Sat Bir Singh Khalsa,博士
东西方之间的对比提供了对世界本质感知和理解差异的迷人研究。 瑜伽和冥想的冥想练习的起源和发展可以追溯到最早期的东方文明,东方对最深刻的内在体验的价值充满了崇敬。 另一方面,西方文化更多地受到科学方法在理解物理世界方面的发展和影响,系统而准确地揭示了宇宙的基本物理规律。 关于瑜伽和冥想的最早研究的特点是这种东西方对比,历史上反映了西方英国对印度的统治数百年,以及科学研究的技术性、还原性和整体性、综合性之间的显着差异。和瑜伽的统一性。

印度研究人员在印度研究所进行了第一次关于瑜伽的生物医学科学研究。 在 1920 年代,Swami Kuvalyananda 在孟买创立了 Kaivalydhama 瑜伽学院和瑜伽研究期刊 Yoga Mimamsa(两者今天仍然非常活跃),并开始研究特定的瑜伽练习。 在 1924 年 10 月的第一期《瑜伽Mimamsa》的封面上,他预言性地写道:

瑜伽科学最伟大的代表帕坦伽利的瑜伽士知道如何诱导最高的灵性阶段。 由于客观科学直到后期才发展起来,所以不可能对这些阶段进行实验。尽管近来现代科学取得了惊人的进步,但它们排他的物质倾向和瑜伽士同样排他的精神倾向导致了这两种思想流派完全但不幸的分离。 Kaivalyadhama 渴望将这些结合在一起并产生结果,从而实现上述理想。

The Yoga-Mimansa Quarterly 将发表关于 Asrama Kaivalyadhama 的研究。 这个 Asrama 的工人正在根据现代科学方法处理印度伟大的瑜伽文化的不同方面。 未经临床或实验室测试的任何内容都不会出现在本期刊的页面中。 这些研究将揭示什么真相,无人能预测。 但看起来阿斯玛的研究工作很可能会丰富生理学、心理生理学、治疗学、精神和体育文化等领域。 多年的心理生理学研究可能有助于学者们解决一些哲学思想中最棘手的问题。

鉴于过去十年中综合医学和瑜伽研究只是最近才出现指数级增长,很明显 Kuvalyananda 是一个远在他那个时代之前的有远见的人。 他在 Kaivalyadhama 的早期研究涉及瑜伽腹部练习 nauli 和 uddiyana 的 X 射线和压力测量,以及瑜伽姿势对血压的影响。 1950 年代后期的研究检查了调息练习期间发生的气体交换和气压变化。 Kuvalyananda 的一名学生 KT Behanan 于 1930 年代在耶鲁大学作为研究员从事调息法的研究,该研究在美国生物医学期刊和他的著作《瑜伽:它的科学基础》于 1937 年发表。

除了 Kaivalyadhama 的研究之外,在从 1930 年代到 1950 年代的 3 年中,只有少数其他瑜伽研究计划导致了出版物。 1933 年发表的一份简短的德国报告是最早的用于治疗目的的瑜伽研究之一,该报告评估了对 42 名便秘受试者的瑜伽治疗,其中 28 人显示完全康复或显着改善。 在美国,一位明尼阿波利斯的医生偶然发现了长时间深呼吸对治疗心绞痛患者的好处,在与瑜伽士 Paramahansa Yogananda 通信后,他意识到这是一种基于瑜伽的练习,并称这种练习“很周到”呼吸”在 1948 年发表的病例系列报告中。

西方旅行者和作家在过去 3 个世纪的早期报道中描述了专业的瑜伽大师和“行骗者”的壮举,他们极大地改变了他们的身体和心理功能。 据称,这些瑜伽士可以在长时间的地下埋葬中幸存下来,承受痛苦,停止心脏活动并实现深刻的意识改变状态。 这些报告提出了医学未知的特殊技能或能力,这引起了许多西方科学家的兴趣。 1851 年,贝拿勒斯一位名叫 NC Paul 的团外科医生已经学习和练习了 35 年瑜伽,他出版了《瑜伽哲学论文集》,其中他分析了气体交换和新陈代谢的生物学,显然与长期生存的瑜伽壮举有关。地下埋葬,他还试图解决呼吸频率与瑜伽意识状态之间的关系。 然而,这项工作没有涉及任何实际的实验或测量,因此更多的是假设论文而不是研究报告。

差不多一个世纪后,印度以外的西方生理学家带着便携式录音设备前往印度调查这些说法。 1935 年,哈佛医学院研究员、法国心脏病专家特蕾丝·布罗斯 (Therese Brosse) 来到印度,调查成功的瑜伽士可以停止心跳的说法。 尽管她发表的研究对于完全停止心律的能力并不完全令人信服,但它确实表明这些从业者有能力大幅减慢他们的心率,这表明他们可以控制心脏的自主神经支配。 1950 年,著名的英国医学杂志《柳叶刀》上的一篇报道描述了一位瑜伽士在密封的地下室中存活超过 3 天的目击记录。 同样在 1950 年代,法国研究人员 Das 和 Gastaut 报告了脑电图记录的结果,这些记录显示在三摩地的深度冥想状态下脑电波的离散而深刻的变化,这也与心率的显着变化有关。 也许这类最好的研究是由密歇根大学教授、Paramahansa Yogananda 的童年挚友 Basu Kumar Bagchi 和加州大学洛杉矶分校的 Marion A. Wenger 于 1957 年发表的经典报告“一些瑜伽练习的电生理相关性”。心理学家。 他们花了 5 个月的时间在印度各地旅行,寻找瑜伽大师和圣人,并在那篇论文中描述了他们面临的挑战:“除了进行相当大的数量外,在印度不同地区的 17 个地方亲自联系了数十名线人和瑜伽受试者。来自美国和印度的信件。 Yogis 上的大量潜在客户被证明是徒劳的。许多瑜伽士不感兴趣,有些人不合作。很多都联系不上。看起来像这样的冒险所涉及的时间、精力、旅行和费用超出了我们认为的合理范围。” 使用便携式电生理记录设备进行的记录显示,这些瑜伽士的呼吸频率明显减慢,心率减慢,自主神经系统深度放松。

瑜伽早期研究的关键价值在于首先揭示了通过瑜伽练习自我调节内部生理功能的可能性,这种结构对于传统的现代心理生理学和医学来说是新颖的。 这些关于自我调节能力的早期发现激发了 1960 年代及以后的加速研究,并且经受住了时间的考验,随后许多关于瑜伽、冥想和其他沉思和身心练习的现代研究结果也得到了回应和证实. 生理和心理自我调节,特别是压力应对和恢复力(以及自主神经系统和下丘脑垂体肾上腺轴的控制)和情绪调节,现在是瑜伽练习最重要的成果之一,对改善人类功能具有巨大的意义和疾病症状学。

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