por Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Therapeutic Intervention for Prostate Cancer
La glándula prostática es parte del sistema reproductor masculino y está ubicada justo debajo de la vejiga y frente al recto. El cáncer de próstata se manifiesta como una proliferación anormal de células. Aunque algunos hombres no tienen ningún síntoma, el cáncer de próstata generalmente se asocia con dolor o ardor al orinar, sangre en la orina o el semen, dificultad para vaciar la vejiga y eyaculación dolorosa. Si bien los investigadores no conocen las causas exactas del cáncer de próstata, han determinado que ciertos cambios genéticos, ya sean heredados o adquiridos durante la vida de una persona, contribuyen a la enfermedad. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, un alto consumo de carne roja o productos lácteos con alto contenido de grasa aumenta levemente el riesgo, mientras que otros factores de riesgo incluyen la exposición a la radiación o a sustancias químicas, la edad avanzada (generalmente más de 40 años) y antecedentes familiares de cáncer de próstata. El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres estadounidenses después del cáncer de piel y es la segunda causa principal de muerte por cáncer con aproximadamente 1 de cada 41 hombres pronosticados para morir a causa de esta enfermedad.

Aunque ahora hay una variedad de tratamientos convencionales para el cáncer de próstata que incluyen cirugías, radiación, terapia hormonal y quimioterapia, entre otros, los informes sugieren que entre el 25 y el 50 por ciento de los pacientes con cáncer de próstata usan al menos una modalidad de medicina complementaria e integradora. La acupuntura es popular y eficaz entre los pacientes que experimentan sofocos como efecto secundario de la terapia de privación de andrógenos para el cáncer de próstata. Una revisión de 2013 de la literatura sobre el ejercicio y el cáncer encontró que las poblaciones que eran más activas tenían menos efectos secundarios de la terapia contra el cáncer y mayores posibilidades de recuperación. El yoga ofrece muchos de los beneficios del ejercicio, pero además, es probable que también mejore el estrés, el estado de ánimo, la percepción del dolor y la autoeficacia en pacientes con cáncer. De hecho, la investigación ha demostrado que el yoga puede mejorar la calidad de vida y los resultados relacionados con el sueño en pacientes con linfoma y cáncer de mama.

El programa de reducción del estrés basado en la atención plena de 8 semanas, que incorpora meditación, exploración corporal y yoga suave, en un estudio piloto inicial en 10 pacientes con cáncer de próstata en etapa temprana y 59 pacientes con cáncer de mama, mostró mejoras significativas en los puntajes generales de calidad de vida. , síntomas de estrés y calidad del sueño. Las mejoras en la calidad de vida se asociaron con una disminución en la activación de la hormona del estrés, el cortisol. Un estudio de seguimiento informó mejoras significativas a los 6 y 12 meses, lo que demuestra que se mantuvieron las mejoras en el estrés y que los niveles de cortisol continuaron disminuyendo sistemáticamente durante el transcurso del seguimiento. Los sistemas inmunológicos de los pacientes también mejoraron con una reducción en los niveles de citocinas proinflamatorias.

Además del estrés, los datos epidemiológicos sugieren que las opciones de estilo de vida, como la dieta, pueden desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer. En 2003, con el fin de dilucidar el efecto de la dieta sobre el cáncer de próstata, el laboratorio del Dr. Dean Ornish (pionero en la intervención dietética basada en plantas) llevó a cabo el Prostate Cancer Lifestyle Trial (PCLT), un ensayo controlado aleatorio (RCT), en el que 93 hombres fueron asignados a un grupo de control o a un grupo de intervención de dieta vegana. La dieta consistía en alimentos bajos en grasas, legumbres (incluida la soja), cereales integrales, frutas y verduras. Además, los pacientes participaron en programas de manejo del estrés, apoyo grupal psicosocial y ejercicios que incluían estiramiento suave, respiración y meditación basados en yoga; por lo tanto, esto podría considerarse un programa de estilo de vida de yoga. La adherencia de los participantes del grupo de intervención fue excelente en más del 80 por ciento. Tuvieron una disminución del 4 por ciento en el antígeno prostático específico (PSA, una medida de la gravedad de la enfermedad), mientras que los pacientes de control sin intervención tuvieron un aumento del 6 por ciento en el PSA y 6 de esos pacientes tuvieron que recurrir al tratamiento convencional contra el cáncer. Además, ningún paciente en el grupo de intervención en el estilo de vida necesitó radiación, cirugía o terapia de privación de andrógenos. Finalmente, cuando los investigadores expusieron células cancerosas in vitro al suero de los pacientes del grupo de estilo de vida, observaron 8 veces más inhibición del crecimiento del cáncer que el suero del grupo de control, lo que sugiere que este enfoque de tratamiento tuvo efectos significativos a nivel celular y molecular.

