Por Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Barriers to Yoga PracticLa utilidad de una intervención médica (ya sea un tratamiento farmacéutico o conductual) en la práctica clínica o en la investigación debe evaluarse no solo por su eficacia sino también por su costo-efectividad, la aceptabilidad del paciente y la adherencia al tratamiento. El cumplimiento o adherencia describe el grado en que un paciente sigue correctamente las recomendaciones de tratamiento prescritas. La falta de adherencia del paciente puede incluir no llevar a cabo con precisión las instrucciones, como cantar el mantra equivocado o respirar incorrectamente en una intervención de yoga, lo que puede deberse a una mala interpretación de las instrucciones. La falta de adherencia también se debe notoriamente a no llevar a cabo el tratamiento prescrito, como no hacer la práctica de yoga en el momento previsto o no hacerlo durante el tiempo suficiente, lo que se debe a una serie de factores como la falta de tiempo, el olvido o incluso el desconocimiento total del tratamiento. protocolos Además de ser una posible amenaza para la salud de los pacientes, la no adherencia también conlleva un importante coste económico. El campo de la medicina conductual ve las razones de la falta de adherencia como “barreras” para el logro de una intervención conductual específica. Esas barreras pueden ser informadas subjetivamente por el paciente o medibles objetivamente e incluyen cuestiones culturales, preocupaciones financieras, limitaciones de tiempo, espacio y limitaciones tecnológicas.

A pesar de la promesa y la popularidad general del yoga y la terapia de yoga, existen varias barreras para la práctica del yoga. Uno de ellos es la percepción del público en general de que el yoga es principalmente para mujeres. Las encuestas en el público en general muestran consistentemente que del 75 al 80 por ciento de los practicantes de yoga son mujeres. De hecho, según un estudio de la Universidad de Miami de 2015, los hombres tienen la mitad de probabilidades que las mujeres de participar en prácticas de atención plena. Este mismo estudio encontró que aquellos con un mayor nivel de educación tenían más probabilidades de adoptar una práctica de atención plena y que los negros no hispanos y los hispanos tenían menos probabilidades de hacerlo. Un estudio de 2016 realizado por investigadores de la Universidad Simon Fraser en Vancouver, Canadá, descubrió que la limitación de tiempo era la barrera más común para la práctica del yoga. Otras barreras predominantes incluyen la creencia de que el yoga requiere una gran flexibilidad, es difícil de practicar y/o que no es adecuado para poblaciones especiales como niños, ancianos u obesos. Las personas con cuerpos más grandes se enfrentan a altos niveles de estigma en relación con el yoga (y la actividad física en general) y esto puede constituir una fuerte barrera para su participación. Otras barreras significativas son las creencias de que el yoga es una práctica religiosa o que es inconsistente con la herencia cultural de uno. En el otro extremo, existe incluso la creencia de que el yoga no es más que posturas físicas. Finalmente, los factores socioeconómicos, como el impedimento del costo de las clases de yoga (como el transporte a las clases y los costos del cuidado de los niños) pueden disuadir a ciertas poblaciones desfavorecidas y de bajo nivel socioeconómico de practicar yoga. Estas barreras son problemáticas porque los pacientes y los participantes de la investigación pueden retirarse por completo del tratamiento antes de obtener algún beneficio terapéutico de su práctica de yoga.

A pesar de los beneficios y la creciente aceptación del yoga y la importancia de abordar las barreras para la práctica, la literatura tiene pocos estudios sobre los factores que contribuyen a la adherencia a la práctica regular del yoga. Uno de estos estudios fue realizado por la universidad de yoga SVYASA en Bengaluru, India y publicado en el International Journal of Yoga en 2014. Los investigadores evaluaron a los estudiantes que habían realizado un curso de instructores residenciales de 1 mes en la universidad de yoga y encontraron que la irregularidad en el estilo de vida, la familia y los compromisos laborales se percibían como las barreras más fuertes para la práctica. De manera similar, un estudio de grupo focal de 2009 de 50 participantes de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland también encontró que la mayor barrera es la falta de tiempo, especialmente cuando se toman clases de yoga. El estudio incluyó a 36 practicantes de yoga y una cuarta parte de ellos consideró que las clases eran demasiado costosas. Para las 14 personas que nunca antes habían practicado yoga, las creencias negativas sobre el alto nivel de flexibilidad requerido, que el yoga está dominado por mujeres o personas de la “nueva era” con estilos de vida alternativos fueron barreras significativas para la participación.

