Di Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La meditazione Kirtan Kriya è una delle pratiche distintive del Kundalini Yoga insegnata da Yogi Bhajan. Ci sono molteplici benefici attribuiti a questo kriya e, soprattutto, recenti ricerche hanno dimostrato che questa pratica può ridurre i livelli di stress e aumentare l’attività cerebrale nelle aree associate alla memoria.

Una voce di primo piano nell’approccio medico integrativo alla prevenzione del morbo di Alzheimer, il Dr. Dharma Singh Khalsa e l’Alzheimer’s Research & Prevention Foundation (ARPF), presentano Kirtan Kriya sulla home page del loro sito web. L’ARPF è stata fondata nel 1993 da Dharma Singh Khalsa, MD e ha finanziato e condotto anni di ricerca con eminenti centri di ricerca universitari negli Stati Uniti e in Europa. L’ARPF è dedicato a perseguire studi longitudinali sui benefici terapeutici della terapia Kundalini Yoga e in particolare sul Kirtan Kriya sul declino cognitivo, il deterioramento cognitivo lieve e la prevenzione dell’Alzheimer, inclusi studi di imaging funzionale, genomica, biomarcatori e test neurocognitivi. Ricercatori di spicco che hanno collaborato con la dott.ssa Dharma Khalsa alla ricerca sul Kirtan Kriya recentemente pubblicata finanziata in parte dall’ARPF includono la dott.ssa Kim Innes della West Virginia University e la dott.ssa Helen Lavretsky del Dipartimento di Psichiatria dell’UCLA.

La dottoressa Lavretsky è una psichiatra geriatrica che dice scherzosamente di aver lasciato la Russia per l’America per trovare il Kundalini Yoga come insegnato da Yogi Bhajan. In effetti, i suoi insegnamenti hanno avuto un profondo impatto sulla sua vita personale e professionale e ora insegna e conduce ricerche nelle neuroscienze della salute mentale integrativa e nelle neuroscienze della coscienza e dell’illuminazione. Nel gennaio del 2017, il dottor Lavretsky e colleghi hanno pubblicato i risultati di uno studio randomizzato controllato (RCT) che ha coinvolto 81 partecipanti di età pari o superiore a 55 anni con lieve deterioramento cognitivo (con sintomi come dimenticare significativamente i nomi e riporre oggetti fuori posto). I soggetti sono stati assegnati a 12 settimane di allenamento standardizzato per il miglioramento della memoria (MET, che è una terapia convenzionale nota) o allo yoga e quindi seguiti per un periodo di sei mesi. Il gruppo di yoga ha partecipato a lezioni settimanali di Kundalini Yoga di 60 minuti, che includevano riscaldamento, allenamento del respiro (pranayama), 12 minuti di Kirtan Kriya, meditazione e Shavasana (riposo profondo). Il gruppo di allenamento yoga ha anche praticato il Kirtan Kriya per 12 minuti al giorno a casa. Dopo l’intervento di 12 settimane, non c’era differenza nei tassi di abbandono scolastico suggerendo l’idoneità del Kundalini Yoga e del Kirtan Kriya per questa popolazione. Mentre entrambi i gruppi hanno mostrato un significativo miglioramento della memoria a 12 settimane dall’intervento e il follow-up di 24 settimane, solo il gruppo di yoga ha mostrato miglioramenti significativi nelle misure del funzionamento esecutivo, della depressione, dell’ansia e della resilienza psicologica.

Oltre a questi risultati, un sottocampione di 25 partecipanti di questo studio è stato esaminato utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI) per documentare la connettività cerebrale, la struttura e i cambiamenti chimici associati alle 12 settimane di yoga o MET. La dottoressa Lavretsky e i suoi colleghi hanno scoperto che lo yoga era efficace quanto l’allenamento della memoria nel migliorare le connessioni tra le regioni del cervello coinvolte con le prestazioni della memoria verbale. Questi risultati preliminari sono incoraggianti e suggeriscono che lo yoga può produrre cambiamenti funzionali nel cervello associati a una migliore memoria negli anziani.

Il dottor Kim Innes è un noto ricercatore di yoga che ha studiato l’efficacia dello yoga per una serie di condizioni mediche tra cui diabete di tipo 2, disturbi del sonno e malattie cardiovascolari, nonché per la salute degli anziani e delle donne. In un profilo di Yoga Journal della sua ricerca sullo yoga, è stata citata: “È stata la mia esperienza personale con lo yoga e i benefici che ho sentito, come la riduzione dello stress e un sonno migliore, che hanno suscitato il mio interesse nello studio dello yoga come intervento per la malattia”. Il suo studio sul Kirtan Kriya, anch’esso pubblicato nel gennaio 2017, ha riportato miglioramenti simili nella cognizione e nella memoria negli anziani con declino cognitivo soggettivo. Questo è stato il primo RCT progettato per esaminare gli effetti delle pratiche mente-corpo sulla memoria e sul funzionamento cognitivo in questa popolazione. Lo studio ha valutato 60 anziani assegnati a un gruppo di meditazione sul Kirtan Kriya oa un programma di ascolto musicale. I soggetti hanno praticato a casa per 12 minuti ogni giorno per 12 settimane. I partecipanti di entrambi i gruppi hanno mostrato miglioramenti marcati e significativi nel funzionamento della memoria soggettiva e nelle prestazioni cognitive oggettive dopo 12 settimane. Inoltre, il follow-up post-intervento ha rivelato che i sostanziali guadagni di memoria e cognizione sono stati mantenuti o ulteriormente aumentati, suggerendo che la meditazione Kirtan Kriya è un protocollo efficace per sostenere i miglioramenti della memoria negli anziani con stadi preclinici del morbo di Alzheimer. Come ulteriore vantaggio, il Kirtan Kriya ha mostrato un miglioramento maggiore nei punteggi del sonno, dell’umore, dello stress e della qualità della vita rispetto al gruppo musicale.

La ricerca dell’ARPF e del dott. Lavretsky e Innes hanno attirato l’attenzione sul potenziale del Kirtan Kriya attraverso una serie di notizie e articoli . La ricerca suggerisce che il Kirtan Kriya sembra essere un intervento efficace per aumentare l’attività cerebrale nelle aree associate alla memoria e ha effetti di lunga durata. Tuttavia, questi studi preliminari sono limitati da dimensioni del campione relativamente piccole e sono necessari ulteriori studi longitudinali con campioni più grandi e diversificati per generalizzare e confermare questi risultati. Inoltre, sarebbe vantaggioso se nella ricerca sul Kirtan Kriya si potessero misurare diversi biomarcatori oggettivi aggiuntivi di cognizione e perdita di memoria per approfondire la nostra comprensione dei meccanismi di azione di questa meditazione. Il potenziale di un semplice intervento comportamentale che potrebbe prevenire i sintomi del declino cognitivo e l’Alzheimer stesso sarebbe un contributo importante a questa preoccupazione medica comune e in crescita.

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