por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.Pain Management

A compreensão da dor proposta pela International Association for the Study of Pain permaneceu inalterada desde sua primeira publicação em 1979. É definido como “uma experiência sensorial e emocional desagradável associada a dano tecidual real ou potencial, ou descrita em termos de tal dano”. Infelizmente, a complexidade neurobiológica da dor não é totalmente transmitida por essa definição. Estímulos desagradáveis são captados por sensores periféricos, chamados nociceptores, que inervam a pele, tecidos profundos e órgãos internos. Condutos de células nervosas (axônios), que podem ser mielinizados (revestidos por uma bainha isolante branca) para condução rápida de sinal ou não mielinizados (que transportam sinais para dor lenta e ardente), transmitem os estímulos através do corno dorsal da medula espinhal para o cérebro . Embora o córtex somatossensorial do cérebro seja importante para a localização da dor, uma grande rede que compreende a ínsula, o córtex cingulado anterior, o córtex pré-frontal e o tálamo é ativada durante a experiência de dor aguda. Isso era tradicionalmente chamado de “matriz da dor”.

No entanto, os modelos científicos contemporâneos reconhecem que a dor não é um resultado direto da entrada nociceptiva e da via simples da dor destacada acima. Os cientistas sabem que nossa percepção é determinada criticamente por expectativas comportamentais e psicológicas e pode ser modificada por meio do aprendizado. O exemplo mais impressionante e extensivamente estudado desse fenômeno está nos analgésicos placebo. Em estudos com placebo, pacientes com dor agonizante relatam alívio completo da dor após a administração de uma pílula de açúcar que eles são levados a acreditar ser um poderoso analgésico. Como a dor é uma experiência construída ativamente, que pode ser modificada por meio do aprendizado, alguns cientistas propõem uma abordagem educacional para o tratamento. O objetivo desta estratégia é mudar a concepção de dor do paciente de um marcador de dano tecidual para uma necessidade percebida de proteger o tecido corporal. Esse processo é denominado “alfabetização funcional da dor” e inclui ensinar ao paciente que dor e nocicepção (sinais desagradáveis) não são a mesma coisa.

Apesar dos avanços no campo da psicologia educacional para modificar nossa percepção da dor, a dor crônica é uma das condições mais comuns em todo o mundo, afetando 20% da população mundial. Estima-se que custe aos Estados Unidos entre US$ 560 e US$ 635 bilhões anualmente para cuidar de pessoas com dor crônica, excedendo os custos de saúde associados a doenças cardiovasculares, diabetes e câncer combinados. Esses fatos destacam a necessidade de estratégias eficazes de regulação da dor na medicina moderna. Infelizmente, o tratamento farmacológico convencional, especialmente analgésicos opióides, tem um alto potencial de dependência. Em 2015, 12,5 milhões de pessoas fizeram uso indevido de opioides prescritos, resultando em mais de 15.000 mortes e totalizando US$ 78,5 bilhões em custos econômicos. É no contexto desta atual crise de saúde que o Kripalu Center for Yoga & Health está sediando uma conferência de gerenciamento de dor crônica em outubro de 2017. Esta conferência visa reunir inovadores e profissionais de saúde para explorar um novo paradigma de tratamento para a dor. Alguns dos palestrantes incluem Lorimer Moseley, PhD, um fisioterapeuta clínico e de pesquisa que avançou no conceito de alfabetização funcional da dor; Lonnie Zeltzer, MD, especialista na área de yoga para dor pediátrica; Fadel Zeidan, PhD, líder do tratamento de alívio da dor baseado em mindfulness; e Sat Bir S. Khalsa, PhD, que abordará os mecanismos psicofisiológicos subjacentes aos benefícios do yoga para o controle da dor crônica.

De fato, há fortes razões científicas para o uso de ioga, meditação e outras abordagens complementares no tratamento da dor. Pesquisas nacionais consistentemente constatam que 30-40 por cento da população dos EUA usam abordagens complementares, como acupuntura, massagem terapêutica, ioga e meditação para aliviar suas condições dolorosas. A meditação da atenção plena pode ser eficaz na redução dos sintomas de dor crônica, modulando uma série de sistemas neuroquímicos endógenos. O resultado é uma redução significativa na atividade cerebral relacionada à dor e ativação em áreas cerebrais de ordem superior, como a ínsula. Um dos primeiros ensaios de meditação de atenção plena em estudos de dor descobriu que os praticantes de meditação Zen de longo prazo exigiam níveis significativamente mais altos de estimulação térmica nociva para relatar níveis semelhantes de dor como controles pareados por idade. Embora os praticantes de Zen tenham mostrado ativação significativa de regiões cerebrais de “processamento sensorial”, eles mostraram uma ativação reduzida em áreas do cérebro que avaliam a dor.

