Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Jeder, der ein paar Yoga-Magazine in die Hand genommen hat, hat wahrscheinlich die vorherrschende Art von Yoga-Übungsbildern bemerkt, die auf dem Cover, den Artikeln und sogar in den Anzeigen zu sehen sind. Es ist normalerweise eine attraktive, junge, weiße, dünne Frau in eng anliegender Yogakleidung in einer Pose, die ein beeindruckendes Maß an Flexibilität und akrobatischen Fähigkeiten erfordert, die viele langjährige Yogapraktizierende noch nie versucht haben. Angesichts des Drucks einer Zeitschrift, Kopien zu verkaufen und Gewinne zu erzielen, ist dies wahrscheinlich nicht überraschend.

Abonnenten von Yoga-Magazinen sind überwiegend Frauen und der Verkauf mit dieser Methode hat sich als effektiv erwiesen. Die Dominanz der begrenzten Darstellung ist so auffällig, dass einige Forscher entschieden haben, dass sie der Erforschung und Analyse wert ist. Tatsächlich wurden seit 2016 mindestens ein halbes Dutzend Studien veröffentlicht, die die Besonderheiten dieser Darstellung von Yoga analysiert haben, um ihre Auswirkungen zu analysieren und zu diskutieren. Das Yoga Journal, vielleicht das dominierende Yoga-Magazin mit 2 Millionen Abonnenten und einer langen Veröffentlichungsgeschichte, die bis in die 1970er Jahre zurückreicht, war eine der Hauptdatenquellen für die meisten dieser Studien.

Ein Forschungsteam unter der Leitung von Dr. Jennifer Webb vom Department of Psychological Science an der University of North Carolina in Charlotte hat bisher vier Studien veröffentlicht, die im Folgenden beschrieben werden. Die ersten drei wurden in der Zeitschrift Body Image veröffentlicht. Die erste Studie untersuchte die Titelbilder von drei beliebten Yoga-Magazinen, die ab 2010 alle fünf Jahre erschienen: Yoga Journal in den USA, Om Yoga & Lifestyle in Großbritannien und Yoga Magazine, das in beiden Ländern erscheint. Unter Verwendung eines formalen Codierungsverfahrens mit speziell ausgebildeten Forschungsassistenten untersuchten sie Rasse/Ethnie, Körpergröße, Form und objektivierende Kleidungsmerkmale der Zeitschriftentitelbilder von 142 weiblichen Models. Diese Merkmale fielen in drei thematische Kategorien: soziodemografische Merkmale, körperbezogene Merkmale und Körper-als-Objekt/Körper-als-Prozess-Merkmale. Die Ergebnisse zeigten, dass über 2/3 der Models weiß waren, fast 90 % in den Zwanzigern und Dreißigern zu sein schienen, das durchschnittliche Erscheinungsbild von geringem Gewicht mit einer dünnen und schlanken Körperform war und fast 2/3 in einem aktiven Yoga waren Pose, und die Mehrheit hatte eine hohe Körpersicht (dh Kleidung, die die Haut freilegte). Dies stand daher im Einklang mit dem hypothetischen/erwarteten allgemeinen Stereotyp.

In einer anderen Studie befasste sich dieses Team mit einer Analyse der körperlichen Erscheinung und der Kleidungsmerkmale der Bilder weiblicher Covermodels im Laufe von 40 Jahren Yoga Journal zwischen 1975 und 2015. Sie führten eine formale Analyse von 168 Titelbildern alleinstehender weiblicher Models mithilfe eines Codierungs- und Bewertungsverfahrens durch. Die Ergebnisse zeigten, dass über 80 % der Bilder eine vollständige oder ¾ vollständige Darstellung der Körper der Models waren, was eine weitere Analyse der Merkmale der Körperdarstellung ermöglichte. Etwa ein Drittel der Bilder waren untergewichtig und 62 % hatten ein geringes Normalgewicht. Auffallend war, dass nur ein Titelbild (von 168) übergewichtig war. Die Körperform wurde von einem mageren/knochigen Aussehen (22 %) oder einem dünnen/schlanken Aussehen (58 %) dominiert, und dementsprechend war die Brustgröße mit 42 % flachbrüstig und 47 % kleinbrüstig klein. Bei der Kleidung trugen 13 % einen BH oder Sport-BH und 48 % Tanktops. Bei der Darstellung der dargestellten Körperhaltung zeigten ganze 68 % der Bezüge eine aktive Yogahaltung. In einer weiteren Analyse, wie sich diese Cover im Laufe der Zeit verändert haben, teilten sie die Coverbilder über vier Jahrzehnte auf.

