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Von Srilatha Vuthoori, MS und Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Yoga ist in der modernen Gesellschaft sehr trendy geworden und gewinnt schnell an Popularität. Yoga ist für seinen Ruf als gesundheitsfördernde Praxis so bekannt, dass es auch in zahlreichen Medienwerbungen verwendet wird, um Produkte von Arzneimitteln bis hin zu Versicherungen zu vermarkten. Es gibt jetzt auch einen offiziellen Internationalen Tag des Yoga am 21. Juni, der kürzlich von der UN-Generalversammlung als Reaktion auf einen Vorschlag des indischen Premierministers ausgerufen wurde. Diese Zunahme der Verbreitung und Popularität von Yoga in der Mainstream-Gesellschaft ist beispiellos.

Swami Vivekananda war die erste einflussreiche Persönlichkeit, die Yoga in den Westen brachte. Als er 1893 vor dem Weltparlament der Religionen in Chicago sprach, beschrieb er die Universalität der Religionen und die Philosophie des Strebens nach unendlichem Bewusstsein. Andere bemerkenswerte Yogafiguren in den 1920er und 1930er Jahren waren Paramahansa Yogananda, der vor Bostoner Akademikern und politischen und religiösen Führern Vorträge hielt, Indra Devi, die ein Yogastudio in Hollywood eröffnete, und Krishnamurti, berühmt für seine beredten Vorträge über östliche Philosophie und Yoga. 1966 erschien in den USA BKS Iyengars Light on Yoga , ein Buch, das bis heute als Klassiker für die Yogapraxis gilt. In den 60er und 70er Jahren kamen viele Yogameister, die kamen, um Nordamerikanern Yoga beizubringen, darunter Swami Satchidananda, Amrit Desai, Swami Rama, Swami Vishnu-Devananda und Yogi Bhajan. Trotz der Popularität von Yoga im Westen war nicht viel über die Verbreitung und Demographie von Yoga-Anwendern bekannt.

Wir haben jetzt eine Reihe von statistischen Studien zur Verfügung, die die Verwendung und die Merkmale der Yoga-Praxis in verschiedenen Bevölkerungsgruppen beschreiben. Eine Umfrage des Yoga Journal ergab, dass 8,7 % der Erwachsenen in den USA (20,4 Millionen Erwachsene) im Jahr 2012 Yoga praktizierten. Die von den US-amerikanischen Centers for Disease Control (CDC) durchgeführte National Health Interview Survey (NHIS) verfolgt die Praxis der komplementären und integrativen Medizin in der Öffentlichkeit und ergab, dass sich die Yogapraxis zwischen 2002 und 2012 von 5,1 % (10,4 Millionen Erwachsene) auf fast verdoppelt hat 9,5 % der Bevölkerung. In Australien praktizieren 12 % der erwachsenen Bevölkerung Yoga.

Studien, die in den USA, Großbritannien und Australien durchgeführt wurden, ergaben auch, dass Yoga-Anwender wahrscheinlich jung, weiblich, weiß, mit Hochschulabschluss und berufstätig sind (82 % mit verfügbarem Einkommen). Erwachsene im Alter von 18 bis 44 Jahren waren die Mehrheit der Yoga-Praktizierenden im Jahr 2012 (11,2 % der Erwachsenen in den USA im Alter von 18 bis 44 Jahren). Laut der Umfrage des Yoga Journal sind die Personen, die Yoga praktizieren, viermal häufiger weiblich (82,2 % Frauen vs. 17,8 % Männer). Eine andere Studie, die die soziodemografischen Barrieren bei Erwachsenen in den USA für Achtsamkeitspraktiken untersuchte, fand heraus, dass Männer dreimal seltener Yoga praktizierten. Zu den Gründen, die für dieses Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern verantwortlich sein können, gehört die Möglichkeit, dass Männer sich nicht zu Yoga hingezogen fühlen, weil sie weniger flexibel sind als Frauen, oder dass sie sich an von Frauen dominierten Orten fehl am Platz fühlen. Die Einführung von Power-Yoga, Bikram-Yoga und anderem Yoga, das auf Kräftigung ausgerichtet ist, könnte jedoch die Zahl der Männer, die Yoga praktizieren, langsam erhöhen. Die NHIS-Umfrage ergab auch, dass weiße Erwachsene die Mehrheit der Yoga-Anwender waren (11,2 % der weißen Erwachsenen im Jahr 2012). Im Gegensatz dazu betrug die Nutzung von Yoga unter hispanischen Erwachsenen und Schwarzen im Jahr 2012 etwa 5% dieser Minderheiten. Eine Umfrage zum Einkommen von Yoga-Praktizierenden ergab eine starke Ungleichheit in diesem Merkmal, die zeigt, dass über 30 % der Yoga-Anwender ein jährliches Haushaltseinkommen von 75.000 USD oder mehr haben, wobei 15 % über 100.000 USD verdienen. Eine ähnliche Diskrepanz besteht in Bezug auf die Ausbildung, wobei fast 50 % der Yogapraktizierenden eine College-Ausbildung oder höher abgeschlossen haben.

