Von Tori Zirul, M.Sc. und Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Brennende und strahlende Schmerzen sowie eingeschränkte Bewegungsfreiheit; Die Symptome von Nackenschmerzen reichen von Kopfschmerzen bis hin zu Kribbeln in den Fingerspitzen und können in schweren Fällen die Lebensqualität beeinträchtigen. Nackenschmerzen sind ein Sammelbegriff für verschiedene mechanische oder neuropathische Erkrankungen der Halswirbelsäule. Die Halswirbelsäule besteht aus sieben Wirbeln, C1-C7, und acht Nervenwurzeln. Jeder Wirbel in der Wirbelsäule hat ein hohles Zentrum, das Foramen genannt wird; Dadurch kann sich das Rückenmark vom Gehirn bis zur Lendenwirbelsäule erstrecken, um Nachrichten von Ihrem Körper und seinen Teilen an Ihr Gehirn oder umgekehrt zu übermitteln. Degenerative Veränderungen der Foramina belasten die Nerven, was zu Schmerzen und neuropathischen Störungen führt. Darüber hinaus entstehen mechanische Ursachen von Nackenschmerzen durch Verspannungen in den Nacken- oder Rückenmuskeln.

Trotz der unterschiedlichen Ursachen für chronische Nackenschmerzen sind die auftretenden Komplikationen ähnlich. Unabhängig davon, ob es sich um Nerven oder Muskeln handelt, die Symptome verursachen, können chronische Nackenschmerzen zu Einschränkungen führen, z. Darüber hinaus schaffen körperliche Symptome ihre eigenen Herausforderungen im sozialen und beruflichen Leben der Betroffenen. Die Symptome können so stark werden, dass Betroffene sich medizinisch von der Arbeit beurlauben lassen müssen oder vor der schwierigen Entscheidung einer Wirbelsäulenoperation stehen. Im Jahr 2019 stufte die Weltgesundheitsorganisation Nackenschmerzen als eine der Hauptursachen für Behinderungen ein und schätzt, dass zwischen ein und drei bis ein und fünf Personen, einschließlich Kinder, an Nackenschmerzen oder Erkrankungen des Bewegungsapparates leiden. Es gibt mehrere Risikofaktoren für Nackenschmerzen, darunter: Genetik, Schlafstörungen, Psychopathologie wie Angst oder Depression und Lebensstil wie Rauchen oder Bewegungsmangel. Darüber hinaus gibt es geschlechtsspezifische Unterschiede mit einer höheren Prävalenz von Nackenschmerzen bei Frauen im Vergleich zu Männern. Die letztendliche Ursache von Nackenschmerzen bleibt unklar, und die Behandlung ist im Allgemeinen auf die Schmerzbehandlung und die Linderung von Steifheit ausgerichtet. Verschreibungspflichtige Medikamente und Opioide waren traditionell die wichtigsten Behandlungsoptionen, um die schwächende Wirkung chronischer Nackenschmerzen zu überdecken. Während Muskelrelaxantien und Opioide helfen können, Symptome zu lindern und Entzündungshemmer die Muskeln entspannen, ist die gewohnheitsmäßige Anwendung mit Kosten verbunden. Diese Optionen sind mit erheblichen Risiken wie Nebenwirkungen, Abhängigkeit und anhaltenden strukturellen Fehlausrichtungen verbunden, weshalb andere Behandlungsstrategien untersucht wurden.

Im Jahr 2019 kam ein Artikel im Journal of Clinical Medicine zu dem Schluss, dass die effektivste Methode zur Behandlung von Nackenschmerzen körperliche Bewegung ist. Es überprüfte mehrere Behandlungsmodalitäten von der Aufklärung über psychologische Ansätze bis hin zu gezielten oder allgemeinen Übungen. In letzter Zeit ist die Aufklärung über Schmerzneurowissenschaften ein beliebter Behandlungsansatz, jedoch ist sie effektiver, wenn sie mit somatischen Interventionen kombiniert wird. Dies ermöglicht ein Bewusstsein für den Körper und das Wissen um Schmerzmittel bei gleichzeitiger Stärkung des Körpers. Im Allgemeinen sind die Ergebnisse weitgehend nicht schlüssig, jedoch unterstützen mehrere Studien die Idee, dass Bewegung eine wirksame Modalität für Schmerzen zu sein scheint. Die Kombination aus Atemarbeit, Körperhaltungen und Meditation mit Achtsamkeit ermöglicht eine Linderung von Stress und Anspannung in Geist und Körper. Posen wie Katze und Kuh oder Kobra (Bhujangasana) zielen speziell auf die Gesundheit der Wirbelsäule ab, indem sie die Flexibilität und Mobilität erhöhen. Darüber hinaus manifestiert und wendet sich der Achtsamkeitsaspekt des Yoga bei täglichen Aktivitäten an und hilft dabei, die mentale Belastung und emotionale Reaktivität zu verändern, die bekanntermaßen mit der Schmerzwahrnehmung verbunden sind.

