por Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La ansiedad es un estado psicológico muy común y bien conocido que se manifiesta como miedo, aprensión y/o preocupación por preocupaciones futuras. Se experimenta con respecto a circunstancias o eventos de la vida muy específicos, o puede ser de naturaleza muy general, y generalmente se resuelve por sí solo con el paso del tiempo o las circunstancias precipitantes. Sin embargo, si la ansiedad se vuelve más intensa y sostenida y comienza a interferir con la calidad de vida general y el funcionamiento diario, entonces puede considerarse como un trastorno clínicamente significativo que merece tratamiento. El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es una condición cuyo diagnóstico se basa en criterios que incluyen la experiencia de ansiedad excesiva o preocupación la mayoría de las veces durante al menos 6 meses; eso es difícil de controlar; se acompaña de síntomas como inquietud, fatiga, deterioro cognitivo, irritabilidad, molestias musculares y trastornos del sueño; puede no estar relacionado con circunstancias/eventos reales de la vida; y no se explica por otra condición médica. La prevalencia de los trastornos de ansiedad en todo el mundo está justo por encima del 3% de la población y las mujeres experimentan niveles más altos que los hombres. Estadísticas recientes sugieren una tendencia creciente a lo largo del tiempo. Por lo tanto, es una carga importante para la salud mental y la calidad de vida de la población.

Como se esperaba para un trastorno de salud mental en la medicina moderna, los tratamientos convencionales para el TAG incluyen farmacoterapia, psicoterapia o una combinación de ambas. Aunque comúnmente se prescriben, los productos farmacéuticos no abordan las causas subyacentes, tienen una eficacia limitada en muchos pacientes y, a menudo, se asocian con efectos secundarios negativos. Por otro lado, la terapia cognitiva conductual (TCC), la forma de psicoterapia más común y eficaz, aborda directamente los patrones de pensamiento causales subyacentes y las creencias disfuncionales en las condiciones de salud mental, lo que conduce a un estado denominado metacognición, en el que las personas experimentan una mejora sustancial en la regulación de sus propios procesos de pensamiento y, por lo tanto, un mejor afrontamiento del trastorno, y sin efectos secundarios negativos. Sin embargo, la TCC no es efectiva para todos los pacientes y no es muy accesible. Por lo tanto, existe la necesidad de otras estrategias de tratamiento conductual.

Dado que uno de los factores de riesgo para el TAG es la exposición a eventos vitales o ambientales estresantes y negativos, es probable que cualquier estrategia que pueda abordar la tolerancia al estrés y la resiliencia sea preventiva y posiblemente terapéutica. Además, como muchas otras condiciones de salud mental, el GAD tiene una serie de síntomas físicos, lo que sugiere que un tratamiento que incluya componentes físicos puede tener un beneficio adicional. Científicamente, tiene sentido tratar una condición de mente y cuerpo con una terapia de mente y cuerpo. El yoga aborda el componente físico de las condiciones de salud mental a través de posturas físicas, ejercicios y regulación de la respiración. En el yoga tradicional que también incluye el componente meditativo, también aborda la autorregulación de los procesos de pensamiento y conduce a una mejora en la metacognición y la conciencia mente-cuerpo o atención plena. De hecho, la evidencia de investigación descrita en múltiples artículos de revisión ha demostrado que el yoga es efectivo para mejorar la regulación del estrés, incluida la tolerancia al estrés, la reactividad al estrés, la resiliencia y el estrés crónico, que es probablemente la razón por la que muestra potencial para mejorar significativamente los estados de ánimo, incluida la ansiedad. como se informó en este documento de revisión de 2016 <<Enlace: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5116432/ >>. La justificación científica del yoga como tratamiento para la ansiedad ha sido bien elaborada en un artículo reciente en la revista Frontiers in Psychiatry. <<Enlace: ( https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyt.2020.00501/full )>>. Sin embargo, ha habido muy pocos estudios que hayan examinado el papel del yoga como tratamiento para el TAG u otros trastornos de ansiedad clínicamente significativos, según lo determinado en un metanálisis reciente publicado en la revista PLoS One. <<Enlace: ( https://journals.plos.org/plosone/article/file?id=10.1371/journal.pone.0204925&type=printable >>.