Un estudio de 2013 realizado por Mary Quilty, Sat Bir Singh Khalsa y otros colegas destacó esta disparidad en la demografía de los participantes de yoga. Este estudio encuestó a 604 adultos que se habían inscrito en programas de yoga para principiantes de 4 semanas dentro de la red de estudios Yoga Yoga en Austin, Texas, y descubrió que la demografía del yoga era principalmente femenina (87 por ciento), blanca (88 por ciento) y con educación universitaria ( 79 por ciento). Al igual que en otros estudios, nuevamente encontraron que la principal barrera para la práctica eran las limitaciones de tiempo y la disponibilidad. Curiosamente, los encuestados percibieron el yoga principalmente como una actividad de ejercicio (92 por ciento), aunque también hubo una fuerte percepción de que era una actividad espiritual (73 por ciento). Las principales razones de su participación fueron el bienestar general (81 por ciento), el ejercicio físico (80 por ciento) y el manejo del estrés (73 por ciento). De hecho, el 98 por ciento de los participantes creía que el yoga mejoraría su salud, haciendo de este motivador interno un facilitador significativo para la práctica del yoga.

Barriers to Yoga PracticOtro estudio notable exploró las perspectivas de los estudiantes y sus maestros de clase sobre la implementación de un programa de yoga en la escuela. Con demasiada frecuencia, la opinión de estos dos actores clave se ha ignorado a favor de los implementadores del programa. Este estudio de 2017 realizado por investigadores de la Universidad de Cincinnati y la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins se centró en las perspectivas cualitativas de 22 estudiantes de quinto y sexto grado y sus maestros después de un programa de yoga y atención plena en la escuela de 16 semanas en tres escuelas públicas. Esas escuelas atienden a comunidades urbanas de bajos ingresos y, por lo tanto, nos brindan información valiosa sobre este grupo demográfico desatendido. En este contexto, la cualidad de los instructores más mencionada y valorada por los jóvenes fue el “respeto”, que los jóvenes asociaron con “imparcialidad” y “no gritar mucho”. Sin embargo, los conflictos en la programación fueron un desafío importante para la participación de los jóvenes en el programa, ya que asistir al yoga requería que se perdieran otras actividades que disfrutaban, como la clase de arte. Aunque los maestros informaron expectativas positivas del programa, los factores que podrían mejorar la aceptación incluyeron la capacitación del personal sobre los objetivos del programa y la generalización de las habilidades de atención plena del yoga en el aula.

Si bien el estudio anterior se centró en los jóvenes de comunidades de bajos ingresos, un estudio publicado recientemente en 2017 en el Brigham and Women’s Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard (incluido uno de los autores, Sat Bir Singh Khalsa, como parte del equipo de investigación) investigó las barreras y facilitadores de yoga entre adultos de minorías raciales/étnicas de bajos ingresos. Faltan en la literatura exámenes de las creencias que rodean la participación en el yoga entre las poblaciones vulnerables, por lo que este estudio cierra esa brecha. Veinticuatro adultos con y sin experiencia previa en yoga fueron reclutados de una comunidad de viviendas urbanas para participar en una entrevista individual o grupo de enfoque. Los resultados destacaron las barreras para el compromiso que incluían la percepción de que el yoga carece de beneficios físicos y de pérdida de peso. Además, los sujetos hablaron sobre el miedo a las lesiones, la falta de capacidad percibida para realizar los ejercicios, la preferencia por otras actividades físicas y las dificultades de programación. Por otro lado, los facilitadores del compromiso con el yoga incluyeron tener un instructor de yoga de calidad que brinde instrucción individualizada, clases para principiantes e información que destaque los beneficios potenciales del yoga, como la reducción del estrés. Es interesante notar que los participantes no estaban seguros de si el yoga brindaba beneficios para dormir y si el beneficio era puramente agotamiento físico. Por lo tanto, queda mucho trabajo por hacer para promover el yoga y educar sobre sus beneficios y mecanismos subyacentes.

