Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
Le contraste entre l’Orient et l’Occident offre une étude fascinante de la différence de perception et de compréhension de la nature du monde. L’origine et le développement des pratiques contemplatives du yoga et de la méditation remontent à la plus ancienne des civilisations orientales, et l’Orient est profondément imprégné d’un respect pour la valeur des expériences internes les plus profondes. La culture occidentale, d’autre part, a été plus influencée par le développement et l’influence de la méthode scientifique dans la compréhension du monde physique, découvrant systématiquement et précisément les lois physiques sous-jacentes de l’Univers. La première recherche sur le yoga et la méditation est celle qui se caractérise par ce contraste Est/Ouest, historiquement reflété par la domination britannique occidentale de l’Inde pendant des siècles, et par la différence marquée entre la nature technologique et réductionniste de la recherche scientifique et la recherche holistique et intégrative. et la nature unitive du yoga.

La première recherche scientifique biomédicale sur le yoga a été menée par des chercheurs indiens dans des instituts indiens. Dans les années 1920, Swami Kuvalyananda a fondé le Kaivalydhama Yoga Institute à Mumbai et la revue de recherche sur le yoga Yoga Mimamsa (tous deux toujours très actifs aujourd’hui) et a commencé des recherches sur des pratiques de yoga spécifiques. Dans le frontispice du premier numéro de Yoga Mimamsa daté d’octobre 1924, il écrit prophétiquement :

Les Yogins, directement de Patanjali, le plus grand représentant de la science yogique, ont su induire les étapes spirituelles les plus élevées. Les sciences objectives ne s’étant développées que tardivement, il n’était pas possible d’expérimenter ces stades ; et bien que ces derniers temps il y ait eu un progrès surprenant dans les sciences modernes, leur tendance matérielle exclusive et la tendance spirituelle également exclusive des Yogins ont conduit à un divorce complet mais malheureux des deux écoles de pensée. Le Kaivalyadhama est soucieux de les marier ensemble et de produire des résultats qui conduiront à la réalisation de l’idéal indiqué ci-dessus.

THE Yoga-Mimansa Quarterly publiera les recherches de l’Asrama Kaivalyadhama. Les ouvriers de cet Asrama abordent, selon les méthodes scientifiques modernes, la grande culture yogique de l’Inde sous ses différents aspects. Rien de ce qui n’a pas été testé cliniquement ou en laboratoire n’apparaîtra dans les pages de ce périodique. Quelles vérités seront révélées par ces recherches, personne ne peut les prédire. Mais il semble très probable que les travaux de recherche de l’Asrama enrichiront le domaine de la physiologie, de la psycho-physiologie, de la thérapeutique, de la culture spirituelle et physique, etc. Des années de travail en psychophysiologie peuvent aider les chercheurs à résoudre certains des problèmes les plus difficiles de la pensée philosophique.

Compte tenu de la croissance exponentielle très récente de la médecine intégrative et de la recherche sur le yoga au cours de la dernière décennie, il est clair que Kuvalyananda était un visionnaire très en avance sur son temps. Ses premières recherches à Kaivalyadhama impliquaient des mesures de rayons X et de pression des exercices abdominaux yogiques nauli et uddiyana et les effets sur la pression artérielle des postures yogiques. Des études ultérieures dans les années 1950 ont examiné les échanges gazeux et les changements de pression atmosphérique se produisant pendant les pratiques de pranayama. L’un des étudiants de Kuvalyananda, KT Behanan, a poursuivi des études sur le pranayama en tant que chercheur à l’Université de Yale dans les années 1930, ce qui a donné des publications dans des revues biomédicales américaines et son livre Yoga: It’s Scientific Basis en 1937.

Mis à part la recherche sur Kaivalyadhama, au cours des 3 décennies des années 1930 aux années 1950, il n’y avait qu’une poignée d’autres initiatives de recherche sur le yoga qui ont conduit à des publications. Dans l’un des premiers exemples de recherche sur le yoga à des fins thérapeutiques, un bref rapport allemand publié en 1933 évaluait les traitements de yoga sur 42 sujets souffrant de constipation montrant une récupération complète ou une amélioration marquée chez 28 d’entre eux. Aux États-Unis, un médecin de Minneapolis est tombé sur les avantages de la longue respiration profonde pour le traitement de l’angine de poitrine chez ses patients, réalisant qu’il s’agissait d’une pratique basée sur le yoga après une correspondance avec le yogi Paramahansa Yogananda, et a appelé la pratique respiration » dans un rapport de série de cas publié en 1948.

