Par Nikhil Ramburn et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Le mal de dos est caractérisé par une douleur musculaire, qui peut également inclure une douleur lancinante qui irradie le long des jambes et une flexibilité ou une amplitude de mouvement limitée du dos et du cou. En raison du large éventail de symptômes, les maux de dos peuvent recevoir une variété de diagnostics tels que la sciatique ou les hernies discales. La forme indéfinissable qui manque d’un diagnostic précis est appelée lombalgie (LBP). La lombalgie est l’une des principales causes d’absentéisme et constitue un problème majeur de santé publique dans les sociétés industrialisées. La condition est largement répandue avec jusqu’à 85% des personnes souffrant d’au moins un certain degré de maux de dos au cours de leur vie. Bien que 90 % de tous les patients atteints de lombalgie aiguë se rétablissent rapidement sans aucun traitement spécifique, les 10 % restants risquent de développer des douleurs chroniques et une invalidité. La lombalgie chronique est un lourd fardeau pour le système de santé avec des coûts économiques élevés aggravés par un nombre substantiel de jours de perte de productivité chaque année.

La qualité de vie d’un individu est également affectée en raison de sa mobilité réduite et de son incapacité à participer aux tâches quotidiennes. Cela conduit souvent à une diminution de l’estime de soi et à la dépression. Malheureusement, les méthodes conventionnelles de traitement ne sont que modestement efficaces. L’exercice est l’un des rares traitements éprouvés pour la lombalgie chronique, mais ses avantages sont souvent très faibles. Outre les médicaments, les autres options de traitement comprennent la manipulation de la colonne vertébrale, l’acupuncture, le massage et le yoga.

La lombalgie est la condition la plus courante pour laquelle des thérapies complémentaires sont utilisées avec plus de la moitié des patients lombalgiques aux États-Unis utilisant des options de traitement complémentaires. Sur les 15 millions d’adultes américains qui ont pratiqué le yoga au moins une fois, 20 % d’entre eux l’utilisent explicitement pour soulager les maux de dos. En fait, même les directives de l’American Pain Society recommandent aux cliniciens d’envisager d’offrir le yoga aux patients souffrant de lombalgie chronique. Plusieurs des facteurs contribuant au développement des maux de dos peuvent être traités par une intervention de yoga thérapeutique. Notre mode de vie moderne, sédentaire et chargé de stress a en partie contribué à l’augmentation de la prévalence des maux de dos. L’absence d’activité physique affaiblit les muscles, les rendant incapables de supporter un poids structurel normal, et le stress chronique produit des muscles courts et tendus qui limitent l’amplitude des mouvements, ce qui peut entraîner des maux de dos. De plus, la recrudescence de l’obésité et les métiers qui nécessitent de porter des objets lourds sont autant de facteurs de risque pouvant déclencher des maux de dos. Le yoga peut être une thérapie bénéfique pour les maux de dos car il implique des mouvements physiques ainsi que des avantages supplémentaires de concentration mentale et de réduction du stress.

En effet, les exercices de yoga réduisent la déficience physique en augmentant la force musculaire et la souplesse. Le yoga augmente également la conscience corporelle et l’auto-efficacité, ce qui peut contribuer à réduire les facteurs de risque d’une mauvaise posture et de mouvements et d’activités musculaires inappropriés. Le yoga est particulièrement reconnu comme une méthode efficace pour réduire le stress psychologique. Plus précisément, le yoga améliore la fonction neuroendocrinienne en normalisant les actions des systèmes de stress, y compris le cortisol de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA) et l’adrénaline et l’activation sympathique du système nerveux autonome. Bien que le mal de dos soit probablement considéré comme un trouble purement musculaire et mécanique, le rôle du stress, de l’humeur et de la perception de la douleur contribue considérablement à l’expérience du mal de dos. En fait, de manière quelque peu surprenante, il a été démontré que la pleine conscience et la méditation avaient un potentiel thérapeutique dans le traitement des maux de dos. Les patients souffrant de maux de dos lors d’une récente intervention MBSR (Mindfulness-Based Stress Reduction) en 2015, publiée dans le prestigieux Journal de l’American Medical Association, ont montré une diminution significative de l’intensité de la douleur ainsi qu’une amélioration des scores de qualité de vie physique et mentale. Par conséquent, des styles/pratiques de yoga plus traditionnels qui incluent la méditation comme élément clé sont susceptibles d’être une meilleure stratégie de traitement que l’utilisation d’exercices de yoga physiques seuls.

Dans la première méta-analyse et revue de la recherche sur l’efficacité du yoga pour la lombalgie, Cramer et al. comprenait une analyse de 10 essais contrôlés randomisés (ECR) jusqu’en janvier 2012, portant sur 967 patients souffrant de lombalgie chronique. La majorité des études avaient un faible risque de biais, ce qui nous donne plus de confiance dans la validité des résultats. Six des ECR provenaient des États-Unis, 2 du Royaume-Uni et 2 de l’Inde. Bien que la majorité des patients soient des femmes adultes de race blanche, les études indiennes incluaient des Asiatiques et certaines études américaines portaient sur des minorités ethniques, rendant ainsi les résultats de l’examen applicables à la majorité des patients lombalgiques. Les essais examinés variaient selon les styles de yoga utilisés, mais tous comparaient le yoga à des interventions de contrôle et ont révélé des preuves solides de l’efficacité à court terme et des preuves modérées de l’impact à long terme du yoga sur les patients souffrant de maux de dos chroniques. Étonnamment, il n’y avait aucune preuve statistiquement significative d’effets à court ou à long terme sur la qualité de vie liée à la santé. D’autre part, le yoga n’était pas associé à des événements indésirables graves, ce qui en fait une alternative viable au traitement médicamenteux conventionnel qui entraîne souvent des effets secondaires négatifs.

