Por Nikhil Ramburn e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

A dor nas costas é caracterizada por dor muscular, que também pode incluir dor aguda que irradia para as pernas e flexibilidade limitada ou amplitude de movimento das costas e pescoço. Devido ao amplo espectro de sintomas, a dor nas costas pode receber uma variedade de diagnósticos, como ciática ou hérnia de disco. A forma indescritível que carece de um diagnóstico preciso é chamada de Lombalgia (LBP). A lombalgia é uma das principais causas de afastamento do trabalho e é um grande problema de saúde pública nas sociedades industrializadas. A condição é amplamente prevalente com até 85% dos indivíduos experimentando pelo menos algum grau de dor nas costas em sua vida. Embora 90% de todos os pacientes com lombalgia aguda se recuperem rapidamente sem qualquer tratamento específico, os 10% restantes correm o risco de desenvolver dor crônica e incapacidade. A dor lombar crônica é um grande fardo para o sistema de saúde, com altos custos econômicos agravados por um número substancial de dias de perda de produtividade anualmente.

A qualidade de vida de um indivíduo também é afetada devido à mobilidade restrita e à incapacidade de participar de tarefas diárias. Isso geralmente leva à diminuição da autoestima e à depressão. Infelizmente, os métodos convencionais de tratamento são apenas modestamente eficazes. O exercício é um dos poucos tratamentos comprovados para a dor lombar crônica, no entanto, seus benefícios geralmente são muito pequenos. Outras opções de tratamento, além da medicação, incluem manipulação da coluna vertebral, acupuntura, massagem e ioga.

A lombalgia é a condição mais comum para a qual as terapias complementares são usadas com mais da metade dos pacientes com lombalgia nos Estados Unidos que utilizam opções de tratamento complementar. Dos 15 milhões de adultos americanos que praticaram ioga pelo menos uma vez, 20% deles usam ioga explicitamente para alívio da dor nas costas. De fato, até mesmo as diretrizes da American Pain Society recomendam que os médicos considerem oferecer ioga a pacientes com lombalgia crônica. Vários dos fatores que contribuem para o desenvolvimento de dor nas costas podem ser abordados por uma intervenção terapêutica de ioga. Nosso estilo de vida moderno sedentário e carregado de estresse contribuiu em parte para o aumento da prevalência de dores nas costas. A ausência de atividade física enfraquece os músculos, tornando-os incapazes de suportar o peso estrutural normal, e o estresse crônico produz músculos curtos e tensos que limitam a amplitude de movimento, o que pode levar a dores nas costas. Além disso, o aumento da obesidade e ocupações que exigem trabalho pesado são fatores de risco que podem desencadear dores nas costas. A ioga pode ser uma terapia benéfica para a dor nas costas porque envolve movimento físico, juntamente com benefícios adicionais de foco mental e redução do estresse.

De fato, os exercícios de ioga reduzem a deficiência física, aumentando a força muscular e a flexibilidade. O yoga também aumenta a consciência corporal e a autoeficácia, o que pode contribuir para reduzir os fatores de risco de má postura e movimentos inadequados e atividade muscular. Yoga é particularmente bem reconhecido como um método eficaz de reduzir o estresse psicológico. Especificamente, o yoga melhora a função neuroendócrina ao normalizar as ações dos sistemas de estresse, incluindo o cortisol do eixo hipotalâmico pituitário-adrenal (HPA) e a adrenalina e a ativação simpática do sistema nervoso autônomo. Embora a dor nas costas possa ser pensada como um distúrbio puramente muscular e mecânico, o papel do estresse, humor e percepção da dor contribuem substancialmente para a experiência da dor nas costas. De fato, surpreendentemente, a atenção plena e a meditação demonstraram ter potencial terapêutico no tratamento da dor nas costas. Pacientes com dor nas costas em uma recente intervenção MBSR (Mindfulness-Based Stress Reduction) em 2015, publicado no prestigioso Journal of the American Medical Association, mostraram uma diminuição significativa da intensidade da dor, juntamente com melhores pontuações de qualidade de vida física e mental. Portanto, estilos/práticas de ioga mais tradicionais que incluem a meditação como um componente-chave provavelmente serão uma estratégia de tratamento melhor do que o uso de exercícios físicos de ioga sozinhos.

Na primeira meta-análise e revisão da pesquisa sobre a eficácia do yoga para a lombalgia, Cramer et al. incluiu uma análise de 10 ensaios clínicos randomizados (ECRs) até janeiro de 2012, que abrangeu 967 pacientes com dor lombar crônica. A maioria dos estudos apresentou baixo risco de viés, o que nos dá mais confiança na validade dos resultados. Seis dos ECRs originaram-se dos Estados Unidos, 2 do Reino Unido e 2 da Índia. Embora a maioria dos pacientes fossem mulheres caucasianas adultas, os estudos indianos incluíram asiáticos, e alguns estudos americanos analisaram minorias étnicas, tornando os resultados da revisão aplicáveis à maioria dos pacientes com lombalgia. Os estudos revisados variaram nos estilos de ioga usados, mas todos compararam ioga a intervenções de controle e revelaram fortes evidências de eficácia a curto prazo e evidências moderadas de impacto a longo prazo da ioga em pacientes com dor crônica nas costas. Surpreendentemente, não houve evidência estatisticamente significativa para efeitos de curto ou longo prazo na qualidade de vida relacionada à saúde. Por outro lado, o yoga não foi associado a eventos adversos graves, o que o torna uma alternativa viável ao tratamento medicamentoso convencional, que muitas vezes traz efeitos colaterais negativos.

