作者 Nikhil Ramburn 和 Sat Bir Singh Khalsa,博士

自闭症这个词已经从一个相对晦涩的医学诊断变成了一个家喻户晓的词。 自闭症谱系障碍 (ASD) 现在包括以前被认为是独立的疾病,例如阿斯伯格综合症和儿童瓦解性障碍。 ASD 是一种神经发育障碍,会损害儿童与他人交流和互动的能力。 患者之间的症状差异很大,包括受限的重复行为、兴趣和活动。 此外,语言迟缓在 ASD 儿童中很常见。 尽管 ASD 的具体原因尚未确定,但在文献研究中已经确定了几个危险因素,例如遗传学、产前和围产期因素、神经解剖异常和环境因素。 近年来,被诊断患有 ASD 的儿童人数有所增加,医生接受了更好的培训,即使在成年期也能识别 ASD。 这种疾病的流行是全球性的,大约 1-3% 的儿童被诊断患有 ASD。 它的社会影响是毁灭性的。

ASD 的治疗选择有所增加,但大多数干预措施都是以结果为导向的,并且仍然严重依赖于满足保险标准,这通常不利于满足患者的多重重叠需求。 此外,常规药物治疗仅针对外部症状,例如易怒、抑郁和多动。 药物干预在治疗核心症状方面没有显示出明显的益处,并且具有已知的不良反应。 ASD 合并抑郁症和焦虑症的非药物治疗选择主要包括认知行为疗法 (CBT),虽然研究已经描述了这种干预的积极作用,但研究人员也强调了一些局限性。 值得注意的是,CBT 带来的收益可能相对短暂,将 CBT 推广到现实生活中似乎是有限的。 因此,需要满足患者不同需求并促进学习自我管理和社会意识等长期技能的整体疗法。

瑜伽和冥想可能被证明是一种这样的整体干预。 事实上,冥想对核心执行功能产生积极影响,例如自我控制和认知灵活性,这可以帮助患者更好地处理高执行需求的情况。 冥想已被证明可以通过增加胼胝体的激活来加强大脑半球间的连接,胼胝体是一种连接左右脑半球的白质结构。 由于 ASD 患者经常患有感觉统合功能障碍,他们可以受益于更有效的大脑半球间信息传递以及由此产生的互补体验整合的增加。 此外,冥想改善了呼吸模式,显示激素水平变化的研究证明了冥想改变生理参数和节奏的潜力。 其他传统形式的瑜伽冥想使用咒语作为健康的心理物理调节剂。 由于语言、音乐和唱歌共享相同的功能网络,用音乐唱咒语可以弥补语言习得的不足。 此外,伴随着手印或手势的咒语的吟唱促进了大脑半球间的同步性,这是通过有节奏的声音和呼吸模式来启动的。 这些传统的冥想形式通过昆达里尼瑜伽等学科在西方广为人知,更容易坚持和监控。

除了呼吸、咒语和手印的好处之外,瑜伽还包括身体运动和意识。 体育活动可以让 ASD 儿童学习与冲动控制、活动后让身体平静的能力以及整体自我调节相关的概念。 事实上,患有 ASD 的儿童通常缺乏协调性和身体意识,而瑜伽运动已被证明可以增加前庭和本体感觉意识,从而支持持续的注意力、行为调节和一般的身体意识。 重复和例行的运动序列(如拜日式)可能会增加孩子执行运动计划的能力,并有利于利用患者对结构和重复的内在需求。 此外,与孩子一起练习的父母也可以从减轻养育压力中受益,防止他们拒绝和对孩子反应过度。

Gwynette 等人在 2015 年对瑜伽对 ASD 患者的疗效研究进行了回顾。揭示到目前为止,只有两项发表在同行评审期刊上的研究实施了标准化方案,评估了临床结果,并利用对照组或受试者作为自己的对照。 然而,这些研究连同其他已发表的试验表明,瑜伽干预确实可以改善 ASD 的核心症状,尽管统计能力存在固有缺陷、实验设计存在偏差风险以及结果测量不一致,但一些案例研究支持这一发现。

Gwynette 等人的一项研究。回顾是 2011 年康涅狄格州哈特福德圣弗朗西斯医院和医疗中心的一项试点研究。 研究人员使用一组 24 名被诊断为 ASD 的 3-16 岁儿童,研究了为期 8 周的瑜伽、舞蹈和音乐治疗计划的效果。 虽然该研究报告了所有受试者在心理和行为特征方面的统计学显着改善,但治疗的多模式性质使我们无法了解瑜伽成分对疗效的贡献程度。

在印度班加罗尔进行的另一项小型研究在两个学年期间对 12 名患有 ASD 的儿童进行了剧烈的热身和放松练习,然后是传统的瑜伽姿势 (asana)、瑜伽呼吸和咒语。 结果证实了先前关于定性行为变化的报告,包括对坐着和成人接近的耐受性增加,以及随后的社交。 定量结果显示异常免疫活动的规律化。

在另一项研究中,Koenig 等人。将每天进行为期 16 周的瑜伽干预的学生与从事标准晨间活动的学生进行了比较。 他们发现干预组显示出适应不良行为的减少,包括易怒、嗜睡、社交退缩、多动和不服从。 由于这是一个手动的瑜伽课程,它可以作为学校治疗师的一种可行的行为干预。 尽管该研究表明瑜伽干预对 ASD 儿童的关键课堂行为有显着影响,但缺乏随机化和盲人评估者可能导致研究中的偏见。

随着 ASD 意识的提高和更常见的诊断,整体治疗干预的应用和测试非常重要,例如瑜伽,以满足患者的各种需求。 尽管这一新领域的研究存在重大局限性,但瑜伽的潜在功效似乎很有希望。 这是一种潜在的具有成本效益的治疗方法,似乎受到 ASD 患者及其父母的欢迎,因此未来对增加数量和质量的研究是有必要的。

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