Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.
El contraste entre Oriente y Occidente proporciona un fascinante estudio de la diferencia en la percepción y comprensión de la naturaleza del mundo. El origen y desarrollo de las prácticas contemplativas del yoga y la meditación se remontan a las civilizaciones orientales más tempranas, y Oriente está profundamente imbuido de una reverencia por el valor de las experiencias internas más profundas. La cultura occidental, por otro lado, ha estado más influenciada por el desarrollo y la influencia del método científico en la comprensión del mundo físico, descubriendo de manera sistemática y precisa las leyes físicas subyacentes del Universo. Las primeras investigaciones sobre yoga y meditación se caracterizan por este contraste Oriente/Occidente, reflejado históricamente por el dominio británico occidental de la India durante siglos, y por la marcada diferencia entre la naturaleza tecnológica y reduccionista de la investigación científica y la naturaleza holística e integradora. y unitiva del yoga.

La primera investigación científica biomédica sobre el yoga fue realizada por investigadores indios en institutos indios. En la década de 1920, Swami Kuvalyananda fundó el Instituto de Yoga Kaivalydhama en Mumbai y la revista de investigación de yoga Yoga Mimamsa (ambos todavía muy activos en la actualidad) y comenzó a investigar prácticas de yoga específicas. En el frontispicio del primer número de Yoga Mimamsa de octubre de 1924, escribió proféticamente:

Los Yoguis, desde Patanjali, el máximo exponente de la ciencia Yóguica, supieron inducir los más altos estadios espirituales. Como las ciencias objetivas no se habían desarrollado hasta tarde, no era posible experimentar con estas etapas; y aunque últimamente ha habido un avance sorprendente en las ciencias modernas, su tendencia material exclusiva y la tendencia espiritual igualmente exclusiva de los yoguis han conducido a un divorcio completo pero desafortunado de las dos escuelas de pensamiento. El Kaivalyadhama está ansioso por unirlos y producir resultados que conduzcan a la realización del ideal indicado anteriormente.

EL Yoga-Mimansa Quarterly publicará investigaciones del Asrama Kaivalyadhama. Los trabajadores de este Asrama están abordando, según los métodos científicos modernos, la gran cultura Yóguica de la India en sus diferentes aspectos. Nada que no haya sido probado clínicamente o en el laboratorio aparecerá en las páginas de este periódico. Nadie puede predecir qué verdades revelarán estas investigaciones. Pero parece muy probable que el trabajo de investigación del Asrama enriquezca el campo de la fisiología, la psicofisiología, la terapéutica, la cultura física y espiritual, etc. Años de trabajo en psicofisiología pueden ayudar a los académicos a resolver algunos de los problemas más difíciles del pensamiento filosófico.

Dado lo que es solo un crecimiento exponencial muy reciente en la medicina integrativa y la investigación del yoga durante la última década, está claro que Kuvalyananda fue un visionario muy adelantado a su tiempo. Sus primeras investigaciones en Kaivalyadhama involucraron mediciones de rayos X y presión de los ejercicios abdominales yóguicos nauli y uddiyana y los efectos de presión arterial de las posturas yóguicas. Estudios posteriores en la década de 1950 examinaron el intercambio de gases y los cambios en la presión del aire que ocurrían durante las prácticas de pranayama. Uno de los estudiantes de Kuvalyananda, KT Behanan, realizó estudios sobre pranayama como investigador en la Universidad de Yale en la década de 1930, lo que produjo publicaciones en revistas biomédicas estadounidenses y su libro Yoga: It’s Scientific Basis en 1937.

Aparte de la investigación de Kaivalyadhama, en el transcurso de las 3 décadas desde la década de 1930 hasta la de 1950, hubo solo un puñado de otras iniciativas de investigación de yoga que dieron lugar a publicaciones. Uno de los primeros casos de investigación sobre el yoga con fines terapéuticos fue un breve informe alemán publicado en 1933 que evaluó los tratamientos de yoga en 42 sujetos con estreñimiento y mostró una recuperación completa o una mejora notable en 28 de ellos. En los EE. UU., un médico de Minneapolis se topó con los beneficios de la respiración larga y profunda para el tratamiento de la angina de pecho en sus pacientes y se dio cuenta de que se trataba de una práctica basada en el yoga después de mantener correspondencia con el yogui Paramahansa Yogananda, y llamó a la práctica “atenta”. respiración” en un informe de serie de casos publicado en 1948.

