Por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

A meditação Kirtan Kriya é uma das práticas exclusivas de Kundalini Yoga ensinadas por Yogi Bhajan. Existem vários benefícios atribuídos a este kriya e, mais importante, pesquisas recentes mostraram que essa prática pode reduzir os níveis de estresse e aumentar a atividade cerebral em áreas associadas à memória.

Uma voz líder na abordagem médica integrativa para a prevenção da doença de Alzheimer, o Dr. Dharma Singh Khalsa e a Fundação de Pesquisa e Prevenção de Alzheimer (ARPF), apresentam Kirtan Kriya em sua página inicial do site. A ARPF foi fundada em 1993 por Dharma Singh Khalsa, MD e financiou e conduziu anos de pesquisa com centros de pesquisa universitários eminentes nos EUA e na Europa. A ARPF dedica-se a realizar estudos longitudinais sobre os benefícios terapêuticos da terapia Kundalini Yoga e especialmente Kirtan Kriya sobre declínio cognitivo, comprometimento cognitivo leve e prevenção de Alzheimer, incluindo estudos de imagem funcional, genômica, biomarcadores e testes neurocognitivos. Pesquisadores proeminentes que colaboraram com o Dr. Dharma Khalsa na pesquisa Kirtan Kriya recentemente publicada e financiada em parte pela ARPF incluem o Dr. Kim Innes da West Virginia University e o Dr. Helen Lavretsky do Departamento de Psiquiatria da UCLA.

A Dra. Lavretsky é uma psiquiatra geriátrica que, em tom de brincadeira, diz que deixou a Rússia para a América para encontrar a Kundalini Yoga ensinada por Yogi Bhajan. De fato, seus ensinamentos impactaram profundamente sua vida pessoal e profissional e agora ela ensina e realiza pesquisas na neurociência da saúde mental integrativa e na neurociência da consciência e da iluminação. Em janeiro de 2017, Dr. Lavretsky e colegas publicaram suas descobertas de um estudo controlado randomizado (RCT) envolvendo 81 participantes com 55 anos ou mais com comprometimento cognitivo leve (com sintomas como esquecimento significativo de nomes e perda de itens). Os indivíduos foram designados para 12 semanas de treinamento padronizado de aprimoramento de memória (MET, que é uma terapia convencional conhecida) ou ioga e depois seguidos por um período de seis meses. O grupo de ioga participou de aulas semanais de Kundalini Yoga de 60 minutos, que incluíam aquecimento, treino de respiração (pranayama), 12 minutos de Kirtan Kriya, meditação e Shavasana (descanso profundo). O grupo de treinamento de ioga também praticou Kirtan Kriya por 12 minutos diariamente em casa. Após a intervenção de 12 semanas, não houve diferença nas taxas de abandono sugerindo a adequação de Kundalini Yoga e Kirtan Kriya para esta população. Enquanto ambos os grupos apresentaram melhora significativa da memória em 12 semanas após a intervenção e no acompanhamento de 24 semanas, apenas o grupo de ioga apresentou melhorias significativas nas medidas de funcionamento executivo, depressão, ansiedade e resiliência psicológica.

Além desses resultados, uma subamostra de 25 participantes deste estudo foi examinada usando ressonância magnética funcional (fMRI) para documentar a conectividade cerebral, a estrutura e as alterações químicas associadas às 12 semanas de ioga ou MET. Dr. Lavretsky e seus colegas descobriram que a ioga era tão eficaz quanto o treinamento da memória para melhorar as conexões entre as regiões do cérebro envolvidas com o desempenho da memória verbal. Essas descobertas preliminares são encorajadoras e sugerem que a ioga pode produzir mudanças funcionais no cérebro associadas à melhora da memória em idosos.

Dr. Kim Innes é um conhecido pesquisador de yoga que investigou a eficácia do yoga para uma série de condições médicas, incluindo diabetes tipo 2, distúrbios do sono e doenças cardiovasculares, bem como na saúde de idosos e mulheres. Em um perfil do Yoga Journal de sua pesquisa sobre ioga, ela foi citada: “Foi minha experiência pessoal com ioga e os benefícios que senti, como redução do estresse e sono melhor, que despertaram meu interesse em estudar ioga como uma intervenção na doença”. Seu estudo Kirtan Kriya, também publicado em janeiro de 2017, relatou melhorias semelhantes na cognição e memória em idosos com declínio cognitivo subjetivo. Este foi o primeiro RCT projetado para examinar os efeitos das práticas mente-corpo na memória e no funcionamento cognitivo nesta população. O estudo avaliou 60 idosos designados para um grupo de meditação Kirtan Kriya ou um programa de escuta musical. Os sujeitos praticaram em casa por 12 minutos todos os dias durante 12 semanas. Os participantes de ambos os grupos mostraram melhorias significativas e marcantes no funcionamento da memória subjetiva e no desempenho cognitivo objetivo após 12 semanas. Além disso, o acompanhamento pós-intervenção revelou que os ganhos substanciais em memória e cognição foram mantidos ou aumentados, sugerindo que a meditação Kirtan Kriya é um protocolo eficaz para sustentar melhorias de memória em idosos com estágios pré-clínicos da doença de Alzheimer. Como benefício adicional, Kirtan Kriya apresentou maior melhora nos escores de sono, humor, estresse e qualidade de vida quando comparado ao grupo de música.

A pesquisa da ARPF e dos Drs. Lavretsky and Innes chamou bastante atenção para o potencial de Kirtan Kriya através de uma série de reportagens e artigos . A pesquisa sugere que Kirtan Kriya parece ser uma intervenção eficaz para aumentar a atividade cerebral em áreas associadas à memória e tem efeitos duradouros. No entanto, esses estudos preliminares são limitados por tamanhos de amostra relativamente pequenos e mais estudos longitudinais com amostras maiores e mais diversificadas são necessários para generalizar e confirmar esses achados. Além disso, seria vantajoso se diferentes biomarcadores objetivos adicionais de cognição e perda de memória pudessem ser medidos na pesquisa do Kirtan Kriya para aprofundar nossa compreensão dos mecanismos de ação dessa meditação. O potencial de uma simples intervenção comportamental que poderia prevenir sintomas de declínio cognitivo, e a própria doença de Alzheimer, seria uma grande contribuição para essa preocupação médica comum e crescente.

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