & Lifestyle au Royaume-Uni et Yoga Magazine dans les deux pays. À l’aide d’une procédure de codage formelle avec des assistants de recherche spécialement formés, ils ont examiné la race/ethnicité, la taille, la forme et les caractéristiques vestimentaires objectivées des images de couverture de magazine de 142 modèles féminins. Ces caractéristiques se répartissaient en trois catégories thématiques : les attributs sociodémographiques, les attributs liés au corps et les attributs corps-objet/corps-processus. Les résultats ont révélé que plus des 2/3 des modèles étaient blancs, près de 90 % semblaient avoir entre 20 et 30 ans, l’apparence moyenne était de faible poids avec une silhouette mince et maigre, près des 2/3 étaient en yoga actif. pose, et la majorité avait une grande visibilité corporelle (c’est-à-dire des vêtements qui révélaient la peau). Cela correspondait donc au stéréotype général hypothétique/attendu.

Dans une autre étude, cette équipe s’est attaquée à une analyse de l’apparence physique et des caractéristiques vestimentaires des images de modèles féminins de couverture au cours des 40 années du Yoga Journal entre 1975 et 2015. Ils ont effectué une analyse formelle de 168 images de couverture de modèles féminins célibataires en utilisant une procédure de codage et de notation. Les résultats ont montré que plus de 80 % des images représentaient une représentation complète ou complète aux ¾ du corps des modèles, ce qui a permis une analyse plus approfondie des caractéristiques de la représentation corporelle. Environ un tiers des images présentaient une insuffisance pondérale et 62 % avaient un poids normal faible. De manière notable, une seule image de couverture (sur 168) était en surpoids. La forme du corps était dominée par une apparence maigre/ossée (22 %) ou une apparence mince/maigre (58 %), et par conséquent, la taille des seins était petite avec 42 % de poitrine plate et 47 % de petite poitrine. Côté vêtements, 13% portaient un soutien-gorge ou une brassière de sport et 48% portaient des débardeurs. Dans la représentation de la position du corps affichée, 68 % des couvertures montraient une posture de yoga active. Dans une analyse plus approfondie de la façon dont ces couvertures ont changé au fil du temps, ils ont divisé les images de couverture sur quatre décennies.

Bien que plusieurs attributs n’aient montré aucun changement au fil du temps, plus d’images de représentations corporelles complètes ou aux ¾, plus de formes corporelles minces / maigres et plus de débardeurs sont apparues au cours des dernières décennies, suggérant que le stéréotype pourrait se renforcer avec le temps. Les troisième et quatrième études ont également travaillé avec des images du Yoga Journal. L’un d’eux portait sur l’analyse d’un sous-échantillon d’annonces d’une page entière ou plus grandes de 41 numéros sur quatre décennies de publication. Les caractéristiques des modèles féminins dans les publicités ont révélé que 47 % des modèles n’étaient pas blancs, 57 % semblaient avoir entre 20 et 30 ans et leur taille corporelle était en sous-poids (7 %) ou de poids normal faible (45 %), avec un seul modèle. apparaissant en surpoids. Des modèles plus blancs et plus jeunes sont apparus au cours des dernières décennies de publication.

Comme pour l’étude de couverture de magazine ci-dessus, les images corporelles favorisaient à nouveau le physique mince, maigre et idéal. Leur étude la plus récente publiée dans l’International Journal of Yoga a analysé 230 images d’une section spécifique de Yoga Journal appelée “Yogapedia” à partir de 41 numéros publiés entre 2015 et 2016. Cette section du magazine fournit des instructions pratiques pour les séquences de postures, accompagnées d’images de pratique étape par étape. Une fois de plus, la représentation corporelle stéréotypée classique a été observée, avec plus de 80 % de femmes, 100 % de race blanche, dont beaucoup (39 %) dans la tranche d’âge des 30 ans, avec principalement (72 %) une apparence de faible poids normal. Seuls 11 % ont été jugés quelque peu en surpoids, aucun n’ayant été jugé comme ayant un poids insuffisant, obèse ou souffrant d’un handicap.

