di Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

L’ansia è uno stato psicologico molto comune e ben noto che si manifesta come paura, apprensione e/o preoccupazione per le preoccupazioni future. Viene sperimentato rispetto a circostanze o eventi della vita molto specifici, oppure può essere di natura molto generale e di solito si risolve da solo con il passare del tempo o con le circostanze precipitanti. Tuttavia, se l’ansia diventa più intensa e prolungata e inizia a interferire con la qualità generale della vita e il funzionamento quotidiano, può essere considerata un disturbo clinicamente significativo che merita di essere trattato. Il disturbo d’ansia generalizzato (GAD) è una condizione la cui diagnosi si basa su criteri che includono l’esperienza di ansia o preoccupazione eccessiva il più delle volte per almeno 6 mesi; questo è difficile da controllare; è accompagnato da sintomi quali irrequietezza, affaticamento, deterioramento cognitivo, irritabilità, disagio muscolare e disturbi del sonno; potrebbe non essere correlato a circostanze/eventi della vita reale; e non è spiegato da un’altra condizione medica. La prevalenza dei disturbi d’ansia a livello globale è appena al di sopra del 3% della popolazione con le donne che hanno livelli più alti rispetto agli uomini. Statistiche recenti suggeriscono un trend in aumento nel tempo. Si tratta quindi di un peso significativo per la salute mentale e la qualità della vita della popolazione.

Come previsto per un disturbo di salute mentale nella medicina moderna, i trattamenti convenzionali per il GAD includono la farmacoterapia, la psicoterapia o una combinazione di entrambe. Sebbene comunemente prescritti, i farmaci non affrontano le cause sottostanti, hanno un’efficacia limitata in molti pazienti e sono spesso associati a effetti collaterali negativi. D’altra parte, la terapia cognitivo comportamentale (CBT), la forma più comune ed efficace di psicoterapia, affronta direttamente i modelli di pensiero causali sottostanti e le convinzioni disfunzionali nelle condizioni di salute mentale, portando a uno stato denominato metacognizione, in cui gli individui sperimentano un sostanziale miglioramento nella regolazione dei propri processi di pensiero, e quindi una migliore gestione del disturbo, e senza effetti collaterali negativi. Tuttavia, la CBT non è efficace per tutti i pazienti e non è altamente accessibile. Vi è, quindi, la necessità di altre strategie di trattamento comportamentale.

Dato che uno dei fattori di rischio per il GAD è l’esposizione a vita o eventi ambientali stressanti e negativi, è probabile che qualsiasi strategia in grado di affrontare la tolleranza allo stress e la resilienza sia preventiva e possibilmente terapeutica. Inoltre, come molte altre condizioni di salute mentale, il GAD ha una serie di sintomi fisici, suggerendo che un trattamento che include componenti fisiche può avere ulteriori benefici. Scientificamente, ha senso trattare una condizione mente-corpo con una terapia mente-corpo. Lo yoga affronta la componente fisica delle condizioni di salute mentale attraverso le posture fisiche, gli esercizi e la regolazione del respiro. Nello yoga tradizionale che include anche la componente meditativa, affronta anche l’autoregolazione dei processi di pensiero e porta al miglioramento della metacognizione e della consapevolezza mente-corpo o consapevolezza. In effetti, le prove della ricerca descritte in più documenti di revisione hanno dimostrato che lo yoga è efficace nel migliorare la regolazione dello stress, inclusa la tolleranza allo stress, la reattività allo stress, la resilienza e lo stress cronico, che è probabilmente la ragione per cui mostra il potenziale per un significativo miglioramento degli stati d’umore tra cui ansia, come riportato in questo documento di revisione del 2016 <<Link: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5116432/ >>. La logica scientifica dello yoga come trattamento per l’ansia è stata ben elaborata in un recente articolo sulla rivista Frontiers in Psychiatry <<Link: ( https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyt.2020.00501/full )>>. Tuttavia, ci sono stati pochissimi studi che hanno esaminato il ruolo dello yoga come trattamento per GAD o altri disturbi d’ansia clinicamente significativi, come determinato in una recente metaanalisi pubblicata sulla rivista PLoS One <<Link: ( https://journals.plos.org/plosone/article/file?id=10.1371/journal.pone.0204925&type=printable >>.

