Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
O contraste entre Oriente e Ocidente fornece um estudo fascinante sobre a diferença de percepção e compreensão da natureza do mundo. A origem e o desenvolvimento das práticas contemplativas de yoga e meditação remontam às mais primitivas civilizações orientais, e o Oriente está profundamente imbuído de uma reverência pelo valor das experiências internas mais profundas. A cultura ocidental, por outro lado, tem sido mais influenciada pelo desenvolvimento e influência do método científico na compreensão do mundo físico, descobrindo sistemática e precisamente as leis físicas subjacentes do Universo. A pesquisa mais antiga sobre ioga e meditação é caracterizada por esse contraste Oriente/Ocidente, historicamente espelhado pelo domínio britânico ocidental da Índia durante séculos, e pela diferença marcante entre a natureza tecnológica e reducionista da pesquisa científica e a abordagem holística e integrativa. e a natureza unitiva do yoga.

A primeira pesquisa científica biomédica sobre yoga foi conduzida por pesquisadores indianos em institutos indianos. Na década de 1920, Swami Kuvalyananda fundou o Instituto de Yoga Kaivalydhama em Mumbai e a revista de pesquisa Yoga Mimamsa (ambos ainda muito ativos hoje) e começou a pesquisar práticas específicas de yoga. No frontispício do primeiro número do Yoga Mimamsa datado de outubro de 1924, ele escreveu profeticamente:

Os yogues, desde Patanjali, o maior expoente da ciência yogue, sabiam induzir os estágios espirituais mais elevados. Como as ciências objetivas só se desenvolveram tardiamente, não foi possível experimentar esses estágios; e embora ultimamente tenha havido um avanço surpreendente nas ciências modernas, sua tendência material exclusiva e a tendência espiritual igualmente exclusiva dos iogues levaram a um divórcio completo, mas infeliz, das duas escolas de pensamento. O Kaivalyadhama está ansioso para uni-los e produzir resultados que levarão à realização do ideal indicado acima.

O Yoga-Mimansa Quarterly publicará pesquisas do Asrama Kaivalyadhama. Os trabalhadores deste Asrama estão abordando, de acordo com os métodos científicos modernos, a grande cultura yogue da Índia em seus diferentes aspectos. Nada que não tenha sido testado clinicamente ou em laboratório aparecerá nas páginas deste periódico. Que verdades serão reveladas por essas pesquisas ninguém pode prever. Mas parece muito provável que o trabalho de pesquisa do Asrama enriqueça o campo da fisiologia, psicofisiologia, terapêutica, cultura espiritual e física, etc. Anos de trabalho em psicofisiologia podem ajudar os estudiosos a resolver alguns dos problemas mais difíceis do pensamento filosófico.

Dado o que é apenas um crescimento exponencial muito recente na medicina integrativa e na pesquisa de ioga na última década, fica claro que Kuvalyananda era um visionário muito à frente de seu tempo. Sua pesquisa inicial em Kaivalyadhama envolveu medições de raios-x e pressão dos exercícios abdominais de ioga nauli e uddiyana e os efeitos da pressão arterial das posturas de ioga. Estudos posteriores na década de 1950 examinaram as trocas gasosas e as mudanças na pressão do ar que ocorrem durante as práticas de pranayama. Um dos alunos de Kuvalyananda, KT Behanan, prosseguiu estudos sobre pranayama como pesquisador na Universidade de Yale na década de 1930, o que rendeu publicações em revistas biomédicas americanas e seu livro Yoga: It’s Scientific Basis em 1937.

Além da pesquisa em Kaivalyadhama, ao longo das três décadas de 1930 a 1950, houve apenas um punhado de outras iniciativas de pesquisa de ioga que levaram a publicações. Em um dos primeiros casos de pesquisa sobre ioga para fins terapêuticos foi um breve relatório alemão publicado em 1933 avaliando tratamentos de ioga em 42 indivíduos com constipação, mostrando recuperação completa ou melhora acentuada em 28 deles. Nos EUA, um médico de Minneapolis se deparou com os benefícios da respiração longa e profunda para o tratamento da angina pectoris em seus pacientes, chegando à conclusão de que esta era uma prática baseada em ioga após correspondência com o iogue Paramahansa Yogananda, e chamou a prática de “atenção atenta”. respiração” em um relato de série de casos publicado em 1948.

