Por Tori Zirul, M.Sc. e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Dor em queimação e irradiação, bem como amplitude de movimento limitada; os sintomas da cervicalgia variam de dores de cabeça a formigamento nas pontas dos dedos e, em casos graves, podem comprometer a qualidade de vida. Dor no pescoço é um termo generalizado para várias condições mecânicas ou neuropáticas da coluna cervical. A coluna cervical é composta por sete vértebras, C1-C7, e oito raízes nervosas. Cada vértebra da coluna vertebral tem um centro oco chamado forame; isso permite que a medula espinhal se estenda do cérebro até a coluna lombar para enviar mensagens do seu corpo e de suas partes para o cérebro ou vice-versa. Alterações degenerativas nos forames colocam estresse nos nervos, levando à dor e distúrbios neuropáticos. Além disso, as causas mecânicas da dor no pescoço se originam do aperto nos músculos do pescoço ou das costas.

Apesar das diferentes causas de cervicalgia crônica, as complicações apresentadas são semelhantes. Seja nervos ou músculos causando sintomas, a dor crônica no pescoço pode criar limitações, como um estilo de vida mais sedentário, destreza e capacidade funcional comprometidas e depressão. Além disso, os sintomas físicos criam seu próprio conjunto de desafios na vida social e profissional daqueles que sofrem. Os sintomas podem se tornar tão graves que os indivíduos afetados precisam tirar licença médica do trabalho ou enfrentar a difícil decisão de uma cirurgia na coluna vertebral. Em 2019, a Organização Mundial da Saúde classificou a cervicalgia como uma das principais causas de incapacidade, estimando que entre um e três a um e cinco indivíduos, incluindo crianças, sofrem de cervicalgia ou condições musculoesqueléticas. Existem vários fatores de risco para dor no pescoço, incluindo: genética, distúrbios do sono, psicopatologia, como ansiedade ou depressão, e estilo de vida, como tabagismo ou inatividade física. Além disso, há diferenças de gênero, com maior prevalência de cervicalgia nas mulheres em relação aos homens. A causa final da dor no pescoço permanece incerta e o tratamento geralmente é voltado para o controle da dor e alívio da rigidez. Medicamentos prescritos e opióides têm sido, tradicionalmente, opções de tratamento usadas para mascarar o efeito debilitante da dor crônica no pescoço. Enquanto relaxantes musculares e opióides podem ajudar a aliviar os sintomas e os anti-inflamatórios aliviam os músculos, o uso habitual tem um custo. Existem riscos significativos para essas opções, como efeitos colaterais, dependência e desalinhamentos estruturais prolongados, e outras estratégias de tratamento estão sob investigação.

Em 2019, um artigo no Journal of Clinical Medicine concluiu que o modo mais eficaz de tratamento para dor no pescoço é o exercício físico. Ele revisou várias modalidades de tratamento, desde educação até abordagens psicológicas para exercícios direcionados ou gerais. Recentemente, a educação da neurociência da dor tem sido uma abordagem popular para o tratamento, no entanto, é mais eficaz quando combinada com intervenções somáticas. Isso permite a consciência do corpo e o conhecimento dos agravantes da dor, ao mesmo tempo em que fortalece o corpo. Geralmente, os resultados são amplamente inconclusivos, no entanto, vários estudos apoiam a ideia de que o exercício parece ser uma modalidade eficaz para a dor. A combinação de trabalho respiratório, posturas físicas e meditação com atenção plena permite aliviar o estresse e a tensão na mente e no corpo. Poses como gato e vaca ou cobra (Bhujangasana) visam especificamente a saúde da coluna, aumentando a flexibilidade e a mobilidade. Além disso, o aspecto da atenção plena do yoga é manifestado e aplicado em todas as atividades diárias e ajuda a mudar o sofrimento mental e a reatividade emocional que são conhecidos por estarem associados à percepção da dor.

Além disso, o trabalho respiratório demonstrou ajudar a aliviar o estresse e a resposta emocional no corpo através do sistema nervoso autônomo, aliviando assim a tensão no corpo e relaxando a musculatura e a hiperexcitação do sistema nervoso. Embora haja a necessidade de mais pesquisas, o yoga está começando a ganhar popularidade devido à natureza holística acima mencionada dos benefícios físicos, mentais e emocionais. Em uma das investigações anteriores de yoga para dor no pescoço, Andreas Michalsen e colegas publicaram um artigo em 2012 sobre o impacto do yoga como tratamento para dor no pescoço. O estudo incluiu um programa de ioga de 9 semanas para elucidar sua utilidade em comparação com um programa de autocuidado e educação de exercícios para o controle da dor. Durante o período de 9 semanas, os indivíduos participaram de uma aula semanal de Iyengar yoga de 90 minutos. Os participantes de ambos os grupos foram avaliados quanto ao alívio da dor e mudanças no humor, como depressão, raiva, fadiga, etc. O estudo mostrou redução da dor e demonstrou melhora nos resultados psicológicos avaliados, como depressão e fadiga. No entanto, este estudo foi relativamente fraco, pois foi um estudo de curto prazo que usou um tamanho de amostra relativamente pequeno e o grupo de controle também apresentou melhora.