In quanto pratica yoga tradizionale che incorpora posture fisiche, esercizi, pranayama e meditazione, il Kundalini Yoga è una pratica che include anche molte pratiche e meditazioni specifiche che sono state raccomandate per una varietà di sintomi e condizioni ed è quindi una pratica che potrebbe essere utile come trattamento terapeutico per condizioni specifiche. Questo aspetto è stato al centro del Guru Ram Das Center for Medicine and Humanology (GRD Center) <<Link: https://www.grdcenter.org/>>, un istituto e una scuola di yogaterapia certificata sotto l’Associazione Internazionale degli Yoga Therapists. Il GRD Center ha sviluppato specifici protocolli di trattamento basati sul Kundalini Yoga per condizioni tra cui stress cronico, disturbo da stress post-traumatico e GAD. Un protocollo Kundalini Yoga GAD di 8 settimane è stato testato su 34 pazienti in un piccolo studio pubblicato sull’International Journal of Yoga Therapy che ha mostrato miglioramenti statisticamente significativi nella GAD che ha concluso: “Le dimensioni dell’effetto dell’intervento di Kundalini Yoga sono paragonabili a quelle associate alla CBT per l’ansia” <<Link: https://meridian.allenpress.com/ijyt/article-pdf/28/1/97/1737752/2018-00003.pdf >>. Questi dati preliminari erano essenziali per una domanda di sovvenzione da parte dei ricercatori principali, il dott. Stefan Hofmann del Boston University Center for Anxiety and Related Disorders e la dott.ssa Naomi Simon del Massachusetts General Hospital, Harvard Medical School (ora alla New York University), e io come un co-investigatore primario del National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH) del National Institutes of Health.

Siamo stati grati per aver finanziato questa proposta NCCIH per un progetto di ricerca da 4 milioni di dollari di uno studio controllato randomizzato multisito di Kundalini Yoga per GAD. Questa ricerca è stata pubblicata sul Journal of American Medical Association (JAMA) Psychiatry <<Link: https://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/fullarticle/2769486 ). In questo studio, i pazienti con una diagnosi confermata di GAD sono stati assegnati in modo casuale a un trattamento comportamentale di 12 settimane composto da CBT per l’ansia (N=90), Kundalini Yoga (N=93; un protocollo sviluppato dal GRD Center) o un’educazione allo stress condizione di controllo (N=43). I soggetti si sono incontrati con interventisti/istruttori in un ambiente di gruppo una volta alla settimana per sessioni di 2 ore e si sono anche impegnati in pratiche domestiche quotidiane. La pratica domestica di Kundalini Yoga di 20 minuti includeva una semplice sequenza di esercizi fisici tra cui flessioni spinali, torsioni spinali, alzate di spalle, rotoli del collo e flessioni spinali gatto-mucca. Questo è stato seguito da 11 minuti del Segmented Breath for Anxiety, una meditazione sul respiro con 4 parti di inspirazione e 8 parti di espirazione <<Link: https://www.3ho.org/files/pdfs/various-breaths.pdf ) accompagnato dalla ripetizione del mantra silenzioso (es. Sa Ta Na Ma), creando un rapporto inspirazione/espirazione di 1:2. Si ritiene comunemente che un’espirazione prolungata pranayama sia una pratica calmante nella tradizione yoga. Sebbene la CBT abbia mostrato l’esito più forte nel GAD con poco più di due terzi dei pazienti che mostravano un tasso di risposta clinica alla fine del trattamento, il tasso di risposta del Kundalini Yoga era poco più della metà dei pazienti, con entrambi i trattamenti attivi statisticamente superiori alla condizione di controllo ( un terzo tasso di risposta). Questi dati confermano che l’intervento di Kundalini Yoga rappresenta un miglioramento significativo e clinicamente significativo nei pazienti con GAD. Gli autori hanno concluso che “Nel complesso, la letteratura disponibile e i nostri dati supportano il fatto che KY potrebbe essere un intervento utile ma solo moderatamente potente per GAD. Dati i crescenti costi dell’assistenza sanitaria e le barriere all’accesso a professionisti qualificati della salute mentale, tuttavia, lo yoga potrebbe ancora avere un ruolo da svolgere nella gestione del GAD come intervento più facilmente accessibile”.

I prossimi passi per far avanzare il campo richiedono ulteriori forti RCT di yoga per GAD in riviste importanti come JAMA per facilitare il riconoscimento nel campo della fattibilità, sicurezza ed efficacia dello yoga per GAD. È probabile che un altro forte studio sia sul punto di essere pubblicato (vedi: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6042466/pdf/main.pdf ). Un’ulteriore caratterizzazione delle componenti della pratica yoga che più fortemente contribuiscono all’efficacia, studi dose-risposta e studi di terapia combinata che associano la CBT con lo yoga sono ulteriori sforzi che sono necessari. In precedenza abbiamo pubblicato uno di questi studi preliminari che combina Kundalini Yoga con CBT (Y-CBT) <<Link: ( https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4224639/pdf/nihms-587964.pdf>>e ha mostrato che questo era efficace per GAD in un contesto clinico. Dr. Manjit Kaur Khalsa, il capo di quello studio ha continuato a pubblicare un libro su Y-CBT <<LINK: ( https://www.amazon.com/Yoga-CBT-Workbook-Anxiety-Harbinger-Self-help/dp/1626258368 ) e sta conducendo ulteriori prove per questo protocollo di trattamento yoga.

Il futuro sembra luminoso per la convalida dello yoga come strategia sicura ed efficace per il trattamento GAD.

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