Os primeiros relatórios dos últimos 3 séculos por viajantes e escritores ocidentais descreveram os feitos de mestres iogues e “faquires” para alterar drasticamente seu funcionamento corporal e psicológico. Esses iogues poderiam supostamente sobreviver a um enterro subterrâneo prolongado, suportar a dor, interromper sua atividade cardíaca e alcançar profundos estados alterados de consciência. Esses relatórios sugeriram habilidades especiais ou habilidades desconhecidas para a ciência médica, que despertou o interesse de vários cientistas ocidentais. Em 1851, um cirurgião regimental em Benares chamado NC Paul, que havia estudado e praticado ioga por 35 anos, publicou o livro Tratado sobre a Filosofia do Yoga, no qual analisava a biologia das trocas gasosas e do metabolismo aparentemente envolvidos na façanha iogue de sobreviver enterro subterrâneo e também tentou abordar a relação entre a frequência da respiração e os estados de consciência yogues. No entanto, este trabalho não envolveu nenhuma experimentação ou medição real e, portanto, foi mais um artigo de hipóteses do que um relatório de pesquisa.

Quase um século depois, fisiologistas ocidentais fora da Índia viajaram para a Índia com equipamentos de gravação portáteis para investigar essas alegações. Therese Brosse, uma cardiologista francesa que era bolsista da Harvard Medical School, veio à Índia em 1935 para investigar a alegação de que iogues talentosos podiam parar seus batimentos cardíacos. Embora seu estudo publicado não tenha sido totalmente convincente em relação à capacidade de parar completamente o ritmo cardíaco, mostrou que esses praticantes tinham a capacidade de diminuir substancialmente seus batimentos cardíacos, sugerindo que podiam controlar a inervação autonômica do coração. Um relatório de 1950 na prestigiosa revista médica britânica Lancet descreveu um relato testemunhado da sobrevivência de um iogue em uma câmara subterrânea selada por mais de 3 dias. Também na década de 1950, os pesquisadores franceses Das e Gastaut relataram resultados de registros eletroencefalográficos que mostravam mudanças discretas e profundas nas ondas cerebrais durante o estado meditativo profundo de Samadhi, que também estavam associadas a mudanças acentuadas na frequência cardíaca. Talvez o melhor estudo desse tipo tenha sido o relatório clássico “Correlatos eletrofisiológicos de alguns exercícios de Yogi”, publicado em 1957 por Basu Kumar Bagchi, professor da Universidade de Michigan e amigo íntimo de infância de Paramahansa Yogananda, e Marion A. Wenger, da UCLA. psicólogo. Eles passaram 5 meses viajando pela Índia procurando mestres de yoga e homens santos e descreveram seus desafios naquele artigo: de correspondência da América e da Índia. Um grande número de pistas sobre Yogis provou ser improdutivo. Muitos yogues não se interessaram, alguns não cooperaram. Muitos não puderam ser alcançados. Parece que mais tempo, esforço, viagens e despesas estavam envolvidos do que seria considerado justificado em uma aventura como essa.” Gravações com seus equipamentos eletrofisiológicos portáteis mostraram que esses iogues tinham uma acentuada diminuição da frequência respiratória, uma capacidade de diminuir a frequência cardíaca e um relaxamento profundo do sistema nervoso autônomo.

O valor-chave das primeiras pesquisas em yoga foi trazer à luz a possibilidade de autorregulação das funções fisiológicas internas por meio de práticas de yoga, uma construção que era nova para a psicofisiologia e a medicina modernas convencionais. Essas primeiras descobertas sobre habilidades de autorregulação inspiraram pesquisas aceleradas na década de 1960 e depois, e resistiram ao teste do tempo tendo sido ecoadas e confirmadas pelos resultados de muitos estudos de pesquisas modernas posteriores sobre ioga, meditação e outras práticas contemplativas e mente-corpo . A autorregulação fisiológica e psicológica, particularmente o enfrentamento do estresse e a resiliência (e o controle do sistema autônomo e do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal) e a regulação das emoções, agora representa um dos resultados mais importantes da prática de yoga e tem enormes implicações para melhorar o funcionamento humano e sintomatologia da doença.

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