Di Tori Zirul, M.Sc. e Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Bruciore e dolore radiante, nonché gamma di movimento limitata; i sintomi del dolore al collo vanno dal mal di testa al formicolio ai polpastrelli e, nei casi più gravi, possono compromettere la qualità della vita. Il dolore al collo è un termine generalizzato per varie condizioni del rachide cervicale meccanico o neuropatico. Il rachide cervicale è composto da sette vertebre, C1-C7, e otto radici nervose. Ogni vertebra della colonna vertebrale ha un centro cavo chiamato forame; ciò consente al midollo spinale di estendersi dal cervello alla colonna lombare per trasmettere messaggi dal tuo corpo e dalle sue parti al tuo cervello o viceversa. Le alterazioni degenerative dei forami sottopongono i nervi a stress portando a dolore e disturbi neuropatici. Inoltre, le cause meccaniche del dolore al collo derivano dalla tensione nei muscoli del collo o della schiena.

Nonostante le diverse cause del dolore cronico al collo, le complicazioni che si presentano sono simili. Che si tratti di nervi o muscoli a causare i sintomi, il dolore cronico al collo potrebbe creare limitazioni come uno stile di vita più sedentario, destrezza e capacità funzionali compromesse e depressione. Inoltre, i sintomi fisici creano una propria serie di sfide nella vita sociale e professionale di coloro che soffrono. I sintomi potrebbero diventare così gravi che le persone colpite devono prendere un congedo medico dal lavoro o affrontare la difficile decisione di un intervento chirurgico alla colonna vertebrale. Nel 2019, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha classificato il dolore al collo come una delle principali cause di disabilità, stimando che da uno a tre a uno e cinque individui, compresi i bambini, soffrono di dolore al collo o condizioni muscolo-scheletriche. Esistono molteplici fattori di rischio per il dolore al collo, tra cui: genetica, disturbi del sonno, psicopatologia come ansia o depressione e stile di vita come fumo o inattività fisica. Inoltre, ci sono differenze di genere, con una maggiore prevalenza di dolore al collo nelle donne rispetto agli uomini. La causa finale del dolore al collo rimane poco chiara e il trattamento è generalmente orientato alla gestione del dolore e all’allentamento della rigidità. I farmaci da prescrizione e gli oppioidi sono stati, tradizionalmente, opzioni terapeutiche di riferimento utilizzate per mascherare l’effetto debilitante del dolore cronico al collo. Mentre i rilassanti muscolari e gli oppioidi possono aiutare ad alleviare i sintomi e gli antinfiammatori alleviano i muscoli, l’uso abituale ha un costo. Ci sono rischi significativi per queste opzioni come effetti collaterali, dipendenza e disallineamenti strutturali prolungati, e quindi sono state studiate altre strategie di trattamento.

Nel 2019, un articolo sul Journal of Clinical Medicine ha concluso che la modalità di trattamento più efficace per il dolore al collo è l’esercizio fisico. Ha esaminato molteplici modalità di trattamento dall’educazione agli approcci psicologici all’esercizio mirato o generale. Recentemente, l’educazione alla neuroscienza del dolore è stata un approccio popolare al trattamento, tuttavia è più efficace se combinata con interventi somatici. Ciò consente una consapevolezza del corpo e la conoscenza degli aggravanti del dolore, rafforzando allo stesso tempo il corpo. In generale, i risultati sono in gran parte inconcludenti, tuttavia, numerosi studi supportano l’idea che l’esercizio sembra essere una modalità efficace per il dolore. La combinazione di lavoro del respiro, posture fisiche e meditazione con la consapevolezza consente di alleviare lo stress e la tensione nella mente e nel corpo. Pose come gatto, mucca o cobra (Bhujangasana) mirano specificamente alla salute della colonna vertebrale aumentando la flessibilità e la mobilità. Inoltre, l’aspetto della consapevolezza dello yoga si manifesta e si applica durante le attività quotidiane e aiuta a cambiare il disagio mentale e la reattività emotiva che sono noti per essere associati alla percezione del dolore.

Inoltre, è stato dimostrato che la respirazione aiuta ad alleviare lo stress e la risposta emotiva sul corpo attraverso il sistema nervoso autonomo, alleviando così la tensione nel corpo e rilassando la muscolatura e l’ipereccitazione del sistema nervoso. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche, lo yoga sta iniziando a guadagnare popolarità a causa della summenzionata natura olistica dei benefici sia fisici che mentali ed emotivi. In una delle prime indagini sullo yoga per il dolore al collo, Andreas Michalsen e colleghi hanno pubblicato un articolo nel 2012 sull’impatto dello yoga come trattamento per il dolore al collo. Lo studio includeva un programma di yoga di 9 settimane per chiarirne l’utilità rispetto a un programma di cura di sé e di educazione all’esercizio per la gestione del dolore. Durante il periodo di 9 settimane, i soggetti hanno partecipato a una lezione di yoga Iyengar settimanale di 90 minuti. I partecipanti di entrambi i gruppi sono stati valutati per il sollievo dal dolore e i cambiamenti di umore come depressione, rabbia, affaticamento, ecc. Lo studio ha mostrato una riduzione del dolore e ha dimostrato un miglioramento degli esiti psicologici valutati come depressione e affaticamento. Tuttavia, questo studio era relativamente debole in quanto si trattava di uno studio a breve termine che utilizzava una dimensione del campione relativamente piccola e anche il gruppo di controllo ha mostrato miglioramenti.