Darüber hinaus hat sich gezeigt, dass Atemarbeit dazu beiträgt, die Stress- und Emotionsreaktion auf den Körper durch das autonome Nervensystem zu lindern, wodurch Verspannungen im Körper gelöst und die Übererregung der Muskulatur und des Nervensystems entspannt werden. Während mehr Forschung erforderlich ist, gewinnt Yoga aufgrund der oben erwähnten ganzheitlichen Natur sowohl der körperlichen als auch der geistigen und emotionalen Vorteile allmählich an Popularität. In einer der früheren Untersuchungen von Yoga bei Nackenschmerzen veröffentlichten Andreas Michalsen und Kollegen 2012 eine Arbeit über die Auswirkungen von Yoga als Behandlung von Nackenschmerzen. Die Studie umfasste ein 9-wöchiges Yoga-Programm, um seine Nützlichkeit im Vergleich zu einem Selbstpflege- und Bewegungserziehungsprogramm zur Schmerzbehandlung zu verdeutlichen. Während des 9-wöchigen Zeitraums nahmen die Probanden an einem wöchentlichen, 90-minütigen Iyengar-Yoga-Kurs teil. Die Teilnehmer in beiden Gruppen wurden auf Schmerzlinderung und Stimmungsschwankungen wie Depressionen, Wut, Müdigkeit usw. untersucht. Die Studie zeigte eine Schmerzlinderung und eine Verbesserung der bewerteten psychologischen Ergebnisse wie Depression und Müdigkeit. Diese Studie war jedoch relativ schwach, da es sich um eine Kurzzeitstudie handelte, die eine relativ kleine Stichprobengröße verwendete und die Kontrollgruppe ebenfalls eine Verbesserung zeigte.

In einer Metaanalyse aus dem Jahr 2017 in der Zeitschrift Clinical Rehabilitation haben Holger Cramer et al. in Deutschland werteten 3 Studien mit insgesamt 188 Patienten mit chronischen unspezifischen Nackenschmerzen aus, die Yoga mit der üblichen Behandlung verglichen. Sie kamen zu dem Schluss, dass eine konsequente Yoga-Praxis bei Nackenschmerzen und damit verbundenen Faktoren wie Lebensqualität und Stimmung von Vorteil ist. Das Papier zeigte, dass die Yoga-Interventionen, die Meditation und Atemarbeit beinhalteten, effektiver zu sein schienen als diejenigen, die sich mehr auf die körperlichen Übungen und Körperhaltungen konzentrierten. Insgesamt bestätigte die Analyse den Nutzen von Yoga als ergänzende Behandlung und den Bedarf an weiterer Forschung. Neben der obigen Metaanalyse haben Cramer et al. veröffentlichte auch mehrere Studien über die Vorteile von Yoga bei Nackenschmerzen. Die veröffentlichten Forschungsergebnisse umfassten Langzeit- und Kurzzeitstudien für Yoga zur Behandlung chronischer Nackenschmerzen. Von den verschiedenen Studien wurden verschiedene Yogastile getestet: Iyengar, Viniyoga, Hatha Yoga und nicht näher bezeichnete Varianten. Obwohl Verbesserungen wie verringerte Schmerzen, erhöhte Bewegungsfreiheit, verbesserte Lebensqualität und Stimmung aus jeder Studie berichtet wurden, gab es keine signifikante Korrelation zwischen dem Yogastil und dem entsprechenden Nutzen. Darüber hinaus wurde in den Studien kein offensichtlicher Zusammenhang zwischen erhöhter Übungshäufigkeit und gesteigertem Wohlbefinden nachgewiesen; Einmal wöchentliches Üben schien ausreichend zu sein. Eine anhaltende Langzeitpraxis, die über die Dauer der Studie hinaus fortgesetzt wurde, zeigte jedoch günstige Ergebnisse. Cramers Studien unterstützten das Konzept, Yoga zu konventionellen Behandlungsplänen hinzuzufügen, aufgrund der körperlichen und geistigen Vorteile von Yoga mit den geringen damit verbundenen Risiken der Praxis.

