作者:Raj Kaur Khalsa (Naila Omar Khayyam Alieva),博士
Sat Bir Singh Khalsa,博士

瑜伽女人在圆形框架中的矢量剪影,带有明亮的绿色水彩纹理和花卉装饰。


炎症是一种无序的生理反应或免疫反应对急性损伤或慢性疾病的结果,并且与许多疾病有关。 炎症涉及血管、神经和组织的局部或全局变化,其症状包括受影响区域的疼痛、发红、不动、肿胀和发热。 此外,通常与慢性病相关的内脏器官炎症也可能发生,包括疲劳、恶心、口腔溃疡、胸痛、腹痛、发烧、皮疹、关节痛、睡眠障碍、抑郁情绪、易怒和轻度认知障碍注意力和记忆困难。 慢性炎症性疾病是世界上最重要的死亡原因。 世界卫生组织 (WHO) 将慢性炎症性疾病列为对人类健康的最大威胁。 在全球范围内,五分之三的人死于中风、呼吸系统疾病、心血管疾病、癌症、肥胖和糖尿病等慢性炎症性疾病。

炎症实际上是身体的一种防御机制,是身体正常免疫反应的一部分。 如果没有炎症反应,感染、伤口和任何组织损伤都无法愈合。 如果有害刺激没有被去除,并且炎症反应已经维持了很长时间,身体就会发展成慢性炎症,这本身最终会导致疾病状况,包括过敏、皮肤问题和一些癌症。 炎症还可以影响所谓的自身免疫性疾病中的器官,其中免疫系统攻击自己的组织,就好像它们对健康构成威胁一样。 一些自身免疫性慢性炎症的例子包括心脏炎症(心肌炎)、肾脏炎症(肾炎)、大肠炎症(结肠炎)和关节炎症(类风湿性关节炎)。

急性或慢性炎症的诊断涉及血液检查,以评估包括 γ 球蛋白、C 反应蛋白和纤维蛋白原在内的几种炎症生物标志物分子水平的升高。 此外,慢性病患者还需要评估其他生物标志物,包括促炎细胞间信号转导细胞因子,例如肿瘤坏死因子 α (TNF α)、白细胞介素 1 β (IL-1β)、白细胞介素 6 (IL -6) 和白细胞介素 8 (IL-8)。 在几项研究中,还测定了几种促炎和抗炎转录因子表达水平的上调或下调。 最近,在几项随机对照试验 (RCT) 中测定了检测唾液细胞因子的可能性,这为瑜伽练习者的无创采样提供了有希望的结果,即使在练习期间(例如,在呼吸练习之前和之后)。

有几种生活方式相关的风险因素与慢性炎症的发展相关,例如肥胖、不健康的饮食、吸烟、压力和睡眠障碍。 总之,这些因素会导致化学侵蚀性自由基分子的积累、内脏脂肪的增加以及促炎细胞因子的产生。 目前有几种常规药物可用于治疗急性和慢性炎症和/或减轻伴随症状。 根据症状的类型和严重程度,可能会为患者开具非甾体抗炎药 (NSAID),例如萘普生、布洛芬、阿司匹林、对乙酰氨基酚(扑热息痛)和泰诺(尽管这些药物只会减轻疼痛而不影响炎症本身)。 在更严重的情况下,可能会使用皮质类固醇、缓解疾病的抗风湿药 (DMARDS) 和生物反应调节剂 (BRM)。 抗炎治疗在所有已知的传统医学流派中都很普遍,例如阿育吠陀、中医和俄罗斯草药。 已知的补救措施包括被称为魔爪的根、木蜘蛛或抓斗植物 ( Harpagophytum procumnens )、牛膝草、生姜、姜黄,以及在某些文化中的大麻。

行为策略,包括生活方式和饮食改变以及身心实践,为治疗炎症提供了另一种有用的工具。 最近的评论总结了关于身心干预 (MBI) 的益处的研究,例如瑜伽,以减少急性和慢性疾病的炎症。 尽管尚不完全清楚 MBI 如何在分子或细胞水平上发挥作用,但基于最近的研究进展已经提出了一些假设。 首先,已经表明 MBI 降低了与压力诱导的炎症反应相关的基因活性的表达。 几项研究表明,这些做法与核因子 kappa B (NF-kB) 通路的下调、通过促炎转录因子 NF-jB 的信号传导减少、cAMP 反应元件结合蛋白 (CREB) 家族转录因子的活性增加有关,和糖皮质激素受体基因的上调。 这些影响的潜在机制包括神经内分泌、神经、心理和行为过程的改变。 其次,瑜伽呼吸练习和冥想已被证明可以减少促炎细胞因子,如 IL-1 β、IL-6 和 TNF-α,并对抑郁、焦虑、认知和疼痛产生积极影响。 最后,众所周知,瑜伽和其他练习可以直接刺激迷走神经。 研究发现,迷走神经张力的增加与调节压力反应的能力相关,并可能有助于恢复能力和缓解情绪和焦虑症状,最终可能会减轻炎症症状。