Em uma meta-análise de 2017 na revista Clinical reabilitação, Holger Cramer et al. na Alemanha avaliaram 3 estudos incluindo um total de 188 pacientes com dor cervical crônica inespecífica comparando ioga com cuidados habituais. Eles concluíram que uma prática consistente de yoga trouxe benefícios para a dor no pescoço e fatores associados, como qualidade de vida e humor. O artigo mostrou que as intervenções de ioga que incluíam meditação e respiração pareciam ser mais eficazes do que aquelas que se concentravam mais nos exercícios físicos e posturas. No geral, a análise confirmou o benefício do yoga como tratamento complementar e a necessidade de mais pesquisas. Além da meta-análise acima, Cramer et al. também publicou vários estudos sobre os benefícios do yoga para dor no pescoço. A pesquisa publicada incluiu estudos de longo e curto prazo para ioga como tratamento para dor crônica no pescoço. Dos vários estudos, diferentes estilos de yoga: Iyengar, Viniyoga, Hatha Yoga e variedades não especificadas foram testados. Embora tenham sido relatadas melhorias como diminuição da dor, aumento da amplitude de movimento, aumento da qualidade de vida e humor, a partir de cada estudo, não houve correlação significativa entre o estilo de yoga e seu benefício correspondente. Além disso, não houve correlação óbvia entre o aumento da frequência de prática com o aumento do bem-estar demonstrado nos estudos; praticar uma vez por semana parecia ser suficiente. No entanto, uma prática sustentada de longo prazo que foi continuada além da duração do estudo mostrou resultados favoráveis. Os estudos de Cramer apoiaram o conceito de adicionar o yoga aos planos de tratamento convencionais devido aos benefícios físicos e mentais do yoga com seus baixos riscos associados à prática.

A pesquisadora Naime Ulug e colegas estudaram a eficácia do Pilates e da ioga para dor no pescoço usando imagens de ultrassom como medida de resultado e publicaram seus resultados no Journal of Rehabilitation Medicine recentemente em 2018. O programa de tratamento durou 6 semanas, a primeira metade foi baseada em aulas, enquanto a segunda foi independente e em casa e comparou ioga, Pilates e exercícios direcionados ao pescoço nos respectivos grupos. O estudo encontrou, no grupo praticante de Pilates, um músculo do pescoço associado à extensão de cabeça e pescoço, mas não yoga. O aumento do tamanho do músculo foi usado como um indicador de força melhorada. Enquanto o Pilates foi o único grupo de exercícios a apresentar alterações musculares, todos os grupos apresentaram melhora na qualidade de vida e amplitude de movimento, com diminuição dos marcadores de incapacidade e dor. Embora o estudo tivesse limitações como supervisão parcial, curta duração e nenhum exercício resistido progressivo, ele introduziu uma nova metodologia de diagnóstico de ultrassonografia e confirmou os benefícios de práticas complementares como ioga e Pilates. A dor no pescoço é um grande problema de saúde global sem terapia convencional ideal atual. No geral, há evidências de apoio promissoras para o uso do yoga como uma ferramenta para o controle da dor no pescoço.

Futuras pesquisas com yoga são necessárias para determinar a melhor duração e frequência de prática e os melhores tipos de exercícios para receber o benefício máximo e direcionado para a redução da dor no pescoço. A investigação para estudar a contribuição independente de posturas, meditação e trabalho respiratório associado à prática de ioga também é necessária. Além disso, seria benéfico que os estudos incluíssem documentação mais rigorosa sobre desistências e efeitos adversos, pois a maioria dos estudos relatou isso como problemático. Embora sejam necessárias pesquisas adicionais com amostras maiores para avançar nessa área de pesquisa, há evidências encorajadoras que apoiam a utilidade do yoga como uma opção de tratamento complementar para reduzir a dor no pescoço e aumentar a qualidade de vida nesse distúrbio.

Tori Zirul é instrutora de ioga certificada, curadora de reiki e cientista. Ela recebeu seu M.Sc. em Biologia Molecular, com ênfase em virologia, e encontra imensa alegria em escrever e falar sobre os campos da ciência e do yoga. É sua paixão combinar a prática do yoga com a compreensão conceitual de como isso muda as pessoas a partir do nível celular. Ela é perpetuamente impulsionada por uma curiosidade infantil que é especialmente evidente em seu amor pela ciência, ioga, arte e viagens.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. é o diretor de pesquisa do KRI, diretor de pesquisa do Kripalu Center for Yoga & Health e professor assistente de medicina na Harvard Medical School. Ele pratica um estilo de vida Kundalini Yoga desde 1973 e é um instrutor de Kundalini Yoga certificado pela KRI. Ele realizou pesquisas sobre ioga para insônia, estresse, transtornos de ansiedade e ioga em escolas públicas. Ele é editor-chefe do International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autor do ebook da Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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