Obwohl mehrere Attribute im Laufe der Zeit keine Veränderung zeigten, tauchten in den letzten Jahrzehnten mehr Bilder von Ganzkörper- oder ¾-Körperdarstellungen, dünneren/schlankeren Körperformen und mehr Tanktops auf, was darauf hindeutet, dass sich das Stereotyp im Laufe der Zeit verstärken könnte. Die dritte und vierte Studie arbeiteten ebenfalls mit Yoga Journal-Bildern. Eine davon konzentrierte sich auf die Analyse einer Teilstichprobe ganzseitiger oder größerer Anzeigen aus 41 Ausgaben über vier Jahrzehnte der Veröffentlichung. Die Merkmale weiblicher Models in den Anzeigen zeigten, dass 47 % der Models nicht weiß waren, 57 % schienen zwischen 20 und 30 zu sein und ihre Körpergröße war untergewichtig (7 %) oder leicht normalgewichtig (45 %), mit nur einem Model übergewichtig erscheinen. In den letzten Jahrzehnten der Veröffentlichung sind mehr weiße und jüngere Modelle erschienen.

Wie bei der obigen Magazin-Cover-Studie begünstigten die Körperbilder wieder den dünnen, schlanken, idealen Körperbau. Ihre jüngste Studie, die im International Journal of Yoga veröffentlicht wurde, analysierte 230 Bilder aus einem bestimmten Abschnitt des Yoga Journal namens „Yogapedia“ aus 41 Ausgaben, die zwischen 2015 und 2016 veröffentlicht wurden. Dieser Magazinteil bietet Übungsanleitungen für Abfolgen von Haltungen, begleitet von Schritt-für-Schritt-Übungsbildern. Wieder einmal wurde die klassische stereotype Körperdarstellung beobachtet, mit über 80 % weiblich, 100 % weiß, viele (39 %) in der Altersgruppe der 30er Jahre, mit überwiegend (72 %) normalgewichtigem Aussehen. Nur 11 % wurden als etwas übergewichtig eingestuft, keiner als untergewichtig, fettleibig oder mit irgendeiner Behinderung.

Zwei weitere Studien in ähnlicher Richtung wurden aus dem Labor von Christiane Brems in der School of Graduate Psychology der Pacific University veröffentlicht, die sich beide wiederum auf Bilder des Yoga Journal konzentrierten. Ihre erste Studie analysierte zwischen 2007 und 2014 702 Artikel aus einer Teilstichprobe von 33 Zeitschriftenausgaben und konzentrierte sich auf eine formale Analyse des Artikelinhalts. Sie berichteten, dass Körperhaltungen (40 % der Artikel) und Atemarbeit (49 % der Artikel) den Inhalt stark dominierten, auf Kosten von Inhalten, die eher philosophischen/psychologischen Inhalten (z. B. Selbstbeobachtung, Meditation, Vertiefung usw.) zugeordnet waren. In einer Trendanalyse wurde festgestellt, dass der Haltungsaspekt von Yoga im Laufe der Zeit zunahm, während es bei allen anderen Arten von Inhalten, einschließlich Atemarbeit, Rückgänge gab. Die Autoren stellten fest, dass „die aktuelle Darstellung von Yoga in den populären Medien, wie sie vom Yoga Journal veranschaulicht wird, von den tieferen philosophischen Wurzeln des Yoga abweicht und eher zu einem Modestatement als zu einem ganzheitlichen Lebensstil wird“. In ihrer jüngsten Studie untersuchten sie 3.129 Bilder aus Anzeigen und Artikelgrafiken, die eine Viertelseite oder größer waren, aus einer Teilstichprobe von 33 Ausgaben des Yoga Journal zwischen 2007 und 2014. Sie berichteten, dass die Bilder hauptsächlich weiße Frauen (etwa ¾ von ihnen), die dünner als der Durchschnitt waren (52 %) und überwiegend junge Erwachsene (75 %) waren. Nur 20 % waren farbige Personen und weniger als 2 % waren schwerer als der Durchschnitt.