Deux autres études dans le même ordre d’idées ont été publiées par le laboratoire de Christiane Brems à la School of Graduate Psychology de l’Université du Pacifique, toutes deux à nouveau axées sur les images du Yoga Journal. Leur première étude a analysé 702 articles d’un sous-échantillon de 33 numéros de revues entre 2007 et 2014 et s’est concentrée sur une analyse formelle du contenu des articles. Ils rapportent que les postures (40% des articles) et la respiration (49% des articles) dominent fortement le contenu au détriment des contenus liés à un contenu plus philosophique/psychologique (ie introspection, méditation, absorption, etc.). Dans une analyse des tendances, l’aspect postural du yoga dans le contenu a augmenté au fil du temps, alors qu’il y avait des déclins dans tous les autres types de contenu, y compris la respiration. Les auteurs ont noté que “la représentation actuelle du yoga dans les médias populaires, illustrée par Yoga Journal, dérive des racines philosophiques plus profondes du yoga et devient davantage une déclaration de mode qu’un mode de vie holistique”. Dans leur étude la plus récente, ils ont examiné 3 129 images provenant à la fois de publicités et de graphiques d’articles d’un quart de page ou plus à partir d’un sous-échantillon de 33 numéros du Yoga Journal entre 2007 et 2014. Ils ont rapporté que les images étaient principalement des femmes blanches (environ les ¾ d’entre elles) qui étaient plus minces que la moyenne (52%) et principalement de jeunes adultes (75%). Seuls 20% étaient des personnes de couleur et moins de 2% étaient plus lourds que la moyenne.

Les publicités étaient plus susceptibles de représenter des femmes plutôt que des hommes, une taille corporelle mince et un âge plus jeune. Les tendances au fil du temps ont montré une propension à augmenter la représentation des femmes par rapport aux hommes et à augmenter la représentation d’un type de corps mince.

De toute évidence, les analyses de ces études ont confirmé la représentation générale perçue dans les magazines de yoga de femmes plus jeunes, blanches, athlétiques et au corps mince, c’est-à-dire le « corps de yoga ». Une limite importante de ces études est qu’elles ont été menées sur un sous-ensemble très limité de médias publics, principalement destinés aux abonnés et aux praticiens des magazines de yoga. Ce qui serait particulièrement utile serait des études similaires sur des représentations du yoga dans les médias plus traditionnels, qui seraient plus pertinentes pour les implications de ces représentations sur la perception du yoga par la population générale (quelques études de recherche ont examiné des images de yoga sur Instagram). La prédiction serait qu’une représentation similaire du yoga serait observée. Les implications de la façon dont une représentation très limitée du yoga dans les médias peut affecter la population générale ont été discutées dans tous ces articles de recherche.

Les principaux problèmes en jeu comprennent les inquiétudes concernant la représentation exclusive de la pratique du yoga comme étant sévèrement limitée par le sexe, l’âge, la taille, la race, l’âge, la capacité physique et le statut socio-économique, ce qui constitue un obstacle à la pratique pour ceux de l’autre côté. du stéréotype. En fait, nous savons que la démographie de la pratique du yoga est dominée par les femmes blanches. Il y a aussi la question des dommages potentiels causés par la promotion d’une image corporelle idéale irréaliste et malsaine (pensez au corps anatomiquement impossible des poupées Barbie® – il existe en fait une version “Yoga Teacher Career Doll”). Cela peut contribuer à une forme de « programmation culturelle » dans les médias en général qui a été impliquée dans les troubles de l’alimentation. Les recherches futures devraient évaluer la représentation de l’image du yoga dans les médias grand public, élucider et quantifier la perception réelle du yoga par la population générale et évaluer les stratégies potentielles qui pourraient améliorer la perception inexacte de la pratique du yoga et les obstacles à la pratique. Peut-être que ce sera la “Barbie® Scientist Career Doll” qui fera cette recherche.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. est directeur de la recherche du KRI, directeur de la recherche du Kripalu Center for Yoga & Health et professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. Il pratique un style de vie de Kundalini Yoga depuis 1973 et est un instructeur de Kundalini Yoga certifié par le KRI. Il a mené des recherches sur le yoga pour l’insomnie, le stress, les troubles anxieux et le yoga dans les écoles publiques. Il est rédacteur en chef de l’International Journal of Yoga Therapy et The Principles and Practice of Yoga in Health Care et auteur de l’ebook Your Brain on Yoga de la Harvard Medical School.

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