Von Nikhil Ramburn und Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Rückenschmerzen sind durch Muskelschmerzen gekennzeichnet, die auch stechende Schmerzen umfassen können, die in die Beine ausstrahlen, und eingeschränkte Flexibilität oder Bewegungsfreiheit des Rückens und des Nackens. Aufgrund des breiten Spektrums an Symptomen können Rückenschmerzen eine Vielzahl von Diagnosen wie Ischias oder Bandscheibenvorfall erhalten. Die unscheinbare Form, für die eine genaue Diagnose fehlt, wird als Low Back Pain (LBP) bezeichnet. LBP ist eine der Hauptursachen für Arbeitsunfähigkeit und ein großes Problem für die öffentliche Gesundheit in Industriegesellschaften. Die Erkrankung ist weit verbreitet, wobei bis zu 85 % der Personen in ihrem Leben mindestens ein gewisses Maß an Rückenschmerzen haben. Obwohl sich 90 % aller Patienten mit akutem LBP ohne spezifische Behandlung schnell erholen, besteht bei den verbleibenden 10 % das Risiko, chronische Schmerzen und Behinderungen zu entwickeln. Chronische Rückenschmerzen stellen eine große Belastung für das Gesundheitssystem dar, mit hohen wirtschaftlichen Kosten, die durch eine beträchtliche Anzahl von Tagen an Produktivitätsverlust pro Jahr noch verstärkt werden.

Die Lebensqualität eines Menschen wird ebenfalls durch eingeschränkte Mobilität und die Unfähigkeit, an alltäglichen Aufgaben teilzunehmen, beeinträchtigt. Dies führt oft zu vermindertem Selbstwertgefühl und Depressionen. Leider sind die herkömmlichen Behandlungsmethoden nur mäßig wirksam. Übung ist eine der wenigen bewährten Behandlungen für chronische Rückenschmerzen, jedoch ist ihr Nutzen oft sehr gering. Andere Behandlungsmöglichkeiten neben Medikamenten sind Wirbelsäulenmanipulation, Akupunktur, Massage und Yoga.

LBP ist die häufigste Erkrankung, für die komplementäre Therapien eingesetzt werden, wobei mehr als die Hälfte der LBP-Patienten in den Vereinigten Staaten komplementäre Behandlungsoptionen nutzen. Von den 15 Millionen amerikanischen Erwachsenen, die mindestens einmal Yoga praktiziert haben, nutzen 20 % Yoga explizit zur Linderung von Rückenschmerzen. Tatsächlich empfehlen sogar die Richtlinien der American Pain Society, dass Kliniker erwägen sollten, Patienten mit chronischem LBP Yoga anzubieten. Mehrere der Faktoren, die zur Entstehung von Rückenschmerzen beitragen, können durch eine therapeutische Yoga-Intervention angegangen werden. Unser moderner sitzender und stressbeladener Lebensstil hat zum Teil zum Anstieg der Prävalenz von Rückenschmerzen beigetragen. Der Mangel an körperlicher Aktivität schwächt die Muskeln, sodass sie das normale Strukturgewicht nicht tragen können, und chronischer Stress führt zu kurzen, angespannten Muskeln, die die Bewegungsfreiheit einschränken, was zu Rückenschmerzen führen kann. Darüber hinaus sind die Zunahme von Fettleibigkeit und Berufe, die schweres Heben erfordern, Risikofaktoren, die Rückenschmerzen auslösen können. Yoga kann eine vorteilhafte Therapie für Rückenschmerzen sein, da es körperliche Bewegung zusammen mit zusätzlichen Vorteilen der mentalen Konzentration und des Stressabbaus beinhaltet.