In una meta-analisi del 2017 sulla rivista Clinical riabilitazione, Holger Cramer et al. in Germania hanno valutato 3 studi che includevano un totale di 188 pazienti con dolore al collo cronico non specifico confrontando lo yoga con le cure abituali. Hanno concluso che una pratica yoga coerente ha avuto benefici per il dolore al collo e fattori associati come la qualità della vita e l’umore. Il documento ha mostrato che gli interventi di yoga che includevano la meditazione e il respiro sembravano essere più efficaci di quelli che si concentravano maggiormente sugli esercizi fisici e sulle posture. Nel complesso, l’analisi ha confermato il beneficio dello yoga come trattamento complementare e la necessità di ulteriori ricerche. Oltre alla meta-analisi di cui sopra, Cramer et al. ha anche pubblicato numerosi studi sui benefici dello yoga per il dolore al collo. La ricerca pubblicata includeva studi a lungo ea breve termine per lo yoga come trattamento per il dolore cronico al collo. Dei vari studi sono stati testati diversi stili di yoga: Iyengar, Viniyoga, Hatha Yoga e varietà non specificate. Sebbene siano stati segnalati miglioramenti come diminuzione del dolore, maggiore libertà di movimento, aumento della qualità della vita e dell’umore, da ogni studio non è stata rilevata alcuna correlazione significativa tra lo stile di yoga e il suo beneficio corrispondente. Inoltre, non c’era una correlazione evidente tra l’aumento della frequenza della pratica con l’aumento del benessere dimostrato negli studi; esercitarsi una volta alla settimana sembrava essere sufficiente. Tuttavia, una pratica sostenuta a lungo termine che è proseguita oltre la durata dello studio ha mostrato esiti favorevoli. Gli studi di Cramer hanno supportato il concetto di aggiungere lo yoga ai piani di trattamento convenzionali a causa dei benefici fisici e mentali dello yoga con i suoi bassi rischi associati alla pratica.

La ricercatrice Naime Ulug e colleghi hanno studiato l’efficacia del Pilates e dello yoga per il dolore al collo utilizzando l’ecografia come misura di esito e hanno pubblicato i loro risultati sul Journal of Rehabilitation Medicine di recente nel 2018. Il programma di trattamento è durato 6 settimane, la prima metà era in classe, mentre la seconda era indipendente e casalinga e ha confrontato yoga, pilates ed esercizi per il collo mirati nei rispettivi gruppi. Lo studio ha rilevato un muscolo del collo associato all’estensione della testa e del collo, nel gruppo che praticava Pilates, ma non yoga. L’aumento delle dimensioni del muscolo è stato utilizzato come indicatore di una maggiore forza. Mentre il Pilates è stato l’unico gruppo di esercizi a mostrare cambiamenti nei muscoli, tutti i gruppi hanno mostrato una migliore qualità della vita e gamma di movimento, con una diminuzione dei marcatori di disabilità e dolore. Sebbene lo studio avesse limitazioni come supervisione parziale, breve durata e nessun esercizio resistivo progressivo, ha introdotto una nuova utile metodologia diagnostica di imaging a ultrasuoni e ha confermato i benefici di pratiche complementari come yoga e pilates. Il dolore al collo è una delle principali preoccupazioni per la salute globale senza una terapia convenzionale ideale attuale. Nel complesso, ci sono prove promettenti a sostegno dell’uso dello yoga come strumento per la gestione del dolore al collo.

La ricerca futura con lo yoga è necessaria per determinare la migliore durata e frequenza della pratica e i migliori tipi di esercizi per ricevere il massimo e mirato beneficio per la riduzione del dolore al collo. È anche necessaria un’indagine per studiare il contributo indipendente di posture, meditazione e respiro associato a una pratica yoga. Inoltre, sarebbe vantaggioso per gli studi includere una documentazione più rigorosa sugli abbandoni e sugli effetti avversi poiché la maggior parte degli studi lo ha segnalato come problematico. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche con campioni di dimensioni maggiori per far avanzare quest’area di ricerca, ci sono prove incoraggianti a sostegno dell’utilità dello yoga come opzione di trattamento complementare per ridurre il dolore al collo e aumentare la qualità della vita in questo disturbo.

Tori Zirul è un’istruttrice di yoga certificata, guaritrice di reiki e scienziata. Ha conseguito la laurea magistrale. in Biologia Molecolare, con una specializzazione in virologia, e trova immensa gioia nello scrivere e parlare dei campi della scienza e dello yoga. È la sua passione combinare la pratica dello yoga con la comprensione concettuale di come cambia le persone a livello cellulare. È perennemente guidata da una curiosità infantile che è particolarmente evidente nel suo amore per la scienza, lo yoga, l’arte e i viaggi.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. è Direttore della ricerca del KRI, Direttore della ricerca per il Centro Kripalu per lo Yoga e la Salute e Professore Associato di Medicina alla Harvard Medical School. Ha praticato uno stile di vita Kundalini Yoga dal 1973 ed è un istruttore di Kundalini Yoga certificato KRI. Ha condotto ricerche sullo yoga per l’insonnia, lo stress, i disturbi d’ansia e lo yoga nelle scuole pubbliche. È redattore capo dell’International Journal of Yoga Therapy e The Principles and Practice of Yoga in Health Care e autore dell’ebook della Harvard Medical School Your Brain on Yoga.

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