已经进行了大量的随机对照试验,以解决 MBI 对健康和患病个体炎症状态的可能益处。 印度三个独立的研究小组在对暴露于职业危害的健康个体群体进行的随机对照试验中证明了基于瑜伽的生活方式干预的积极影响。 与非瑜伽练习者的对照组相比,在常规瑜伽训练 12 周后仅观察到促炎因子的轻微诱导,其中促炎因子的诱导显着更高。 这表明定期练习瑜伽可以预防炎症性疾病和代谢风险因素。

瑜伽预防作用的另一个例子来自对代谢综合征 (MetS) 的研究,这是众所周知的与糖尿病和心血管疾病相关的先决条件,其定义为血压升高、高血糖、体重过重和水平升高许多生化促炎因子。 最近在香港和印度独立进行的几项随机对照试验表明,在印度的研究中,经过 12 周的常规瑜伽练习和在香港的一年后,MetS 症状有所减轻。 在印度,更健康的饮食选择(饮食干预)也包括在干预中。 在这两种情况下,得出的结论是瑜伽和饮食干预可能在预防炎症方面发挥重要作用。

在已经发展的病症的情况下,瑜伽可能有助于减少治疗后的炎症状况,从而加快愈合过程。 在针对乳腺癌幸存者的两项独立瑜伽研究中(在俄亥俄州立大学 (OSU) 和加利福尼亚大学洛杉矶分校 (UCLA)),据报道,NF-kB 的活性降低,抗炎转录因子增加,与对照组相比,分配到每周两次每次 90 分钟的哈达 (OSU) 或艾扬格 (UCLA) 恢复性瑜伽课程的组中,促炎细胞因子增加,持续疲劳和活力等症状也得到改善。 这种改善对这一人群很有价值,因为众所周知,癌症幸存者出现这些与健康状况不佳和残疾相关的症状的可能性是没有癌症病史的人的两倍多。

基于瑜伽的补充/辅助疗法的另一个例子是对类风湿关节炎 (RA) 患者的研究,这是一种影响心理和身体健康的严重慢性炎症系统疾病。 合并抑郁症是这种情况下的一个重要心身因素,它对康复过程产生负面影响。 在新德里享有盛誉的全印度医学科学研究所最近的一项研究中,比较了瑜伽加 RA 药物与仅 RA 药物,在常规 RA 治疗中增加瑜伽练习重新建立了免疫耐受性,在分子和细胞水平上显示,以及抑郁评分显着降低。 与对照组相比,在仅仅八周的瑜伽练习(包括锻炼、呼吸和冥想练习)之后,RA 患者就观察到了显着改善。

总之,越来越多的研究证据表明瑜伽、其他身心练习、瑜伽健康生活方式和饮食对炎症状况的积极影响。 与短期练习者相比,长期练习瑜伽和冥想练习者表现出更强的即时基因表达变化,这反过来又唤起了下游的健康益处。 然而,任何行为方法的“阿喀琉斯之踵”是它需要患者的纪律、承诺和积极参与,这与许多传统的对抗疗法医学相反,后者通常对患者进行药物和治疗。 在这方面,患者自我保健和行为策略的作用对于成功解决广泛发生的炎症和炎症状况非常重要。

Naila Omar Khayyam Alieva (Raj Kaur) 博士是瑜伽士和科学家。 她是经过认证的昆达里尼瑜伽教练和功声疗法从业者。 Naila 在新加坡教授昆达里尼瑜伽并组织瑜伽活动和工作坊。 她还是新加坡 A*STAR 分子与细胞生物学研究所的活跃研究科学家。

Sat Bir Singh Khalsa,博士是 KRI 研究主任,Kripalu 瑜伽与健康中心研究主任,哈佛医学院医学助理教授。 自 1973 年以来,他一直练习昆达里尼瑜伽的生活方式,并且是 KRI 认证的昆达里尼瑜伽教练。 他在公立学校对瑜伽治疗失眠、压力、焦虑症和瑜伽进行了研究。 他是《国际瑜伽疗法杂志》和《保健瑜伽原理与实践》的主编,也是哈佛医学院电子书《你的瑜伽大脑》的作者。

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