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por Raj Kaur Khalsa (Naila Omar Khayyam Alieva), Ph.D.
Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

Silueta vectorial de mujer de yoga en marco circular con textura de acuarela verde brillante y adorno floral.


La inflamación es una respuesta fisiológica desordenada o consecuencia de reacciones inmunitarias a una lesión aguda o una condición crónica y se ha asociado con una serie de enfermedades. La inflamación implica cambios locales o globales en los vasos sanguíneos, nervios y tejidos con síntomas que incluyen dolor, enrojecimiento, inmovilidad, hinchazón y calor en el área afectada. Además, la inflamación de los órganos internos, a menudo asociada con condiciones crónicas, también puede ocurrir y puede incluir fatiga, náuseas, llagas en la boca, dolor en el pecho, dolor abdominal, fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones, trastornos del sueño, estado de ánimo depresivo, irritabilidad y trastornos cognitivos leves. Dificultades con la atención y la memoria. Las enfermedades inflamatorias crónicas son la causa más importante de muerte en el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica las enfermedades inflamatorias crónicas como la mayor amenaza para la salud humana. En todo el mundo, tres de cada cinco personas mueren debido a enfermedades inflamatorias crónicas como accidentes cerebrovasculares, enfermedades respiratorias, trastornos cardiovasculares, cáncer, obesidad y diabetes.

La inflamación es en realidad un mecanismo de defensa en el cuerpo y una parte de la respuesta inmune normal del cuerpo. Las infecciones, heridas y cualquier daño tisular no podrían curarse sin una respuesta inflamatoria. En los casos en los que no se han eliminado los estímulos nocivos y la respuesta inflamatoria se ha mantenido durante un largo período de tiempo, el cuerpo desarrolla una inflamación crónica, que eventualmente puede provocar enfermedades, como alergias, problemas de la piel y algunos tipos de cáncer. La inflamación también puede afectar a los órganos en las denominadas enfermedades autoinmunes, en las que el sistema inmunitario ataca sus propios tejidos como si fueran una amenaza para la salud. Los ejemplos de algunas afecciones inflamatorias crónicas autoinmunes incluyen inflamación del corazón (miocarditis), riñón (nefritis), intestino grueso (colitis) y articulaciones (artritis reumatoide).

El diagnóstico de inflamación aguda o crónica implica un análisis de sangre para evaluar el aumento del nivel de varias moléculas de biomarcadores inflamatorios, incluidas las gammaglobulinas, la proteína C reactiva y el fibrinógeno. Además, a los pacientes con afecciones crónicas se les evaluarían biomarcadores adicionales, incluidas las citocinas de señalización de célula a célula proinflamatorias, como el factor de necrosis tumoral alfa (TNF alfa), la interleucina-1 beta (IL-1beta), la interleucina-6 (IL -6) e interleucina-8 (IL-8). En varios estudios de investigación, también se ha analizado la regulación hacia arriba o hacia abajo del nivel de expresión de varios factores de transcripción pro y antiinflamatorios. Recientemente, la posibilidad de detectar citocinas salivales se ensayó en varios ensayos controlados aleatorios (ECA), que proporcionaron resultados prometedores en el muestreo no invasivo entre los practicantes de yoga incluso durante la práctica (antes y después de los ejercicios de respiración, por ejemplo).

Hay varios factores de riesgo relacionados con el estilo de vida asociados con el desarrollo de inflamación crónica, como la obesidad, la dieta poco saludable, el tabaquismo, el estrés y los trastornos del sueño. En conjunto, estos factores inducen la acumulación de moléculas de radicales libres químicamente agresivas, un aumento de la grasa corporal visceral y una mayor producción de citoquinas proinflamatorias. Hay varios fármacos convencionales actualmente disponibles para tratar afecciones inflamatorias tanto agudas como crónicas y/o reducir los síntomas asociados. Según el tipo y la gravedad de los síntomas, a los pacientes se les pueden recetar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como naproxeno, ibuprofeno, aspirina, acetaminofeno (paracetamol) y Tylenol (aunque estos solo reducen el dolor sin afectar la inflamación). sí mismo). En casos más graves, se pueden administrar corticosteroides, fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARDS) y modificadores de la respuesta biológica (BRM). Los tratamientos antiinflamatorios prevalecen en todas las escuelas conocidas de medicina tradicional, como el Ayurveda, la medicina china y la medicina herbal rusa. Los remedios conocidos incluyen una raíz conocida como garra del diablo, la araña de madera o la planta de garfio ( Harpagophytum procumnens ), la planta de hisopo, el jengibre, la cúrcuma y, en algunas culturas, el cannabis.

Las estrategias conductuales, incluidos los cambios en el estilo de vida y la dieta y las prácticas mente-cuerpo, proporcionan otra herramienta útil para tratar la inflamación. Revisiones recientes han resumido la investigación sobre los beneficios de las intervenciones mente-cuerpo (MBI) como el yoga para reducir la inflamación en condiciones agudas y crónicas. Aunque no está completamente claro cómo funcionan los MBI a nivel molecular o celular, se han propuesto varias hipótesis basadas en avances de investigación recientes. En primer lugar, se ha demostrado que los MBI reducen la expresión de la actividad génica implicada en la respuesta inflamatoria inducida por el estrés. Varios estudios indican que estas prácticas están asociadas con la regulación a la baja de la vía del factor nuclear kappa B (NF-kB), la reducción de la señalización a través del factor de transcripción proinflamatorio NF-jB, el aumento de la actividad de los factores de transcripción de la familia de la proteína de unión al elemento de respuesta cAMP (CREB) , y regulación positiva del gen del receptor de glucocorticoides. Los mecanismos potenciales para estos efectos incluyen alteraciones en los procesos neuroendocrinos, neurales, psicológicos y conductuales. En segundo lugar, se ha demostrado que los ejercicios de respiración y la meditación del yoga reducen las citoquinas proinflamatorias, como IL-1 beta, IL-6 y TNF-alfa, y tienen un impacto positivo en la depresión, la ansiedad, la cognición y el dolor. Por último, se sabe que el yoga y otras prácticas estimulan directamente el nervio vago. Se encontró que un aumento en el tono vagal se correlaciona con la capacidad de regular la respuesta al estrés y probablemente contribuya a la resiliencia y la mitigación de los síntomas del estado de ánimo y la ansiedad, lo que en última instancia podría reducir los síntomas de inflamación.

