Nikhil Ramburn y Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Según encuestas nacionales recientes, actualmente existe una gran y creciente carga de trastornos psicológicos como depresión, ansiedad y abuso de sustancias en nuestra juventud que es casi universal. Además de esto, un porcentaje significativo de jóvenes son obesos y corren el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el estilo de vida, como la diabetes tipo 2. Además, los problemas de comportamiento como la inactividad física, el acoso escolar y la deserción escolar se están volviendo comunes. Los factores clave que contribuyen a estos problemas son la incapacidad de los jóvenes para hacer frente al estrés crónico de la sociedad moderna y la falta de conciencia de la mente y el cuerpo. Desafortunadamente, el enfoque de nuestro sistema escolar ha estado exclusivamente en el rendimiento académico y en preparar a los niños para tener éxito en el mercado laboral de adultos, y básicamente ha ignorado la enseñanza de habilidades para la vida, como el estrés y la regulación de las emociones, que representarían una educación del niño en su totalidad. .

El yoga incluye prácticas diseñadas para calmar el sistema nervioso y es ideal para aliviar los factores estresantes que enfrentan los estudiantes. Representa una habilidad para toda la vida que se puede aprender y aplicar en un corto período de tiempo. Además, el yoga promueve la conciencia mente-cuerpo que puede conducir a cambios positivos sostenibles y a largo plazo en el comportamiento. Por lo tanto, es lógico y probable que las intervenciones de yoga en la escuela puedan tener un impacto preventivo, apuntando a los factores de riesgo tempranos de trastornos físicos y psicológicos y comportamientos negativos.

Sorprendentemente, la implementación de programas de yoga de base en las escuelas públicas tanto por individuos como por yoga formal en organizaciones escolares que ofrecen currículos de yoga específicos para la escuela se ha convertido en un movimiento. En un artículo recientemente aceptado para su publicación en la revista Advances in Mind-Body Medicine (School-Based Yoga Programs in the United States: A Survey by Butzer B, Ebert M, Telles S, and Khalsa SBS), una encuesta de estos yoga en Se llevaron a cabo programas escolares en los EE. UU. El estudio identificó y caracterizó 36 programas, que han estado ofreciendo yoga en más de 940 escuelas y han capacitado formalmente a más de 5000 instructores en sus planes de estudio. Para ser incluidos en el análisis de este estudio, los programas de yoga en la escuela tenían que incluir posturas y ejercicios físicos de yoga y/o prácticas de respiración yóguica, pero prácticamente todos también incluían técnicas de relajación y prácticas de meditación/atención plena. El estudio analizó el ámbito de trabajo de cada programa, las características del currículo, la certificación docente y los requisitos de capacitación, el modelo de implementación, el modo de operación y la región geográfica principal.

Todos los programas fueron diseñados para ser seculares y enseñar valores universales o habilidades para la vida, lo que los hace adecuados para entornos de escuelas públicas. La mayoría de los programas también incluyeron aspectos más allá de lo físico al incorporar ética o filosofía en sus lecciones. También se incluyeron varias actividades adicionales en varios de estos programas. Los juegos, las canciones, los diarios, las manualidades y los ejercicios de formación de equipos que normalmente no se considerarían yoga per se son herramientas de aprendizaje auxiliares comunes que se han integrado a la perfección en las lecciones de yoga. La inclusión de esos componentes no tradicionales permite que la programación de yoga se integre con los valores escolares y sociales y los pocos programas de aprendizaje social y emocional que ya existen. Al reconocer la necesidad de este componente social y emocional, la Colaborativa para el Aprendizaje Académico, Social y Emocional (CASEL) ha estado promoviendo la inclusión del aprendizaje social y emocional en las escuelas. Aunque la mayoría de los programas de yoga no tienen una relación formal con CASEL, muchos de los objetivos del programa están alineados con las competencias básicas de CASEL de mejorar la autoconciencia, la autogestión, la conciencia social, las habilidades de relación y la toma de decisiones responsable de los estudiantes. .

Si bien algunos programas se enfocan exclusivamente en la programación escolar, otros también ejecutan sus programas de yoga en organizaciones de salud mental, programas comunitarios para jóvenes u organizaciones comunitarias para jóvenes en riesgo. El programa YOGA for Youth basado en Kundalini Yoga con sede en Los Ángeles ofrece clases de yoga a jóvenes urbanos, brindándoles herramientas para el autodescubrimiento, la disciplina, el respeto por sí mismos y la participación comunitaria (ver: http://www.yogaforyouth.org ) . Desde su inicio en 1993, YOGA for Youth ha servido a más de 16,000 jóvenes solo en el condado de Los Ángeles. YOGA for Youth ofrece oportunidades para que los jóvenes practiquen yoga y relajación en escuelas, instalaciones comunitarias, hospitales y centros de detención. Sus programas únicos han sido diseñados para combatir una gran cantidad de problemas que afectan a nuestra juventud hoy en día, incluidos el estrés, la ira, la depresión, la ansiedad, la baja autoestima, la falta de concentración y la obesidad. Se realizó un estudio de investigación reciente sobre los programas de YOGA para jóvenes en las escuelas autónomas de Los Ángeles, en el que se observaron mejoras notables en el estrés, la resiliencia y el estado de ánimo. Un estudio de investigación en curso está evaluando los beneficios de un programa de YOGA para jóvenes después de la escuela en Carolina del Norte.

Las estructuras burocráticas tradicionales y los malentendidos entre los padres acerca de la naturaleza secular del yoga han llevado a cierta reticencia a la implementación del yoga en las escuelas. La investigación futura debería examinar las vías más efectivas y viables para ofrecer programas de yoga en la escuela dados estos desafíos únicos. El movimiento de yoga en las escuelas es una contramedida adecuada para los desafíos actuales en la salud y el comportamiento de nuestros jóvenes y debería conducir a una mejora de las habilidades sociales y emocionales, el comportamiento en el aula y el rendimiento académico. También existe una necesidad crítica de estudios de investigación para cuantificar y documentar estos beneficios a fin de proporcionar a los responsables políticos la justificación para apoyar la implementación generalizada del yoga en nuestros planes de estudio escolares.

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