El diagnóstico y el tratamiento del cáncer están asociados con problemas psicosociales significativos que incluyen estrés, ansiedad, negación y conflictos exacerbados con las parejas que deben abordarse. Las entrevistas con 44 de los participantes en el grupo PCLT del estudio después de un año encontraron que la intervención de cambio de estilo de vida resultó en un mayor optimismo y esperanza en general. Además, los pacientes experimentaron una mayor disponibilidad emocional y una disminución del conflicto con sus parejas. Los datos de seguimiento posteriores también revelaron comportamientos de estilo de vida significativamente mejorados en comparación con los controles, lo que resultó en mejores puntajes de calidad de vida relacionada con la salud (HR-QOL) y disminución del estrés. Después de 2 años, el 27 por ciento de los pacientes del grupo de control habían vuelto al tratamiento convencional contra el cáncer en comparación con menos del 5 por ciento de los pacientes del grupo de estilo de vida. Estos hallazgos alentadores sugieren que los pacientes con cáncer de próstata en etapa temprana pueden evitar o retrasar el tratamiento convencional durante al menos 2 años al hacer cambios en su dieta y estilo de vida.

Aunque las mejoras de PCLT en la calidad de vida y el estado de ánimo y en la inhibición del crecimiento del cáncer son importantes, los resultados moleculares y biológicos, como medidas de resultado objetivas sólidas, son muy dignos de análisis. Los telómeros, que son complejos protectores de ADN y proteína en los cromosomas finales, tienden a acortarse con la enfermedad y sirven como marcador de pronóstico de riesgo, progresión y mortalidad en muchos tipos de cáncer. En un estudio piloto financiado por el Departamento de Defensa de EE. UU., el Dr. Ornish y sus colegas analizaron los efectos de una modificación integral del estilo de vida de 3 meses (con prácticas dietéticas y relacionadas con el yoga similares a las del PCLT) en 30 hombres con cáncer de próstata en etapa inicial . Encontraron niveles significativamente mayores de telomerasa (la enzima que contrarresta el acortamiento de los telómeros). Los investigadores también identificaron una modulación significativa de los procesos biológicos que desempeñan funciones críticas en el crecimiento tumoral y concluyeron que la intervención puede cambiar la expresión génica en la próstata. Sorprendentemente, en el seguimiento de 5 años de este estudio, la longitud relativa de los telómeros en el grupo experimental continuó aumentando desde el inicio, pero disminuyó en el grupo de control, lo que sugiere que la adherencia a largo plazo a los cambios en el estilo de vida puede revertir el daño a los cromosomas.

El primer estudio para examinar la viabilidad y el beneficio de un programa de yoga para sobrevivientes de cáncer de próstata y sus personas de apoyo fue realizado por investigadores de la Universidad de Calgary en Canadá. Las sesiones de yoga se realizaron semanalmente durante 7 semanas y duraron 75 minutos. Los participantes fueron guiados a través de una respiración suave, posturas de yoga cada vez más desafiantes (a medida que su flexibilidad mejoró durante las 7 semanas) y 15 minutos de relajación final en la postura de Shavasana. Todos los participantes del estudio, incluidos sus cuidadores, informaron mejoras significativas con respecto al estrés, la fatiga y el estado de ánimo después del yoga. Los investigadores concluyeron que la terapia de yoga para los sobrevivientes de cáncer de próstata es una intervención factible debido a la alta tasa de cumplimiento del programa y los beneficios agudos para todos los participantes.

En otro estudio histórico, los investigadores del laboratorio de Neha Vapiwala en la Universidad de Pensilvania analizaron la viabilidad de una intervención intensiva de yoga para pacientes con cáncer de próstata que reciben radioterapia ambulatoria. Aunque 18 de los 45 pacientes que comenzaron el programa no pudieron asistir a la cantidad mínima requerida de clases de yoga debido a conflictos con los horarios de su tratamiento de radiación y el horario de clases de yoga, 12 de los 27 participantes restantes asistieron a más del 50 por ciento de las clases. Los resultados revelaron puntuaciones tranquilizadoramente estables en disfunción eréctil, incontinencia urinaria y calidad de vida. Esto llevó a los investigadores a concluir que una intervención de yoga estructurada de clases dos veces por semana era factible para los pacientes con cáncer durante un curso de radioterapia ambulatoria de 6 a 9 semanas. Luego realizaron un ECA en el que los participantes del grupo experimental recibieron intervenciones de yoga dos veces por semana durante los cursos de radioterapia de 6 a 9 semanas. A lo largo del tratamiento, la cohorte de yoga informó significativamente menos fatiga que los controles. Los puntajes de salud sexual y los puntajes emocionales de QOL también fueron significativamente más altos en el grupo de yoga.

En resumen, estos hallazgos alentadores, aunque preliminares, sugieren que el yoga puede ser un tratamiento complementario viable para los pacientes con cáncer de próstata. Los hallazgos respaldan la necesidad de validación con cohortes más grandes y métodos como el seguimiento electrónico de actividad para comprender mejor los cambios bioquímicos subyacentes inducidos por las prácticas de yoga. Los estudios futuros deben abordar las limitaciones previas de la deserción, los factores comórbidos no contabilizados, el sesgo y los tamaños de muestra pequeños. Los ensayos futuros también pueden ayudarnos a comprender mejor las barreras para la participación continua en el yoga para los sobrevivientes de cáncer de próstata.

Nikhil Rayburn
Nikhil Rayburn creció practicando yoga bajo árboles de mango en los trópicos. Es profesor certificado de Kundalini Yoga y ha enseñado yoga a niños y adultos en Vermont, Nuevo México, Connecticut, India, Francia y Mauricio. Es un colaborador habitual del boletín del Instituto de Investigación Kundalini y explora la investigación actual del yoga.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas. Es editor en jefe del International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard Your Brain on Yoga.

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