In der Tat reduzieren Yoga-Übungen körperliche Beeinträchtigungen, indem sie Muskelkraft und Flexibilität erhöhen. Yoga steigert auch die bewusste Körperwahrnehmung und Selbstwirksamkeit, was dazu beitragen kann, die Risikofaktoren von Fehlhaltungen und unangemessener Bewegung und Muskelaktivität zu reduzieren. Yoga ist besonders als effektive Methode zur Reduzierung von psychischem Stress anerkannt. Insbesondere verbessert Yoga die neuroendokrine Funktion, indem es die Aktionen der Stresssysteme normalisiert, einschließlich Cortisol aus der Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren (HPA)-Achse und Adrenalin und sympathischer Aktivierung aus dem autonomen Nervensystem. Obwohl Rückenschmerzen wahrscheinlich als rein muskuläre und mechanische Störung angesehen werden, tragen Stress, Stimmung und Schmerzwahrnehmung wesentlich zum Erleben von Rückenschmerzen bei. Tatsächlich haben Achtsamkeit und Meditation überraschenderweise gezeigt, dass sie therapeutisches Potenzial bei der Behandlung von Rückenschmerzen haben. Rückenschmerzpatienten in einer kürzlich durchgeführten MBSR-Intervention (Mindfulness-Based Stress Reduction) im Jahr 2015, die im renommierten Journal of the American Medical Association veröffentlicht wurde, zeigten eine signifikante Verringerung der Schmerzintensität sowie eine verbesserte körperliche und geistige Lebensqualität. Daher sind traditionellere Yoga-Stile/Praktiken, die Meditation als Schlüsselkomponente beinhalten, wahrscheinlich eine bessere Behandlungsstrategie als die Verwendung von körperlichen Yoga-Übungen allein.

In der ersten Metaanalyse und Überprüfung der Forschung zur Wirksamkeit von Yoga bei LBP stellten Cramer et al. umfasste eine Analyse von 10 randomisierten kontrollierten Studien (RCTs) bis Januar 2012, die 967 Patienten mit chronischen Rückenschmerzen umfassten. Die Mehrzahl der Studien hatte ein geringes Verzerrungspotenzial, was uns mehr Vertrauen in die Validität der Ergebnisse gibt. Sechs der RCTs stammten aus den Vereinigten Staaten, zwei aus Großbritannien und zwei aus Indien. Obwohl die Mehrheit der Patienten erwachsene weibliche Kaukasier waren, umfassten die indischen Studien Asiaten, und einige US-Studien befassten sich mit ethnischen Minderheiten, wodurch die Ergebnisse der Überprüfung für die Mehrheit der LBP-Patienten anwendbar wurden. Die überprüften Studien unterschieden sich in den verwendeten Yogastilen, aber alle verglichen Yoga mit Kontrollinterventionen und zeigten starke Evidenz für die kurzfristige Wirksamkeit und moderate Evidenz für die langfristige Wirkung von Yoga auf Patienten mit chronischen Rückenschmerzen. Überraschenderweise gab es keine statistisch signifikanten Beweise für kurz- oder langfristige Auswirkungen auf die gesundheitsbezogene Lebensqualität. Andererseits wurde Yoga nicht mit schwerwiegenden unerwünschten Ereignissen in Verbindung gebracht, was es zu einer praktikablen Alternative zur herkömmlichen medikamentösen Behandlung macht, die oft negative Nebenwirkungen mit sich bringt.

Eine der überprüften Studien war ein wegweisendes Papier, das 2005 in den Annals of Internal Medicine veröffentlicht wurde. In dieser 3-armigen randomisierten Kontrollstudie (RCT) wurden 101 Erwachsene mit chronischen Rückenschmerzen entweder mit 12-wöchigen Yoga-Sitzungen, therapeutischen konventionellen Übungen oder einem Selbstpflegebuch behandelt, um die relative Wirksamkeit zu bestimmen. Interviewer, die gegenüber der Behandlung blind waren, führten telefonische Interviews zu Studienbeginn sowie 6, 12 und 26 Wochen nach Beginn der Studie durch. Die Ergebnisse der Studie deuten darauf hin, dass Yoga eine wirksame Behandlungsmethode für chronische LBP ist, die langfristige Vorteile hat. Darüber hinaus nahm der Medikamentenverbrauch, der zu Studienbeginn in den Gruppen ähnlich war, in der Yoga-Gruppe am stärksten ab. Nur 21 % der Teilnehmer in der Yogagruppe gaben an, in der Woche vor dem 26-wöchigen Interview Medikamente eingenommen zu haben, verglichen mit 50 % in der Übungsgruppe und 59 % in der Buchgruppe. Eine häufige Einschränkung dieser Verhaltensinterventionsstudien ist die Beobachtungsverzerrung, aber da die Interviewer in diesem Fall blind gegenüber den Behandlungszuweisungen waren, wurde diese Verzerrung minimiert. Darüber hinaus ermöglicht die große Stichprobengröße schlüssige, wenn auch vorläufige Aussagen zur Wirksamkeit und Sicherheit von Yoga als Intervention in dieser Population.

