Por Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La meditación Kirtan Kriya es una de las prácticas exclusivas de la firma de Kundalini Yoga tal como la enseñó Yogi Bhajan. Hay múltiples beneficios atribuidos a esta kriya y, lo más importante, investigaciones recientes han demostrado que esta práctica puede reducir los niveles de estrés y aumentar la actividad cerebral en áreas asociadas con la memoria.

El Dr. Dharma Singh Khalsa y la Alzheimer’s Research & Prevention Foundation (ARPF), una voz líder en el enfoque de la medicina integrativa para la prevención de la enfermedad de Alzheimer, presenta Kirtan Kriya en su sitio web. página de inicio . La ARPF fue fundada en 1993 por el doctor Dharma Singh Khalsa y ha financiado y llevado a cabo años de investigación con eminentes centros de investigación universitarios de Estados Unidos y Europa. La ARPF se dedica a realizar estudios longitudinales sobre los beneficios terapéuticos de la terapia de Kundalini Yoga y especialmente de Kirtan Kriya sobre el deterioro cognitivo, el deterioro cognitivo leve y la prevención del Alzheimer, incluyendo estudios de imagen funcional, genómica, biomarcadores y pruebas neurocognitivas. Entre los investigadores destacados que han colaborado con el Dr. Dharma Khalsa en investigaciones sobre Kirtan Kriya publicadas recientemente y financiadas en parte por la ARPF se encuentran la Dra. Kim Innes, de la Universidad de Virginia Occidental, y la Dra. Helen Lavretsky, del Departamento de Psiquiatría de la UCLA.

La Dra. Lavretsky es una psiquiatra geriátrica que dice en broma que se fue de Rusia a Estados Unidos para encontrar el Kundalini Yoga que enseñaba Yogi Bhajan. De hecho, sus enseñanzas influyeron profundamente en su vida personal y profesional, y ahora enseña e investiga sobre la neurociencia de la salud mental integradora y la neurociencia de la conciencia y la iluminación. En enero de 2017, el Dr. Lavretsky y sus colegas publicaron sus hallazgos de un ensayo controlado aleatorizado (ECA) en el que participaron 81 participantes mayores de 55 años con deterioro cognitivo leve (con síntomas como olvido significativo de nombres y extravío de objetos). Los sujetos fueron asignados a 12 semanas de entrenamiento estandarizado para mejorar la memoria (MET, que es una terapia convencional conocida) o al yoga y, a continuación, se les hizo un seguimiento durante un periodo de seis meses. El grupo de yoga participó en clases semanales de 60 minutos de Kundalini Yoga, que incluían calentamiento, entrenamiento de la respiración (pranayama), 12 minutos de Kirtan Kriya, meditación y Shavasana (descanso profundo). El grupo de formación en yoga también practicó Kirtan Kriya durante 12 minutos diarios en casa. Tras la intervención de 12 semanas, no hubo diferencias en las tasas de abandono, lo que sugiere la idoneidad del Kundalini Yoga y el Kirtan Kriya para esta población. Aunque ambos grupos mostraron una mejora significativa de la memoria a las 12 semanas tras la intervención y a las 24 semanas de seguimiento, sólo el grupo de yoga mostró mejoras significativas en las medidas de funcionamiento ejecutivo, depresión, ansiedad y resiliencia psicológica.

Además de estos resultados, se examinó una submuestra de 25 participantes de este estudio mediante imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) para documentar la conectividad cerebral, la estructura y los cambios químicos asociados a las 12 semanas de yoga o MET. La Dra. Lavretsky y sus colegas descubrieron que el yoga era tan eficaz como el entrenamiento de la memoria para mejorar las conexiones entre las regiones cerebrales implicadas en el rendimiento de la memoria verbal. Estos resultados preliminares son alentadores y sugieren que el yoga puede producir cambios funcionales en el cerebro asociados a una mejora de la memoria en las personas mayores.

La Dra. Kim Innes es una conocida investigadora que ha estudiado la eficacia del yoga en diversas afecciones médicas, como la diabetes tipo 2, los trastornos del sueño y las enfermedades cardiovasculares, así como en ancianos y en la salud de la mujer. En un perfil de Yoga Journal sobre su investigación del yoga, se la citaba así: “Fue mi experiencia personal con el yoga y los beneficios que sentí, como la reducción del estrés y un mejor sueño, lo que despertó mi interés por estudiar el yoga como intervención contra la enfermedad.” Su estudio Kirtan Kriya, también publicado en enero de 2017, informó de mejoras similares en la cognición y la memoria en adultos mayores con deterioro cognitivo subjetivo. Este fue el primer ECA diseñado para examinar los efectos de las prácticas mente-cuerpo sobre la memoria y el funcionamiento cognitivo en esta población. El estudio evaluó a 60 adultos mayores asignados a un grupo de meditación Kirtan Kriya o a un programa de audición de música. Los sujetos practicaron en casa durante 12 minutos cada día durante 12 semanas. Los participantes de ambos grupos mostraron mejoras notables y significativas en el funcionamiento subjetivo de la memoria y en el rendimiento cognitivo objetivo al cabo de 12 semanas. Además, el seguimiento posterior a la intervención reveló que las ganancias sustanciales en la memoria y la cognición se mantuvieron o aumentaron aún más, lo que sugiere que la meditación Kirtan Kriya es un protocolo eficaz para mantener las mejoras de la memoria en los adultos mayores con etapas preclínicas de la enfermedad de Alzheimer. Como beneficio adicional, Kirtan Kriya mostró una mayor mejora en las puntuaciones de sueño, estado de ánimo, estrés y calidad de vida en comparación con el grupo de música.

La investigación de la ARPF y los Dres. Lavretsky e Innes ha llamado mucho la atención sobre el potencial del Kirtan Kriya a través de una serie de noticias noticias y artículos . La investigación sugiere que Kirtan Kriya parece ser una intervención eficaz para aumentar la actividad cerebral en áreas asociadas a la memoria y tiene efectos duraderos. Sin embargo, estos ensayos preliminares están limitados por el tamaño relativamente pequeño de las muestras y se requieren más estudios longitudinales con muestras más grandes y diversas para generalizar y confirmar estos hallazgos. Además, sería ventajoso si se pudieran medir diferentes biomarcadores objetivos adicionales de cognición y pérdida de memoria en la investigación Kirtan Kriya para profundizar en nuestra comprensión de los mecanismos de acción de esta meditación. El potencial de una intervención conductual sencilla que pudiera prevenir los síntomas del deterioro cognitivo, y el propio Alzheimer, supondría una importante contribución a esta preocupación médica común y creciente.

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