Der Forscher Naime Ulug und Kollegen untersuchten die Wirksamkeit von Pilates und Yoga bei Nackenschmerzen unter Verwendung von Ultraschallbildgebung als Ergebnismessung und veröffentlichten ihre Ergebnisse kürzlich im Journal of Rehabilitation Medicine im Jahr 2018. Das Behandlungsprogramm erstreckte sich über 6 Wochen, die erste Hälfte war klassenbasiert, während die zweite unabhängig und zu Hause durchgeführt wurde und Yoga, Pilates und gezielte Nackenübungen in den jeweiligen Gruppen verglich. Die Studie fand heraus, dass in der Gruppe, die Pilates, aber nicht Yoga praktizierte, ein Nackenmuskel mit Kopf- und Nackenstreckung verbunden war. Die erhöhte Größe des Muskels wurde als Indikator für verbesserte Kraft verwendet. Während Pilates die einzige Übungsgruppe war, die Muskelveränderungen zeigte, zeigten alle Gruppen eine verbesserte Lebensqualität und einen verbesserten Bewegungsumfang mit verringerten Markern für Behinderung und Schmerzen. Obwohl die Studie Einschränkungen wie teilweise Überwachung, kurze Dauer und keine progressive Widerstandsübung aufwies, führte sie eine nützliche neue diagnostische Methode der Ultraschallbildgebung ein und bestätigte die Vorteile ergänzender Praktiken wie Yoga und Pilates. Nackenschmerzen sind ein großes globales Gesundheitsproblem, für das es derzeit keine ideale konventionelle Therapie gibt. Insgesamt gibt es vielversprechende unterstützende Beweise für die Verwendung von Yoga als Instrument zur Behandlung von Nackenschmerzen.

Zukünftige Forschung mit Yoga ist notwendig, um die beste Dauer und Häufigkeit des Übens und die besten Arten von Übungen zu bestimmen, um einen maximalen und gezielten Nutzen für die Linderung von Nackenschmerzen zu erzielen. Es sind auch Untersuchungen erforderlich, um den unabhängigen Beitrag von Körperhaltungen, Meditation und Atemarbeit im Zusammenhang mit einer Yoga-Praxis zu untersuchen. Darüber hinaus wäre es für Studien von Vorteil, eine strengere Dokumentation zu Studienabbrüchen und unerwünschten Wirkungen aufzunehmen, da die meisten Studien dies als problematisch beschrieben haben. Obwohl zusätzliche Forschung mit größeren Stichproben erforderlich ist, um diesen Forschungsbereich voranzubringen, gibt es ermutigende Beweise, die den Nutzen von Yoga als ergänzende Behandlungsoption zur Verringerung von Nackenschmerzen und zur Steigerung der Lebensqualität bei dieser Erkrankung unterstützen.

Tori Zirul ist zertifizierte Yogalehrerin, Reiki-Heilerin und Wissenschaftlerin. Sie erhielt ihren M.Sc. in Molekularbiologie mit Schwerpunkt Virologie und findet große Freude am Schreiben und Sprechen über die Bereiche Wissenschaft und Yoga. Ihre Leidenschaft ist es, die Praxis von Yoga mit dem konzeptionellen Verständnis zu verbinden, wie es Menschen auf zellulärer Ebene verändert. Sie wird ständig von einer kindlichen Neugier angetrieben, die sich besonders in ihrer Liebe zu Wissenschaft, Yoga, Kunst und Reisen zeigt.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. ist Forschungsdirektor des KRI, Forschungsdirektor des Kripalu Center for Yoga & Health und Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School. Er praktiziert seit 1973 einen Kundalini-Yoga-Lebensstil und ist ein KRI-zertifizierter Kundalini-Yoga-Lehrer. Er hat Forschungen zu Yoga bei Schlaflosigkeit, Stress, Angststörungen und Yoga an öffentlichen Schulen durchgeführt. Er ist Chefredakteur des International Journal of Yoga Therapy und The Principles and Practice of Yoga in Health Care und Autor des E-Books Your Brain on Yoga der Harvard Medical School.

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