Neuere Forschungen zur Bewertung von Yoga bei chronischen Rückenschmerzen haben untersucht, ob ähnliche Ergebnisse in unterschiedlicheren Populationen zu sehen sind. Im Jahr 2009 führte das Forschungsteam von Robert Saper an der Boston University School of Medicine zusammen mit Karen Sherman und ihren Kollegen eine neuartige Studie durch, die sich auf Minderheiten konzentrierte. Dies ist von Bedeutung, da Yoga trotz der zunehmenden Beliebtheit von Yoga in den USA bei Minderheiten und Personen mit geringerem Einkommen oder geringerer Bildung weitaus seltener vorkommt. In dieser Pilot-RCT wurden 30 Erwachsene mit einem Durchschnittsalter von 44 Jahren, davon 83 % Frauen und Angehörige rassischer oder ethnischer Minderheiten, nach dem Zufallsprinzip einem standardisierten 12-wöchigen Protokoll von Hatha-Yoga-Kursen oder einer Kontrollgruppe auf der Warteliste für die übliche Versorgung zugeteilt. Die Yoga-Teilnehmer hatten nach 12 Wochen im Vergleich zur Kontrollgruppe eine statistisch signifikante Verringerung der Schmerzintensität und der Medikation. Über den 12-wöchigen Interventionszeitraum hinaus war die Teilnehmerbindung jedoch schlecht und die Teilnehmer suchten nach anderen Behandlungen als Yoga, so dass es notwendig sein kann, diese Population weiterhin mit Yoga-Behandlungen zu unterstützen.
Die meisten Studien haben sich bisher fast ausschließlich auf chronische, unspezifische LBP konzentriert, und daher ist wenig über die Wirksamkeit von Yoga bei der Behandlung von Erkrankungen des Bewegungsapparates und Schmerzen in anderen Bereichen des Rückens bekannt. In einer 2011 im Yoga & Physical Therapy Journal veröffentlichten Studie untersuchten Lynn Schultz zusammen mit Sat Bir S. Khalsa und Kollegen das Potenzial von Yoga zur Linderung eines breiten Spektrums von Rückenschmerzerkrankungen. Die Studie bestand aus 24 Erwachsenen mit chronischen Rückenschmerzen, die an einem 12-wöchigen Programm mit wöchentlichen Yoga-Gruppenkursen nach dem System der Krishnamacharya Healing Yoga Foundation (KHYF) teilnahmen, einer Schule, die für ihre Spezialisierung auf Yogatherapie bekannt ist Dazu gehören Asana, Pranayama, Kernstärkung, Meditation, Bhavana (Visualisierung) und Mantra. Die Teilnehmer übten auch regelmäßig zu Hause und führten ein Tagebuch. Die Ergebnisse zeigten, dass die Yogakurse die Lebensqualität signifikant verbesserten, Behinderungen und Schmerzen verringerten und die körperliche Funktionsfähigkeit und Stimmung verbesserten. Die Probanden berichteten von weniger depressiven Gefühlen, Wut, Müdigkeit und Verwirrung, was darauf hinweist, dass Yoga nicht nur Rückenschmerzen selbst, sondern auch die gleichzeitig auftretenden Symptome lindern kann.
Zusammenfassend haben die bisherigen Studien die starke Kurzzeit- und moderate Langzeitwirksamkeit von Yoga bei der Behandlung einer Vielzahl von Rückenschmerzzuständen ohne signifikante nachteilige Nebenwirkungen gezeigt. Zukünftige Forschung sollte sich mit den bisherigen Beschränkungen kleiner Stichprobengrößen, mäßiger Einhaltung und dem Fehlen längerfristiger Studien befassen. Sie sollten vielleicht auch die Dosis-Wirkungs-Eigenschaften und den relativen Beitrag zur Wirksamkeit der verschiedenen Komponenten des Yoga wie Körperhaltungen, Atemtechniken und Meditation bewerten. Diese zukünftigen Studien würden unser Wissen über die zugrunde liegenden Mechanismen von Yoga bei der Behandlung von Rückenschmerzen weiter verbessern und es Yogatherapeuten ermöglichen, effektivere Interventionen zu entwickeln.

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