Anzeigen zeigten eher Frauen als Männer, schlanke Körpergröße und jüngeres Alter. Trends im Laufe der Zeit zeigten eine Tendenz zu einer zunehmenden Vertretung von Frauen gegenüber Männern und einer zunehmenden Vertretung eines dünnen Körpertyps.

Die Analysen aus diesen Studien haben eindeutig die allgemein wahrgenommene Darstellung jüngerer, weißer, athletischer Frauen mit dünnen Körpern, dh dem „Yoga-Körper“, in Yoga-Magazinen bestätigt. Eine wesentliche Einschränkung dieser Studien besteht darin, dass sie in einer sehr begrenzten Untergruppe öffentlicher Medien durchgeführt wurden, die sich hauptsächlich an Abonnenten und Praktizierende von Yoga-Magazinen richteten. Besonders nützlich wären ähnliche Studien zu Darstellungen von Yoga in den Mainstream-Medien, die für die Auswirkungen dieser Darstellungen auf die Wahrnehmung von Yoga durch die allgemeine Bevölkerung relevanter wären (einige Forschungsstudien haben Instagram-Yoga-Bilder untersucht). Die Vorhersage wäre, dass eine ähnliche Darstellung von Yoga beobachtet werden würde. In all diesen Forschungsartikeln wurde diskutiert, wie sich eine sehr begrenzte Darstellung von Yoga in den Medien auf die allgemeine Bevölkerung auswirken kann.

Zu den Hauptproblemen gehören Bedenken hinsichtlich der ausschließlichen Darstellung der Yogapraxis als stark eingeschränkt durch Geschlecht, Alter, Körpergröße, Rasse, Alter, körperliche Fähigkeiten und sozioökonomischen Status, was als Hindernis für die Praxis für diejenigen auf der anderen Seite dient des Stereotyps. Tatsächlich wissen wir, dass die Demografie der Yogapraxis von weißen Frauen dominiert wird. Es gibt auch das Problem möglicher Schäden, die durch die Förderung eines unrealistischen und ungesunden idealen Körperbildes verursacht werden (denken Sie an den anatomisch unmöglichen Körper der Barbie®-Puppen – es gibt tatsächlich eine „Yoga Teacher Career Doll“-Version). Dies kann zu einer Art „kultureller Programmierung“ in den Medien im Allgemeinen beitragen, die mit Essstörungen in Verbindung gebracht wird. Zukünftige Forschung sollte die Bilddarstellung von Yoga in den Mainstream-Medien bewerten, die tatsächliche Wahrnehmung von Yoga durch die allgemeine Bevölkerung erläutern und quantifizieren und mögliche Strategien bewerten, die die ungenaue Wahrnehmung der Yogapraxis und die Hindernisse für die Praxis verbessern könnten. Vielleicht ist es die „Barbie® Scientist Career Doll“, die diese Forschung übernimmt.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. ist Forschungsdirektor des KRI, Forschungsdirektor des Kripalu Center for Yoga & Health und Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School. Er praktiziert seit 1973 einen Kundalini-Yoga-Lebensstil und ist ein KRI-zertifizierter Kundalini-Yoga-Lehrer. Er hat Forschungen zu Yoga bei Schlaflosigkeit, Stress, Angststörungen und Yoga an öffentlichen Schulen durchgeführt. Er ist Chefredakteur des International Journal of Yoga Therapy und The Principles and Practice of Yoga in Health Care und Autor des E-Books Your Brain on Yoga der Harvard Medical School.

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