Como práctica de yoga tradicional que incorpora posturas físicas, ejercicios, pranayama y meditación, Kundalini Yoga es una práctica que también incluye muchas prácticas y meditaciones específicas que se han recomendado para una variedad de síntomas y condiciones y, por lo tanto, es una práctica que probablemente ser útil como tratamiento terapéutico para condiciones específicas. Este aspecto ha sido el enfoque del Centro Guru Ram Das de Medicina y Humanología (Centro GRD) <<Enlace: https://www.grdcenter.org/>>, un instituto y una escuela certificada de terapia de yoga bajo la Asociación Internacional de Terapeutas de Yoga. El Centro GRD ha desarrollado protocolos de tratamiento específicos basados en Kundalini Yoga para afecciones que incluyen estrés crónico, trastorno de estrés postraumático y TAG. Se probó un protocolo GAD de Kundalini Yoga de 8 semanas en 34 pacientes en un pequeño estudio publicado en International Journal of Yoga Therapy que mostró mejoras estadísticamente significativas en GAD que concluyó: “Los tamaños del efecto de la intervención de Kundalini Yoga son comparables a los asociados con CBT para la ansiedad” <<Enlace: https://meridian.allenpress.com/ijyt/article-pdf/28/1/97/1737752/2018-00003.pdf >>. Estos datos preliminares fueron esenciales para una solicitud de subvención por parte de los investigadores principales, el Dr. Stefan Hofmann del Centro de Ansiedad y Trastornos Relacionados de la Universidad de Boston y la Dra. Naomi Simon del Hospital General de Massachusetts, Facultad de Medicina de Harvard (ahora en la Universidad de Nueva York), y yo mismo como coinvestigador principal del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) de los Institutos Nacionales de Salud.

Estamos agradecidos por obtener esta propuesta de NCCIH financiada para un proyecto de investigación de 4 millones de dólares de un ensayo controlado aleatorio multisitio de Kundalini Yoga para GAD. Esta investigación se publicó en el Journal of the American Medical Association (JAMA) Psychiatry <<Enlace: https://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/fullarticle/2769486 ). En este estudio, los pacientes con un diagnóstico de TAG confirmado fueron asignados aleatoriamente a un tratamiento conductual de 12 semanas que consistía en TCC para la ansiedad (N=90), Kundalini Yoga (N=93; un protocolo desarrollado por el Centro GRD) o educación sobre el estrés. condición de control (N=43). Los sujetos se reunieron con intervencionistas/instructores en un entorno grupal una vez por semana durante sesiones de 2 horas y también participaron en prácticas diarias en el hogar. La práctica casera de Kundalini Yoga de 20 minutos incluyó una secuencia simple de ejercicios físicos que incluía flexiones de columna, giros de columna, encogimiento de hombros, giros de cuello y flexiones de columna de gato-vaca. A esto le siguieron 11 minutos de Respiración segmentada para la ansiedad, una meditación de respiración con 4 partes de inhalación y 8 partes de exhalación. <<Enlace: https://www.3ho.org/files/pdfs/various-breaths.pdf ) acompañado de una repetición silenciosa del mantra (por ejemplo, Sa Ta Na Ma), creando una proporción de inhalación y exhalación de 1:2. Se cree comúnmente que un pranayama de exhalación prolongada es una práctica calmante en la tradición del yoga. Aunque la TCC mostró el mejor resultado en TAG con poco más de dos tercios de los pacientes que mostraron una tasa de respuesta clínica al final del tratamiento, la tasa de respuesta de Kundalini Yoga fue de poco más de la mitad de los pacientes, con ambos tratamientos activos estadísticamente superiores a la condición de control ( una tasa de respuesta de un tercio). Estos datos confirman que la intervención de Kundalini Yoga representa una mejora significativa y clínicamente significativa en pacientes con TAG. Los autores concluyeron que “En general, la literatura disponible y nuestros datos respaldan que KY puede ser una intervención útil pero solo moderadamente potente para el TAG. Sin embargo, dados los crecientes costos de la atención médica y las barreras para acceder a profesionales de la salud mental capacitados, el yoga aún puede tener un papel que desempeñar en el manejo del TAG como una intervención que es más accesible”.

Los próximos pasos para avanzar en el campo requieren ECA sólidos adicionales de yoga para el TAG en revistas sólidas como JAMA para facilitar el reconocimiento en el campo de la viabilidad, seguridad y eficacia del yoga para el TAG. Es probable que otro estudio sólido esté a punto de publicarse (ver: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6042466/pdf/main.pdf ). La caracterización adicional de los componentes de la práctica del yoga que más contribuyen a la eficacia, los estudios de dosis-respuesta y los ensayos de terapia combinada que combinan la TCC con el yoga son esfuerzos adicionales que se necesitan. Anteriormente hemos publicado uno de estos estudios preliminares que combina Kundalini Yoga con CBT (Y-CBT) <<Enlace: ( https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4224639/pdf/nihms-587964.pdf>>y mostró que esto era eficaz para GAD en un entorno clínico. Dr. Manjit Kaur Khalsa, el líder de ese estudio ha publicado un libro sobre Y-CBT <<ENLACE: ( https://www.amazon.com/Yoga-CBT-Workbook-Anxiety-Harbinger-Self-help/dp/1626258368 ) y está liderando ensayos adicionales para este protocolo de tratamiento de yoga.

El futuro parece prometedor para la validación del yoga como una estrategia segura y eficaz para el tratamiento del TAG.

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