Además de mensajes promocionales adecuados, para abordar las otras barreras importantes de costo y tiempo, se están desarrollando estrategias para ofrecer yoga digitalmente, a pedido y en la comodidad de los hogares de los participantes. Un comentario de 2017 del PrairieCare Medical Group en Minnesota exploró el uso de la relajación asistida por tecnología para pacientes pediátricos que se habían recetado como técnicas Mente-Cuerpo. Los proveedores de atención médica ya saben que brindar tratamientos a través de experiencias de “juego” es una forma ideal de proporcionar interacción terapéutica y esto a menudo se denomina “juego terapéutico”. Dada la prevalencia de los videojuegos, los niños y adolescentes pueden ser particularmente adecuados para los juegos multimedia terapéuticos que los ayudan a conectarse con los elementos imaginativos, emocionales y sensoriales del cerebro derecho para el control y la curación de los síntomas. Actualmente existen varias aplicaciones móviles interactivas que promueven el yoga y otras prácticas de cuerpo y mente, como “Yoga para adolescentes”, “Take a Chill” y “Breathing Bubbles”. Un estudio reciente publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine en 2017 evaluó la viabilidad de una intervención de TeleYoga en el hogar en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) e insuficiencia cardíaca. Catorce participantes participaron en una intervención de TeleYoga de 8 semanas o en un grupo de control educativo. Las clases de yoga se transmitían en directo a través de una conexión a internet a los televisores de los participantes. Los investigadores encontraron que los participantes de la intervención de yoga se adhirieron a las clases a pesar de los problemas técnicos. Además, estos frágiles pacientes pudieron participar de forma segura, disfrutaron del programa y su disnea después del ejercicio mejoró.

En conclusión, la evaluación detallada de las barreras para la práctica del yoga es un área de investigación nueva y en crecimiento con una visión prometedora de los problemas de adherencia en la práctica del yoga. Las barreras comunes para la terapia de yoga parecen ser el tiempo, el costo, las creencias acerca de que el yoga es una religión, la impresión de que el yoga es solo para mujeres y el temor de que el yoga requiere una gran flexibilidad, así como la falta de claridad en cuanto a los beneficios de la práctica. . Es importante que los terapeutas e investigadores de yoga aborden estas barreras al realizar intervenciones de yoga para garantizar la adherencia y el éxito del tratamiento. Los estudios futuros deben centrarse en las minorías y los hombres, así como en las poblaciones vulnerables y desatendidas médicamente para comprender mejor sus barreras específicas. Los hallazgos de futuras investigaciones podrían revelar qué catalizadores promueven el inicio del yoga más allá de los beneficios que la mayoría ya conoce. Por ejemplo, ¿es suficiente escuchar acerca de los beneficios del yoga para la salud o es necesario experimentar el yoga para abordar las barreras a la práctica?

Nikhil
Nikhil Rayburn creció practicando yoga bajo árboles de mango en los trópicos. Es profesor certificado de Kundalini Yoga y ha enseñado yoga a niños y adultos en Vermont, Nuevo México, Connecticut, India, Francia y Mauricio. Es un colaborador habitual del boletín del Instituto de Investigación Kundalini y explora la investigación actual del yoga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas. Es editor en jefe del International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard Your Brain on Yoga.

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