Par Tori Zirul, M.Sc. et Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Douleur brûlante et irradiante, ainsi qu’une amplitude de mouvement limitée ; les symptômes de la douleur au cou vont des maux de tête aux picotements au bout des doigts et, dans les cas graves, peuvent compromettre la qualité de vie. La cervicalgie est un terme généralisé pour diverses affections mécaniques ou neuropathiques de la colonne cervicale. La colonne cervicale est composée de sept vertèbres, C1-C7, et de huit racines nerveuses. Chaque vertèbre de la colonne vertébrale a un centre creux appelé foramen ; cela permet à la moelle épinière de s’étendre du cerveau à la colonne lombaire afin de transmettre des messages de votre corps et de ses parties à votre cerveau ou vice versa. Les modifications dégénératives des foramens exercent une pression sur les nerfs, entraînant des douleurs et des troubles neuropathiques. De plus, les causes mécaniques de la douleur au cou proviennent de la contraction des muscles du cou ou du dos.

Malgré les différentes causes de cervicalgie chronique, les complications présentées sont similaires. Qu’il s’agisse de nerfs ou de muscles causant des symptômes, la douleur chronique au cou peut créer des limitations telles qu’un mode de vie plus sédentaire, une dextérité et une capacité fonctionnelle compromises et la dépression. De plus, les symptômes physiques créent leur propre ensemble de défis dans la vie sociale et professionnelle des personnes qui en souffrent. Les symptômes peuvent devenir si graves que les personnes concernées doivent prendre un congé médical ou faire face à la décision difficile d’une chirurgie de la colonne vertébrale. En 2019, l’Organisation mondiale de la santé a classé la cervicalgie comme l’une des principales causes d’invalidité, estimant qu’entre une et trois à une et cinq personnes, y compris des enfants, souffrent de douleurs cervicales ou de troubles musculo-squelettiques. Il existe de multiples facteurs de risque de douleur au cou, notamment : la génétique, les troubles du sommeil, la psychopathologie comme l’anxiété ou la dépression, et le mode de vie comme le tabagisme ou l’inactivité physique. De plus, il existe des différences entre les sexes, avec une prévalence plus élevée de douleurs au cou chez les femmes que chez les hommes. La cause ultime de la douleur au cou reste incertaine et le traitement est généralement orienté vers la gestion de la douleur et l’atténuation de la raideur. Les médicaments sur ordonnance et les opioïdes ont traditionnellement été des options de traitement de choix utilisées pour masquer l’effet débilitant de la douleur chronique au cou. Alors que les relaxants musculaires et les opioïdes peuvent aider à soulager les symptômes et que les anti-inflammatoires soulagent les muscles, l’utilisation habituelle a un coût. Ces options comportent des risques importants, tels que des effets secondaires, une dépendance et des désalignements structurels prolongés. Par conséquent, d’autres stratégies de traitement ont été étudiées.

En 2019, un article du Journal of Clinical Medicine a conclu que le mode de traitement le plus efficace pour les douleurs au cou est l’exercice physique. Il a passé en revue plusieurs modalités de traitement allant de l’éducation aux approches psychologiques en passant par l’exercice ciblé ou général. Récemment, l’éducation aux neurosciences de la douleur a été une approche populaire du traitement, cependant, elle est plus efficace lorsqu’elle est associée à des interventions somatiques. Cela permet une prise de conscience du corps et la connaissance des aggravants de la douleur, tout en renforçant simultanément le corps. Généralement, les résultats sont largement non concluants, cependant, plusieurs études soutiennent l’idée que l’exercice semble être une modalité efficace pour la douleur. La combinaison du travail respiratoire, des postures physiques et de la méditation avec la pleine conscience permet de soulager le stress et la tension dans l’esprit et le corps. Des poses comme le chat et la vache ou le cobra (Bhujangasana) ciblent spécifiquement la santé de la colonne vertébrale en augmentant la flexibilité et la mobilité. De plus, l’aspect de pleine conscience du yoga se manifeste et s’applique tout au long des activités quotidiennes et aide à modifier la détresse mentale et la réactivité émotionnelle qui sont connues pour être associées à la perception de la douleur.

De plus, il a été démontré que la respiration aide à atténuer le stress et la réponse émotionnelle du corps par le biais du système nerveux autonome, soulageant ainsi la tension dans le corps et relaxant la musculature et l’hyperexcitation du système nerveux. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, le yoga commence à gagner en popularité en raison de la nature holistique susmentionnée des avantages physiques, mentaux et émotionnels. Dans l’une des premières enquêtes sur le yoga pour les douleurs au cou, Andreas Michalsen et ses collègues ont publié un article en 2012 sur l’impact du yoga comme traitement des douleurs au cou. L’étude comprenait un programme de yoga de 9 semaines pour élucider son utilité par rapport à un programme d’éducation aux soins personnels et à l’exercice pour la gestion de la douleur. Au cours de la période de 9 semaines, les sujets ont participé à un cours hebdomadaire de yoga Iyengar de 90 minutes. Les participants des deux groupes ont été évalués pour le soulagement de la douleur et les changements d’humeur comme la dépression, la colère, la fatigue, etc. L’étude a montré une réduction de la douleur et une amélioration des résultats psychologiques évalués comme la dépression et la fatigue. Cependant, cette étude était relativement faible dans la mesure où il s’agissait d’une étude à court terme qui utilisait une taille d’échantillon relativement petite et le groupe témoin a également montré une amélioration.