L’une des études examinées était un article historique publié dans les Annals of Internal Medicine en 2005. Dans cet essai contrôlé randomisé (ECR) à 3 bras, 101 adultes souffrant de lombalgie chronique ont été traités avec des séances de yoga de 12 semaines, des exercices conventionnels thérapeutiques ou un livre d’autosoins, pour déterminer l’efficacité relative. Les enquêteurs qui étaient aveugles au traitement ont mené des entretiens téléphoniques au départ et à 6, 12 et 26 semaines après le début de l’étude. Les résultats de l’étude suggèrent que le yoga est une méthode de traitement efficace pour la lombalgie chronique qui présente des avantages à long terme. De plus, la consommation de médicaments, qui était similaire entre les groupes au départ, a diminué le plus fortement dans le groupe de yoga. Seuls 21 % des participants du groupe de yoga ont déclaré avoir consommé des médicaments au cours de la semaine précédant l’entretien de 26 semaines, contre 50 % dans le groupe d’exercice et 59 % dans le groupe de lecture. Une limite commune à ces études d’intervention comportementale est le biais d’observation, mais comme dans ce cas, les enquêteurs étaient aveugles aux affectations de traitement, ce biais a été minimisé. De plus, la grande taille de l’échantillon permet des affirmations concluantes quoique préliminaires concernant l’efficacité et la sécurité du yoga en tant qu’intervention dans cette population.

Des recherches plus récentes évaluant le yoga pour les maux de dos chroniques ont cherché à savoir si des résultats similaires sont observés dans des populations plus diverses. En 2009, l’équipe de recherche de Robert Saper à la Boston University School of Medicine, avec Karen Sherman et leurs collègues, a mené un nouvel essai axé sur les populations minoritaires. Ceci est important car malgré l’augmentation de la popularité du yoga aux États-Unis, il est beaucoup moins courant parmi les minorités et les personnes à faible revenu ou à faible niveau d’éducation. Dans cet ECR pilote, 30 adultes âgés en moyenne de 44 ans, dont 83 % de femmes et de minorités raciales ou ethniques, ont été assignés au hasard à un protocole standardisé de 12 semaines de cours de Hatha yoga ou à un groupe témoin sur liste d’attente de soins habituels. Les participants au yoga ont eu une réduction statistiquement significative de l’intensité de la douleur et des médicaments après 12 semaines par rapport au groupe témoin. Cependant, au-delà de la période d’intervention de 12 semaines, la rétention des participants était faible et les participants ont recherché des traitements autres que le yoga, il peut donc être nécessaire de fournir un soutien continu au traitement de yoga dans cette population.
La plupart des études à ce jour se sont concentrées presque exclusivement sur les lombalgies chroniques non spécifiques et, par conséquent, on sait peu de choses sur l’efficacité du yoga dans le traitement des affections musculo-squelettiques et des douleurs dans d’autres régions du dos. Dans une étude publiée en 2011 dans le Yoga & Physical Therapy Journal, Lynn Schultz, Sat Bir S. Khalsa et ses collègues ont étudié le potentiel du yoga pour améliorer un large éventail de troubles du dos. L’étude a porté sur 24 adultes souffrant de maux de dos chroniques qui ont suivi un programme de 12 semaines de cours hebdomadaires de yoga en groupe basé sur le système de la Krishnamacharya Healing Yoga Foundation (KHYF), une école bien connue pour sa spécialisation en thérapie par le yoga. qui comprend asana, pranayama, renforcement de base, méditation, bhavana (visualisation) et mantra. Les participants s’entraînaient également régulièrement à la maison et tenaient un journal. Les résultats ont démontré que les cours de yoga amélioraient considérablement la qualité de vie, réduisaient l’invalidité et la douleur, et amélioraient le fonctionnement physique et l’humeur. Les sujets ont signalé moins de sentiments dépressifs, de colère, de fatigue et de confusion, ce qui indique que le yoga peut non seulement améliorer les maux de dos eux-mêmes, mais également les symptômes concomitants.
En résumé, les études à ce jour ont démontré la forte efficacité à court terme et modérée à long terme du yoga dans le traitement d’une grande variété de maux de dos sans effets secondaires indésirables importants. Les recherches futures devraient aborder les limites précédentes de la petite taille des échantillons, de l’adhésion modérée et du manque d’études à plus long terme. Ils devraient peut-être aussi évaluer les caractéristiques dose-réponse et la contribution relative à l’efficacité des différentes composantes du yoga telles que les postures physiques, les techniques de respiration et la méditation. Ces futurs essais amélioreraient encore notre connaissance des mécanismes sous-jacents du yoga dans le traitement des maux de dos et permettraient aux yogathérapeutes de concevoir des interventions plus efficaces.

Laisser un commentaire