Los primeros informes de los últimos 3 siglos de viajeros y escritores occidentales describieron las hazañas de expertos maestros yoguis y “faquires” para alterar drásticamente su funcionamiento corporal y psicológico. Estos yoguis supuestamente podrían sobrevivir a un entierro subterráneo prolongado, soportar el dolor, detener su actividad cardíaca y alcanzar estados profundamente alterados de conciencia. Estos informes sugirieron habilidades especiales o habilidades desconocidas para la ciencia médica, lo que despertó el interés de varios científicos occidentales. En 1851, un cirujano de regimiento de Benarés llamado NC Paul, que había estudiado y practicado yoga durante 35 años, publicó el libro Tratado sobre la filosofía del yoga en el que analizaba la biología del intercambio de gases y el metabolismo aparentemente implicados en la proeza yóguica de sobrevivir durante períodos prolongados. entierro subterráneo y también trató de abordar la relación entre la frecuencia de la respiración y los estados yóguicos de conciencia. Sin embargo, este trabajo no involucró ninguna experimentación o medición real, por lo que fue más un documento de hipótesis que un informe de investigación.

Casi un siglo después, los fisiólogos occidentales fuera de la India viajaron a la India con un equipo de grabación portátil para investigar estas afirmaciones. Therese Brosse, una cardióloga francesa que era becaria en la Facultad de Medicina de Harvard, llegó a la India en 1935 para investigar la afirmación de que los yoguis consumados podían detener los latidos de su corazón. Aunque su estudio publicado no fue del todo convincente con respecto a la capacidad de detener por completo el ritmo cardíaco, mostró que estos practicantes tenían la capacidad de reducir sustancialmente la frecuencia cardíaca, lo que sugiere que podían controlar la inervación autónoma del corazón. Un informe de 1950 en la prestigiosa revista médica británica Lancet describió un relato presenciado de la supervivencia de un yogui en una cámara subterránea sellada durante más de 3 días. También en la década de 1950, los investigadores franceses Das y Gastaut informaron resultados de registros electroencefalográficos que mostraban cambios discretos y profundos en las ondas cerebrales durante el estado meditativo profundo de Samadhi, que también estaban asociados con cambios marcados en la frecuencia cardíaca. Quizás el mejor estudio de este tipo fue el informe clásico “Correlaciones electrofisiológicas de algunos ejercicios de yogui” publicado en 1957 por Basu Kumar Bagchi, profesor de la Universidad de Michigan y amigo cercano de la infancia de Paramahansa Yogananda, y Marion A. Wenger, estudiante de UCLA. psicólogo. Pasaron 5 meses viajando por la India buscando maestros de yoga y hombres santos y describieron sus desafíos en ese documento: “Se contactó personalmente a docenas de informantes y sujetos de yoga en 17 lugares en diferentes partes de la India, además de llevar a cabo un volumen bastante grande. de la correspondencia de América y en la India. Una gran cantidad de pistas sobre yogis resultaron improductivas. Muchos yoguis no estaban interesados, algunos no cooperaron. Muchos no pudieron ser contactados. Parecería que se involucró más tiempo, esfuerzo, viajes y gastos de lo que se consideraría justificado en una aventura como esta”. Las grabaciones con su equipo de registro electrofisiológico portátil mostraron que estos yoguis tenían una marcada disminución de la frecuencia respiratoria, la capacidad de disminuir la frecuencia cardíaca y una profunda relajación del sistema nervioso autónomo.

El valor clave de las primeras investigaciones en yoga fue sacar a la luz la posibilidad de autorregulación de las funciones fisiológicas internas a través de las prácticas yóguicas, una construcción que era novedosa para la psicofisiología y la medicina modernas convencionales. Estos primeros hallazgos sobre las habilidades de autorregulación inspiraron una investigación acelerada en la década de 1960 y más tarde, y han resistido la prueba del tiempo y han sido repetidos y confirmados por los resultados de muchos estudios de investigación modernos posteriores sobre yoga, meditación y otras prácticas contemplativas y de mente y cuerpo. . La autorregulación fisiológica y psicológica, en particular el afrontamiento del estrés y la resiliencia (y el control del sistema autónomo y el eje suprarrenal pituitario hipotalámico) y la regulación de las emociones, ahora representa uno de los resultados más importantes de la práctica del yoga y tiene enormes implicaciones para mejorar el funcionamiento humano. y sintomatología de la enfermedad.

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