Se ha realizado un número significativo de ECA para abordar los posibles beneficios de las MBI en el estado de inflamación de individuos tanto sanos como enfermos. Tres grupos independientes de investigadores en la India demostraron un efecto positivo de una intervención de estilo de vida basada en el yoga en ECA en grupos de individuos sanos expuestos a riesgos laborales. Solo se observó una ligera inducción de factores proinflamatorios después de 12 semanas de entrenamiento regular de yoga en comparación con un grupo de control de no practicantes de yoga, en el que la inducción de factores proinflamatorios fue significativamente mayor. Esto sugiere que la práctica regular de yoga puede proteger contra enfermedades inflamatorias y factores de riesgo metabólicos.

Otro ejemplo del papel profiláctico del yoga proviene de los estudios sobre el síndrome metabólico (MetS), que es una condición previa bien conocida asociada con la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, definida por un aumento de la presión arterial, un nivel alto de azúcar en la sangre, un exceso de peso corporal y un aumento del nivel de numerosos factores bioquímicos proinflamatorios. En varios ECA recientes realizados de forma independiente en Hong Kong e India, se demostró que los síntomas del MetS disminuyeron después de 12 semanas de prácticas regulares de yoga en el estudio en India y después de un año en Hong Kong. En la India, también se incluyeron en la intervención opciones más saludables en la dieta (intervenciones dietéticas). En ambos casos, se concluyó que el yoga y las intervenciones dietéticas pueden tener un papel importante en la prevención de afecciones inflamatorias.

En el caso de patologías ya desarrolladas, el yoga podría ayudar a reducir las condiciones de inflamación posteriores al tratamiento y, por lo tanto, acelerar el proceso de curación. En dos estudios independientes de yoga en sobrevivientes de cáncer de mama (en la Universidad Estatal de Ohio (OSU) y la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA)), se informó que hubo una actividad reducida de NF-kB, factores de transcripción antiinflamatorios aumentados, aumento de las citocinas proinflamatorias y también mejoras en síntomas como fatiga persistente y vitalidad en el grupo asignado a 12 semanas de clases de yoga restaurativo hatha (OSU) o Iyengar (UCLA) de 90 minutos dos veces por semana, en comparación con el grupo de control. Tales mejoras son valiosas para esta población, ya que se sabe que los sobrevivientes de cáncer tienen más del doble de probabilidades que las personas sin antecedentes de cáncer de tener estos síntomas asociados con mala salud y discapacidad.

Otro ejemplo de terapia complementaria/adyuvante basada en el yoga es la investigación en pacientes con artritis reumatoide (AR), que es una enfermedad inflamatoria crónica grave del sistema que afecta tanto la salud psicológica como la física. La depresión comórbida es un factor psicosomático importante en esta condición, que interfiere negativamente con el proceso de recuperación. En un estudio reciente del prestigioso All India Institute of Medical Sciences en Nueva Delhi que comparó yoga más medicamentos para la AR versus solo medicamentos para la AR, la adición de la práctica del yoga al tratamiento convencional para la AR restableció la tolerancia inmunológica, que se muestra a nivel molecular y celular, junto con con una reducción significativa en la puntuación de depresión. Se observaron mejoras significativas en pacientes con AR después de solo ocho semanas de práctica de yoga que incluía ejercicios, respiración y prácticas de meditación en comparación con un grupo de control.

En resumen, hay un creciente cuerpo de evidencia de investigación sobre el efecto positivo del yoga, otras prácticas de mente y cuerpo, estilo de vida saludable yóguico y dieta en condiciones inflamatorias. Se ha demostrado que los practicantes de yoga y meditación a largo plazo exhiben cambios de expresión genética inmediatos más fuertes en comparación con los practicantes a corto plazo, lo que a su vez evoca los beneficios para la salud posteriores. Sin embargo, el “talón de Aquiles” de cualquier enfoque conductual es la necesidad de disciplina, compromiso y participación activa del paciente, en contraste con gran parte de la medicina alopática convencional, donde los medicamentos y tratamientos generalmente se administran al paciente. En este sentido, el papel del autocuidado del paciente y las estrategias conductuales es muy importante para el éxito en el tratamiento de la aparición generalizada de inflamación y afecciones inflamatorias.

Naila Omar Khayyam Alieva (Raj Kaur), PhD, es yogui y científica. Es instructora certificada de yoga Kundalini y practicante de terapia de sonido Gong. Naila enseña Kundalini Yoga y organiza eventos y talleres de yoga en Singapur. También es científica investigadora activa en el Instituto de Biología Molecular y Celular, A*STAR, Singapur.

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI, Director de Investigación del Centro Kripalu para Yoga y Salud, y Profesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Ha practicado un estilo de vida de Kundalini Yoga desde 1973 y es un instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha realizado investigaciones sobre el yoga para el insomnio, el estrés, los trastornos de ansiedad y el yoga en las escuelas públicas. Es editor en jefe del International Journal of Yoga Therapy y The Principles and Practice of Yoga in Health Care y autor del libro electrónico de la Escuela de Medicina de Harvard Your Brain on Yoga.

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