Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Chiunque abbia preso in mano alcune riviste di yoga ha probabilmente notato il tipo predominante di immagini di pratica yoga che si trovano sulla copertina, che accompagnano gli articoli e persino negli annunci pubblicitari. Di solito è una donna attraente, giovane, bianca e magra in abiti da yoga attillati in una posa che richiede un livello impressionante di flessibilità e abilità acrobatiche che molti praticanti di yoga di lunga data non hanno mai nemmeno tentato. Data la pressione della priorità di una rivista di vendere copie e realizzare un profitto, questo probabilmente non sorprende.

Gli abbonati alle riviste di yoga sono prevalentemente donne e la vendita con questo metodo si è dimostrata efficace. La predominanza della rappresentazione limitata è abbastanza evidente che alcuni ricercatori hanno deciso che è degna di ricerca e analisi. In effetti, ci sono ora almeno una mezza dozzina di studi pubblicati dal 2016 che hanno analizzato le specifiche di questa rappresentazione dello yoga, al fine di analizzarne e discuterne le implicazioni. Lo Yoga Journal, essendo forse la rivista di yoga dominante con 2 milioni di abbonati e una lunga storia editoriale che risale agli anni ’70, è stata una delle principali fonti di dati per la maggior parte di questi studi.

Un gruppo di ricerca guidato dalla dott.ssa Jennifer Webb presso il Dipartimento di Scienze Psicologiche dell’Università della Carolina del Nord a Charlotte ha pubblicato fino ad oggi quattro studi descritti di seguito. I primi tre sono stati pubblicati sulla rivista Body Image. Il primo studio ha esaminato le immagini di copertina di tre famose riviste di yoga che sono state pubblicate in un intervallo di cinque anni a partire dal 2010: Yoga Journal negli Stati Uniti, Om Yoga & Lifestyle nel Regno Unito e Yoga Magazine in entrambi i paesi. Utilizzando una procedura di codifica formale con assistenti di ricerca appositamente formati, hanno esaminato razza/etnia, corporatura, forma e caratteristiche dell’abbigliamento di oggettivazione delle immagini di copertina di una rivista di 142 modelli femminili. Queste caratteristiche rientravano in tre categorie tematiche: attributi socio-demografici, attributi relativi al corpo e attributi corpo come oggetto/corpo come processo. I risultati hanno rivelato che oltre 2/3 dei modelli erano bianchi, quasi il 90% sembrava avere tra i 20 ei 30 anni, l’aspetto medio era di basso peso con una forma del corpo magra e magra, quasi 2/3 erano in pratica yoga posa e la maggior parte aveva un’elevata visibilità del corpo (es. indumenti che rivelavano la pelle). Ciò era, quindi, coerente con lo stereotipo generale ipotizzato/atteso.

In un altro studio, questo team ha affrontato un’analisi dell’aspetto fisico e delle caratteristiche dell’abbigliamento delle immagini delle copertine femminili nel corso dei 40 anni dello Yoga Journal tra il 1975 e il 2015. Hanno condotto un’analisi formale di 168 immagini di copertina di singole modelle femminili utilizzando una procedura di codifica e valutazione. I risultati hanno mostrato che oltre l’80% delle immagini riguardava una rappresentazione completa o per ¾ completa dei corpi delle modelle, il che ha consentito un’ulteriore analisi delle caratteristiche della rappresentazione del corpo. Circa un terzo delle immagini era sottopeso e il 62% era di basso peso normale. Da notare che solo un’immagine di copertina (su 168) era sovrappeso. La forma del corpo era dominata da un aspetto magro/ossuto (22%) o da un aspetto magro/magro (58%) e, di conseguenza, le dimensioni del seno erano piccole con il 42% di torace piatto e il 47% di seno piccolo. In termini di abbigliamento, il 13% indossava un reggiseno o un reggiseno sportivo e il 48% indossava canottiere. Nella rappresentazione della posizione del corpo mostrata, il 68% delle copertine mostrava una postura yoga attiva. In un’ulteriore analisi di come queste copertine siano cambiate nel tempo, hanno diviso le immagini di copertina in quattro decenni.

Sebbene diversi attributi non abbiano mostrato cambiamenti nel tempo, negli ultimi decenni sono apparse più immagini di rappresentazioni di tutto il corpo o ¾ del corpo, forme del corpo più magre / magre e più canottiere, suggerendo che lo stereotipo potrebbe rafforzarsi nel tempo. Il terzo e il quarto studio hanno funzionato anche con le immagini di Yoga Journal. Uno di questi si è concentrato sull’analisi di un sottocampione di annunci pubblicitari a pagina intera o più grandi di 41 numeri in quattro decenni di pubblicazione. Le caratteristiche delle modelle femminili negli annunci hanno rivelato che il 47% delle modelle non era bianco, il 57% sembrava avere tra i 20 ei 30 anni e la loro taglia era sottopeso (7%) o basso peso normale (45%), con un solo modello apparire in sovrappeso. Più modelli bianchi e più giovani sono apparsi negli ultimi decenni di pubblicazione.