Dans une méta-analyse de 2017 dans la revue Clinical réhabilitation, Holger Cramer et al. en Allemagne a évalué 3 études portant sur un total de 188 patients souffrant de douleurs cervicales chroniques non spécifiques comparant le yoga aux soins habituels. Ils ont conclu qu’une pratique régulière du yoga avait des avantages pour les douleurs au cou et les facteurs associés comme la qualité de vie et l’humeur. L’article a montré que les interventions de yoga qui incluaient la méditation et la respiration semblaient être plus efficaces que celles qui se concentraient davantage sur les exercices physiques et les postures. Dans l’ensemble, l’analyse a confirmé les avantages du yoga en tant que traitement complémentaire et la nécessité de poursuivre les recherches. En plus de la méta-analyse ci-dessus, Cramer et al. a également publié plusieurs études sur les bienfaits du yoga pour les douleurs au cou. La recherche publiée comprenait des études à long et à court terme sur le yoga comme traitement des douleurs chroniques au cou. Parmi les différentes études, différents styles de yoga : Iyengar, Viniyoga, Hatha Yoga et des variétés non spécifiées ont été testés. Bien qu’il y ait eu des améliorations signalées comme une diminution de la douleur, une amplitude de mouvement accrue, une qualité de vie et une humeur accrues, dans chaque étude, il n’y avait pas de corrélation significative entre le style de yoga et ses avantages correspondants. De plus, il n’y avait pas de corrélation évidente entre l’augmentation de la fréquence de pratique et l’amélioration du bien-être démontrée dans les études ; pratiquer une fois par semaine semble être suffisant. Cependant, une pratique soutenue à long terme qui s’est poursuivie au-delà de la durée de l’étude a montré des résultats favorables. Les études de Cramer ont soutenu le concept d’ajouter le yoga aux plans de traitement conventionnels en raison des avantages physiques et mentaux du yoga avec ses faibles risques associés à la pratique.

Le chercheur Naime Ulug et ses collègues ont étudié l’efficacité du Pilates et du yoga pour les douleurs au cou en utilisant l’imagerie par ultrasons comme mesure des résultats et ont publié leurs résultats dans le Journal of Rehabilitation Medicine récemment en 2018. Le programme de traitement a duré 6 semaines, la première moitié était en classe, tandis que la seconde était indépendante et à domicile et comparait le yoga, le Pilates et les exercices ciblés du cou dans les groupes respectifs. L’étude a révélé un muscle du cou associé à l’extension de la tête et du cou, dans le groupe pratiquant le Pilates, mais pas le yoga. L’augmentation de la taille du muscle a été utilisée comme indicateur de l’amélioration de la force. Alors que le Pilates était le seul groupe d’exercices à montrer des changements dans les muscles, tous les groupes ont montré une amélioration de la qualité de vie et de l’amplitude des mouvements, avec une diminution des marqueurs d’invalidité et de douleur. Bien que l’étude ait des limites telles qu’une supervision partielle, une courte durée et aucun exercice de résistance progressif, elle a introduit une nouvelle méthodologie diagnostique utile d’imagerie par ultrasons et a confirmé les avantages de pratiques complémentaires comme le yoga et le Pilates. La douleur au cou est un problème de santé mondial majeur sans traitement conventionnel idéal actuel. Dans l’ensemble, il existe des preuves prometteuses de l’utilisation du yoga comme outil de gestion de la douleur au cou.

Des recherches futures sur le yoga sont nécessaires pour déterminer la meilleure durée et la meilleure fréquence de pratique et les meilleurs types d’exercices pour recevoir un bénéfice maximal et ciblé pour la réduction de la douleur au cou. Une enquête pour étudier la contribution indépendante des postures, de la méditation et du travail respiratoire associés à une pratique de yoga est également nécessaire. De plus, il serait avantageux pour les études d’inclure une documentation plus rigoureuse sur les abandons et les effets indésirables, car la plupart des études ont signalé que cela était problématique. Bien que des recherches supplémentaires avec des échantillons plus importants soient nécessaires pour faire avancer ce domaine de recherche, il existe des preuves encourageantes soutenant l’utilité du yoga en tant qu’option de traitement complémentaire pour réduire les douleurs au cou et améliorer la qualité de vie dans ce trouble.

Tori Zirul est une instructrice de yoga certifiée, une guérisseuse reiki et une scientifique. Elle a obtenu son M.Sc. en biologie moléculaire, avec une concentration en virologie, et trouve une immense joie à écrire et à parler des domaines de la science et du yoga. C’est sa passion de combiner la pratique du yoga avec la compréhension conceptuelle de la façon dont il change les gens au niveau cellulaire. Elle est perpétuellement animée par une curiosité enfantine qui se manifeste particulièrement dans son amour pour la science, le yoga, l’art et les voyages.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. est directeur de la recherche du KRI, directeur de la recherche du Kripalu Center for Yoga & Health et professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. Il pratique un style de vie de Kundalini Yoga depuis 1973 et est un instructeur de Kundalini Yoga certifié par le KRI. Il a mené des recherches sur le yoga pour l’insomnie, le stress, les troubles anxieux et le yoga dans les écoles publiques. Il est rédacteur en chef de l’International Journal of Yoga Therapy et The Principles and Practice of Yoga in Health Care et auteur de l’ebook Your Brain on Yoga de la Harvard Medical School.

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