Flexibilität, allgemeine Kondition, Stressabbau, Verbesserung der allgemeinen Gesundheit und körperlichen Fitness waren die Hauptgründe, mit Yoga zu beginnen. In Australien gaben zwar 58 % der Befragten „Reduzierung von Stress oder Angst“ als Grund an, mit Yoga zu beginnen, aber 79,4 % der Teilnehmer machten aus diesem Grund weiter. Eine Studie über Teilnehmer an den Yoga-Programmen für Anfänger, die von den Yoga-Studios in Austin, Texas, angeboten werden, mit dem Titel Yoga in der realen Welt: Wahrnehmungen, Motivatoren, Barrieren und Nutzungsmuster wurde kürzlich in der Zeitschrift Global Advances in Health and Medicine veröffentlicht . Diese Studie zeigte, dass die Hauptgründe für das Üben allgemeines Wohlbefinden (81 %), körperliche Bewegung (80 %) und Stressbewältigung (73 %) waren. Weitere Gründe für das Praktizieren waren die Suche nach einer spirituellen Erfahrung (37 %) und therapeutische Absichten, einschließlich der Linderung eines Gesundheitszustands (28 %), der Krankheitsprävention (23 %) und der Empfehlung eines Arztes (5 %).

Yoga-Forschung

Auf Instagram gibt es mehr als 400.000 Fotos mit dem Tag #yogi , genug, um einen Trendartikel der New York Times zu rechtfertigen. Die Popularität von Yoga spiegelt sich auch in der Verwendung von Yoga an überraschenden Orten wider. Am 21. Juni, dem International Day of Yoga, wird der legendäre Times Square in New York City alljährlich für Tausende von Menschen geschlossen, um Yoga zu praktizieren. Letztes Jahr nahmen über 11.000 Menschen teil, was wirklich bemerkenswert ist. In diesem Jahr werden Delegierte der UNO und Indiens anwesend sein, um den International Day of Yoga zu würdigen. Mehrere Flughäfen haben jetzt spezielle Yoga-Räume für Flugreisende (z. B. die Flughäfen San Francisco International und Helsinki). Es gibt jetzt auch zahlreiche modische Yoga-Retreat-Spots in Reisezielen wie Mexiko, Costa Rica, Bahamas, Hawaii und Bali.

Trotz der allgemeinen Popularität von Yoga ist Yoga am weitesten verbreitet unter weißen, weiblichen, gebildeten und einkommensstärkeren Bevölkerungsgruppen. Ein kürzlich erschienener CDC-Bericht über gesundheitliche Unterschiede in den USA zeigte, dass Bildungsniveau und Rasse Prädiktoren für schlechte gesundheitliche Ergebnisse sind. Zum Beispiel gaben Minderheiten und Personen mit niedrigem Bildungsstand mit größerer Wahrscheinlichkeit als andere an, ihre Gesundheit selbst als mittelmäßig oder schlecht eingeschätzt zu haben und mehr körperlich und geistig ungesunde Tage zu haben. Inzwischen zeigen Studien, dass Yoga-Praxis helfen kann, Stress und Angst abzubauen, die Fitness zu verbessern und die Stimmung und das allgemeine Wohlbefinden zu verbessern. Die Minderheitsbevölkerungen, die Yoga am meisten brauchen (in Bezug auf Stressabbau und gesteigertes Wohlbefinden), praktizieren jedoch am seltensten Yoga. Obwohl es Programme zur Förderung von Yoga für unterprivilegierte Bevölkerungsgruppen gibt, ist der Aufwand gering und die Verbreitung in der breiten Öffentlichkeit nur langsam. Daher könnte die Durchführung gut konzipierter klinischer Forschungsstudien die Evidenzbasis liefern, die erforderlich ist, um die Implementierung von Yoga-Programmen in öffentlichen Schulen, im Gesundheitssystem und am Arbeitsplatz zu rechtfertigen und die Vorteile von Yoga auf eine größere Anzahl von Menschen, einschließlich benachteiligter Bevölkerungsgruppen, auszudehnen.

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