Pain Management Resultados semelhantes foram observados em praticantes de ioga norte-americanos de longo prazo, em um estudo recente realizado no National Institutes of Health , que toleraram a dor mais de duas vezes mais do que os indivíduos de controle que não praticavam ioga. Os iogues também tinham mais massa cinzenta na região insular do cérebro, o que se correlacionou com a tolerância à dor. Em um exame das maneiras pelas quais a dor foi tolerada por cada grupo, os iogues usaram estratégias cognitivas baseadas em ioga, como aceitação e aumento da consciência interoceptiva, e estratégias comportamentais, como relaxamento e respiração lenta, enquanto os controles tentaram distrair-se ativamente ou ignorar a dor, que são formas menos eficazes de controlar a dor. Essas descobertas sugerem que a prática de yoga pode nos ensinar novas maneiras de lidar com as entradas sensoriais e modular nossa reação a elas.

A pesquisa de Lonnie Zeltzer (um dos palestrantes da conferência Kripalu), fornece mais evidências que apoiam o uso do yoga para a regulação da dor. Por exemplo, um pequeno estudo controlado randomizado usando Iyengar Yoga incluiu 26 participantes do sexo feminino (idade média = 28 anos) com artrite reumatóide. A intervenção consistiu em 6 semanas de aulas realizadas duas vezes por semana no estúdio de ioga do Programa de Dor Pediátrica da UCLA, onde vários adereços de ioga, como blocos, cobertores e almofadas, estavam disponíveis para apoiar os indivíduos com uma amplitude de movimento limitada. As mulheres participaram de 96% das aulas de ioga, sugerindo um alto grau de viabilidade da terapia de ioga para essa população. Além disso, o grupo de intervenção com ioga mostrou melhora significativamente maior nas medidas de incapacidade de dor e escores de saúde geral e vitalidade quando comparados aos indivíduos de controle que não praticavam ioga, mas atribuídos a uma condição de tratamento de ioga atrasada. Os dados de acompanhamento após o término da intervenção de ioga mostraram que essas melhorias foram mantidas após 2 meses, sugerindo os ganhos a longo prazo de uma intervenção de ioga.

Outro estudo de Zeltzer et al. avaliaram o impacto de uma intervenção de Iyengar Yoga de 6 semanas nos sintomas da síndrome do intestino irritável (SII) em adolescentes e adultos jovens. Embora a taxa de atrito tenha sido maior com essa população, os indivíduos ainda participaram de 75% das aulas e os resultados mostraram melhorias na dor, sofrimento psicológico, fadiga, sono e pontuações de qualidade de vida. Os indivíduos adultos jovens (com idades entre 18 e 26 anos) relataram sintomas de SII significativamente melhorados quando comparados aos indivíduos de controle não tratados, enquanto os adolescentes (com idades entre 14 e 17 anos) viram mais benefícios no funcionamento físico. Ambos os estudos de Zeltzer et al. sugerem a adequação do yoga para o manejo da dor crônica em adolescentes e adultos jovens.

Essas descobertas encorajadoras estão surgindo no contexto de novos desenvolvimentos no campo da psicologia da dor, que sugerem que a dor é uma experiência ativamente construída e pode ser modificada por meio de estratégias comportamentais de aprendizado e mente-corpo. Vimos como o yoga pode desenvolver nos praticantes a habilidade de modular sua resposta à dor por meio de estratégias cognitivas como respiração, relaxamento, aceitação e aumento da consciência interoceptiva.

Os benefícios potenciais de terapias complementares, como a ioga, são ainda mais importantes devido à atual epidemia de opióides. De fato, as diretrizes divulgadas em maio de 2017 pela Food and Drug Administration (FDA) recomendam que os médicos observem abordagens não farmacológicas, como terapias complementares, no manejo da dor aguda e crônica e, em 2010, a O Office of The Army Surgeon General Pain Management Task Force Report listou o yoga como uma modalidade de tratamento de Nível 1 para o gerenciamento da dor.

Nikhil Rayburn

Nikhil Rayburn cresceu praticando ioga sob mangueiras nos trópicos. Ele é um professor certificado de Kundalini Yoga e ensinou yoga para crianças e adultos em Vermont, Novo México, Connecticut, Índia, França e Maurício. Ele é um colaborador regular do boletim informativo do Kundalini Research Institute e explora pesquisas atuais sobre ioga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre yoga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e yoga em escolas públicas, é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Seu Cérebro no Yoga.

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