Les premiers rapports des 3 derniers siècles rédigés par des voyageurs et des écrivains occidentaux décrivaient les exploits de maîtres yogis experts et de « fakirs » pour modifier radicalement leur fonctionnement physique et psychologique. Ces yogis pourraient prétendument survivre à un enterrement souterrain prolongé, résister à la douleur, arrêter leur activité cardiaque et atteindre des états de conscience profondément altérés. Ces rapports ont suggéré des compétences ou des capacités spéciales inconnues de la science médicale, qui ont suscité l’intérêt d’un certain nombre de scientifiques occidentaux. En 1851, un chirurgien régimentaire de Bénarès nommé NC Paul, qui avait étudié et pratiqué le yoga pendant 35 ans, publia le livre Treatise on the Philosophy of Yoga dans lequel il analysa la biologie des échanges gazeux et du métabolisme apparemment impliqués dans l’exploit yogique de survie prolongée. enterrement souterrain et il a également essayé d’aborder la relation entre la fréquence de la respiration et les états de conscience yogiques. Cependant, ce travail n’impliquait aucune expérimentation ou mesure réelle, et était donc plus un article d’hypothèse qu’un rapport de recherche.

C’est près d’un siècle plus tard que des physiologistes occidentaux en dehors de l’Inde se sont rendus en Inde avec un équipement d’enregistrement portable pour enquêter sur ces affirmations. Thérèse Brosse, une cardiologue française qui était membre de la Harvard Medical School, est venue en Inde en 1935 pour enquêter sur l’affirmation selon laquelle les yogis accomplis pouvaient arrêter leurs battements cardiaques. Bien que son étude publiée n’ait pas été entièrement convaincante en ce qui concerne la capacité d’arrêter complètement le rythme cardiaque, elle a montré que ces praticiens avaient la capacité de ralentir considérablement leur rythme cardiaque, suggérant qu’ils pouvaient contrôler l’innervation autonome du cœur. Un rapport de 1950 dans la prestigieuse revue médicale britannique Lancet décrit un récit témoigné de la survie d’un yogi dans une chambre souterraine scellée pendant plus de 3 jours. Toujours dans les années 1950, les chercheurs français Das et Gastaut ont rapporté les résultats d’enregistrements électroencéphalographiques qui montraient des changements discrets et profonds des ondes cérébrales pendant l’état méditatif profond de Samadhi, qui étaient également associés à des changements marqués du rythme cardiaque. La meilleure étude de ce type était peut-être le rapport classique “Corrélats électro-physiologiques de certains exercices de Yogi” publié en 1957 par Basu Kumar Bagchi, professeur à l’Université du Michigan et ami d’enfance proche de Paramahansa Yogananda, et Marion A. Wenger, une UCLA. psychologue. Ils ont passé 5 mois à voyager à travers l’Inde à la recherche de maîtres de yoga et d’hommes saints et ont décrit leurs défis dans cet article : “Des dizaines d’informateurs et de sujets yogiques ont été personnellement contactés dans 17 endroits dans différentes régions de l’Inde, en plus de gérer un volume assez important. correspondance d’Amérique et d’Inde. Un grand nombre de pistes sur Yogis se sont avérées improductives. Beaucoup de Yogis n’étaient pas intéressés, certains ne voulaient pas coopérer. Beaucoup n’ont pu être rejoints. Il semblerait que plus de temps, d’efforts, de déplacements et de dépenses aient été impliqués que ce qui serait considéré comme justifié dans une aventure comme celle-ci. Les enregistrements avec leur équipement d’enregistrement électrophysiologique portable ont montré que ces yogis avaient un ralentissement marqué du rythme respiratoire, une capacité à ralentir le rythme cardiaque et une relaxation profonde du système nerveux autonome.

La valeur clé des toutes premières recherches sur le yoga était de mettre en lumière la possibilité d’autorégulation des fonctions physiologiques internes par le biais de pratiques yogiques, une construction qui était nouvelle pour la psychophysiologie et la médecine modernes conventionnelles. Ces premières découvertes sur les capacités d’autorégulation ont inspiré des recherches accélérées dans les années 1960 et plus tard, et ont résisté à l’épreuve du temps après avoir été reprises et confirmées par les résultats de nombreuses études de recherche modernes ultérieures sur le yoga, la méditation et d’autres pratiques contemplatives et corps-esprit. . L’autorégulation physiologique et psychologique, en particulier l’adaptation au stress et la résilience (et le contrôle du système autonome et de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien) et la régulation des émotions, représentent désormais l’un des résultats les plus importants de la pratique du yoga et ont d’énormes implications pour l’amélioration du fonctionnement humain. et la symptomatologie de la maladie.

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