Come per lo studio sulla copertina di una rivista sopra, le immagini del corpo hanno nuovamente favorito il fisico magro, magro e ideale. Il loro studio più recente pubblicato sull’International Journal of Yoga ha analizzato 230 immagini da una sezione specifica dello Yoga Journal chiamata “Yogapedia” da 41 numeri pubblicati nel 2015 al 2016. Questa sezione della rivista fornisce istruzioni pratiche per sequenze di posture, accompagnate da immagini pratiche passo dopo passo. Ancora una volta è stata osservata la classica rappresentazione stereotipata del corpo, con oltre l’80% di donne, il 100% di bianche, molte (39%) nella fascia di età degli anni ’30, con un aspetto prevalentemente (72%) di basso peso normale. Solo l’11% è stato valutato in qualche modo in sovrappeso, nessuno dei quali è stato classificato come sottopeso, obeso o con disabilità.

Altri due studi simili sono stati pubblicati dal laboratorio di Christiane Brems presso la School of Graduate Psychology della Pacific University, entrambi ancora incentrati sulle immagini dello Yoga Journal. Il loro primo studio ha analizzato 702 articoli da un sottocampione di 33 numeri di riviste tra il 2007 e il 2014 e si è concentrato su un’analisi formale del contenuto dell’articolo. Hanno riferito che le posture (40% degli articoli) e il respiro (49% degli articoli) dominavano fortemente i contenuti a scapito dei contenuti relativi a contenuti più filosofici/psicologici (es. introspezione, meditazione, assorbimento, ecc.). In un’analisi delle tendenze, l’aspetto posturale dello yoga nei contenuti è stato visto aumentare nel tempo, mentre si sono verificati cali in tutti gli altri tipi di contenuti, inclusa la respirazione. Gli autori hanno notato che “l’attuale rappresentazione dello yoga nei media popolari, come esemplificato da Yoga Journal, si sta allontanando dalle radici filosofiche più profonde dello yoga e sta diventando più una dichiarazione di moda piuttosto che uno stile di vita olistico”. Nel loro studio più recente, hanno esaminato 3.129 immagini sia da annunci pubblicitari che da grafici di articoli che erano un quarto di pagina o più grandi da un sottocampione di 33 numeri di Yoga Journal tra il 2007 e il 2014. Hanno riferito che le immagini erano per lo più femmine bianche (circa ¾ di loro) che erano più magre della media (52%) e prevalentemente giovani adulti (75%). Solo il 20% erano persone di colore e meno del 2% erano più pesanti della media.

Gli annunci pubblicitari erano più propensi a rappresentare le femmine rispetto ai maschi, la corporatura magra e l’età più giovane. Le tendenze nel tempo hanno mostrato una propensione all’aumento della rappresentazione femminile rispetto ai maschi e all’aumento della rappresentazione di un tipo di corpo magro.

Chiaramente, le analisi di questi studi hanno confermato la rappresentazione generale percepita nelle riviste di yoga di donne più giovani, bianche, atletiche con corpi magri, ovvero il “corpo dello yoga”. Una limitazione significativa di questi studi è che sono stati condotti su un sottoinsieme molto limitato di media pubblici, principalmente rivolti agli abbonati e ai praticanti di riviste di yoga. Ciò che sarebbe particolarmente utile sarebbero studi simili su più rappresentazioni dello yoga da parte dei media mainstream, che sarebbero più rilevanti per le implicazioni di queste rappresentazioni sulla percezione dello yoga da parte della popolazione generale (un paio di studi di ricerca hanno esaminato le immagini di yoga di Instagram). La previsione sarebbe che si osserverebbe una rappresentazione simile dello yoga. Le implicazioni di come una rappresentazione molto limitata dello yoga nei media possa influenzare la popolazione generale sono state discusse in tutti questi articoli di ricerca.

Le principali questioni in gioco includono preoccupazioni sulla rappresentazione esclusiva della pratica dello yoga come una pratica fortemente limitata da sesso, età, corporatura, razza, età, capacità fisiche e stato socioeconomico, che funge da barriera alla pratica per coloro che si trovano dall’altra parte dello stereotipo. In effetti, sappiamo che i dati demografici della pratica dello yoga sono dominati dalle femmine bianche. C’è anche il problema del potenziale danno causato dalla promozione di un’immagine corporea ideale non realistica e malsana (pensa al corpo anatomicamente impossibile delle bambole Barbie®: in realtà esiste una versione “Yoga Teacher Career Doll”). Ciò potrebbe contribuire a una forma di “programmazione culturale” nei media in generale che è stata implicata nei disturbi alimentari. La ricerca futura dovrebbe valutare la rappresentazione dell’immagine dello yoga nei media mainstream, chiarire e quantificare l’effettiva percezione dello yoga da parte della popolazione generale e valutare potenziali strategie che potrebbero migliorare la percezione imprecisa della pratica yoga e le barriere alla pratica. Forse sarà la “Barbie® Scientist Career Doll” a fare questa ricerca.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. è Direttore della ricerca del KRI, Direttore della ricerca per il Centro Kripalu per lo Yoga e la Salute e Professore Associato di Medicina alla Harvard Medical School. Ha praticato uno stile di vita Kundalini Yoga dal 1973 ed è un istruttore di Kundalini Yoga certificato KRI. Ha condotto ricerche sullo yoga per l’insonnia, lo stress, i disturbi d’ansia e lo yoga nelle scuole pubbliche. È redattore capo dell’International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autore dell’ebook della Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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