Um dos estudos revisados foi um artigo de referência publicado nos Annals of Internal Medicine em 2005. Neste ensaio de controle randomizado de 3 braços (RCT), 101 adultos com dor lombar crônica foram tratados com sessões de 12 semanas de ioga, exercícios terapêuticos convencionais ou um livro de autocuidado, para determinar a eficácia relativa. Os entrevistadores que estavam cegos para o tratamento realizaram entrevistas por telefone no início e às 6, 12 e 26 semanas após o início do estudo. Os resultados do estudo sugeriram que a ioga é um método de tratamento eficaz para a lombalgia crônica que teve benefícios a longo prazo. Além disso, o uso de medicamentos, que era semelhante entre os grupos no início do estudo, diminuiu mais acentuadamente no grupo de ioga. Apenas 21% dos participantes do grupo de ioga relataram uso de medicamentos durante a semana anterior à entrevista de 26 semanas, em comparação com 50% no grupo de exercícios e 59% no grupo de livros. Uma limitação comum a esses estudos de intervenção comportamental é o viés de observação, mas, como nesse caso os entrevistadores estavam cegos para as atribuições de tratamento, esse viés foi minimizado. Além disso, o grande tamanho da amostra permite afirmações conclusivas, ainda que preliminares, sobre a eficácia e segurança do yoga como intervenção nessa população.

Pesquisas mais recentes avaliando yoga para dor crônica nas costas investigaram se resultados semelhantes são vistos em populações mais diversas. Em 2009, a equipe de pesquisa de Robert Saper na Escola de Medicina da Universidade de Boston, juntamente com Karen Sherman e seus colegas, conduziram um novo estudo com foco em populações minoritárias. Isso é significativo porque, apesar do aumento da popularidade do yoga nos EUA, é muito menos comum entre as minorias e indivíduos com baixa renda ou educação. Neste ECR piloto, 30 adultos com idade média de 44 anos, 83% deles do sexo feminino e de minorias raciais ou étnicas, foram aleatoriamente designados para um protocolo padronizado de 12 semanas de aulas de Hatha yoga ou um grupo de controle de lista de espera de cuidados usuais. Os participantes de ioga tiveram redução estatisticamente significativa na intensidade da dor e medicação após 12 semanas em comparação com o grupo controle. Além do período de intervenção de 12 semanas, no entanto, a retenção de participantes foi baixa e os participantes procuraram outros tratamentos além do ioga, portanto, pode ser necessário fornecer suporte contínuo ao tratamento com ioga nessa população.
A maioria dos estudos até o momento se concentrou quase exclusivamente na lombalgia crônica e inespecífica e, portanto, pouco se sabe sobre a eficácia do yoga no tratamento de condições musculoesqueléticas e dores em outras áreas das costas. Em um estudo publicado em 2011 no Yoga & Physical Therapy Journal, Lynn Schultz, juntamente com Sat Bir S. Khalsa e colegas, investigaram o potencial do yoga para melhorar uma ampla gama de distúrbios da dor nas costas. O estudo foi composto por 24 adultos com queixa de dor crônica nas costas que participaram de um programa de 12 semanas de aulas semanais de ioga em grupo com base no sistema da Krishnamacharya Healing Yoga Foundation (KHYF), uma escola conhecida por sua especialização em yogaterapia que inclui asana, pranayama, fortalecimento do núcleo, meditação, bhavana (visualização) e mantra. Os participantes também praticavam regularmente em casa e mantinham um diário. Os resultados demonstraram que as aulas de ioga melhoraram significativamente a qualidade de vida, diminuíram a incapacidade e a dor e melhoraram o funcionamento físico e o humor. Os indivíduos relataram menos sentimentos depressivos, raiva, fadiga e confusão, indicando que a ioga pode não apenas melhorar a dor nas costas em si, mas também os sintomas concomitantes.
Em resumo, os estudos até o momento demonstraram a forte eficácia a curto prazo e moderada a longo prazo do yoga no tratamento de uma ampla variedade de condições de dor nas costas sem efeitos colaterais adversos significativos. Pesquisas futuras devem abordar as limitações anteriores de pequenos tamanhos de amostra, adesão moderada e falta de estudos de longo prazo. Eles também devem avaliar as características de resposta à dose e a contribuição relativa para a eficácia dos diferentes componentes do yoga, como posturas físicas, técnicas de respiração e meditação. Esses ensaios futuros melhorariam ainda mais nosso conhecimento dos mecanismos subjacentes do yoga no tratamento da dor nas costas e permitiriam que os terapeutas do yoga elaborassem intervenções mais eficazes.

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