por Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

El objetivo del encarcelamiento de delincuentes, además de ser una forma de castigo y garantía de seguridad para el público, es rehabilitar el comportamiento delictivo y reintegrar con éxito a los delincuentes en la sociedad como ciudadanos productivos. Como se indica en el sitio web de la Oficina Federal de Prisiones de EE. UU., la esperanza es que las prisiones “sean seguras, humanas, rentables y apropiadamente seguras, y que brinden trabajo y otras oportunidades de superación personal para ayudar a los delincuentes a convertirse en ciudadanos respetuosos de la ley”. . Sin embargo, la realidad actual es que el estrés del encarcelamiento debido a la reducción y/o pérdida de la libertad, el control, la privacidad y el contacto familiar y el aumento de la incidencia de abuso, violencia e incluso enfermedades en la prisión se asocia con consecuencias negativas significativas que son significativamente mayor que en la población general. Estos incluyen impactos psicológicos negativos que incluyen ansiedad, depresión, ira, impulsividad, trauma, trastorno de estrés postraumático e insomnio. También incluyen comportamientos problemáticos que incluyen agresión, violencia y comportamiento antisocial y criminal. En particular, se cree que la mitad de los reclusos tienen un trastorno por abuso de sustancias. En cuanto al resultado final de la rehabilitación, el sistema penitenciario de EE. UU. tiene la peor tasa de reincidencia y reincidencia con el 70 % de los reclusos de vuelta en prisión en 3 años después de la liberación y el 83 % en 9 años. Claramente, existe una gran necesidad de abordar tanto el sufrimiento en las prisiones como el escaso éxito en la rehabilitación.

Los problemas psicológicos subyacentes con el comportamiento delictivo, que desafortunadamente se vuelven aún más problemáticos en el entorno de la institución correccional, incluyen características tales como estrés y regulación emocional deficientes, bajos niveles de conciencia mente-cuerpo, mala salud física y bajos niveles de actividad física, trastornos del sueño e insomnio En un nivel más profundo, hay niveles bajos de características psicológicas positivas como la autoestima, la autoeficacia, el empoderamiento, la autocompasión y, lo que es más importante, la falta de propósito y significado en la vida y la espiritualidad que a menudo están ligadas a objetivos de vida materialistas. Esta larga lista de factores psicológicos subyacentes encaja notablemente bien con los beneficios conocidos de la mente y el cuerpo y las prácticas contemplativas como el yoga, cuya creciente evidencia de investigación ha demostrado que fomenta la salud física, la regulación del estrés y las emociones, la conciencia/atención de la mente y el cuerpo y en última instancia, la mejora en el propósito y el significado de la vida y la espiritualidad.

Por lo tanto, no es de extrañar que exista un movimiento a nivel internacional para la aplicación del yoga en las poblaciones carcelarias. Un artículo de revisión de 2020 en el Journal of Correctional Health Care señaló: “Fue a principios de la década de 2000 cuando se dieron a conocer enfoques más espirituales para la prevención y rehabilitación del delito, lo que llevó a prácticas más holísticas dentro de las cárceles y prisiones en la actualidad. Ahora, las cárceles y prisiones de todo el mundo, incluidos Canadá, México, Nueva Zelanda, Suecia y el Reino Unido, han incorporado alguna forma de yoga, atención plena, meditación y/u otras prácticas espirituales (práctica de chi-gung, ejercicios de respiración , y las artes) en rehabilitación.” Hay una serie de programas de yoga formalizados diseñados para poblaciones penitenciarias por una serie de organizaciones a nivel internacional que brindan capacitación y apoyo a los instructores de yoga en la enseñanza en este entorno. El conocido Prison Yoga Project fundado por Paul Fox ofrece programación de yoga en prisiones a nivel internacional y sus programas de capacitación y talleres ofrecidos en línea han sido atendidos por más de 3000 profesores de yoga, así como otros en el sistema de justicia penal. El programa Yoga for Youth basado en Kundalini Yoga tiene una larga historia de enseñanza de yoga a poblaciones de detención juvenil. El Yoga Service Council publicó un libro invaluable titulado “Mejores prácticas para el yoga en el sistema de justicia penal” (disponible en Amazon.com), que es “una guía fácil de usar que explica cómo desarrollar, implementar y mantener yoga de alta calidad”. programas apropiados para cárceles, prisiones, centros de detención juvenil y programas ordenados por la corte”. Dado este nivel de proliferación del yoga en las prisiones, también ha habido un crecimiento reciente de la investigación científica en este campo.

La mayor parte de la investigación sobre el yoga en las cárceles se ha centrado en los factores psicológicos subyacentes y las consecuencias conductuales a las que se enfrentan los reclusos. Varios estudios han evaluado mejoras en el estrés y el estado de ánimo. Un equipo de investigación de la Universidad de Oxford en el Reino Unido realizó un ensayo controlado aleatorio (ECA) con 167 participantes en 7 prisiones británicas. La intervención activa fue un programa de yoga de 10 semanas ofrecido como clases grupales semanales de 2 horas que incluían no solo posturas y ejercicios físicos, sino también prácticas de respiración, relajación profunda y meditación. Se animó a los participantes a participar en la auto-práctica de yoga fuera de las clases formales. Su estudio, publicado en el Journal of Psychiatric Research en 2013, mostró mejoras estadísticamente significativas en las medidas de estrés y angustia, así como en las medidas del estado de ánimo positivo y el rendimiento cognitivo. En un análisis de seguimiento de los participantes que completaron la intervención de yoga publicado en 2016, informaron una tendencia en la que los participantes que asistieron a menos clases exhibieron reducciones más pequeñas en el estrés percibido y el estado de ánimo negativo. Además, aquellos que nunca se dedicaron a la autopráctica de yoga no mostraron cambios en el estrés percibido e incluso un cierto grado de empeoramiento en el estado de ánimo negativo. La práctica personal durante al menos 5 veces por semana produjo mejoras estadísticamente significativas tanto en el estrés como en el estado de ánimo negativo, con un beneficio menor pero apreciable para las frecuencias de práctica más bajas.

Más recientemente, los ECA realizados en instituciones penitenciarias suecas examinaron varias medidas de resultados psicológicos más específicas pero importantes. En su primer estudio informado en dos publicaciones separadas, aplicaron una intervención de yoga de 10 semanas de clases grupales semanales de 1,5 horas en 9 instituciones y encontraron, al igual que el estudio del Reino Unido, una mejora estadísticamente significativa en el estado de ánimo negativo entre los grupos. También mostraron mejoras en el estrés y el bienestar percibidos, aunque estos no fueron estadísticamente significativos en comparación con el grupo de control que también mostró mejoras. Usando la Medida de Agresión Ajustada a la Prisión, encontraron mejoras estadísticamente significativas en el comportamiento antisocial en el grupo de yoga en comparación con los controles. Finalmente, también informaron mejoras significativas en medidas de atención, control de impulsos, obsesivo-compulsivo, ideación paranoica y somatización. Las mejoras en el comportamiento antisocial, la ideación paranoica y el control de los impulsos, son especialmente relevantes para esta población. En un ECA posterior realizado en 7 prisiones, investigaron más profundamente las características psicológicas sutiles y encontraron puntajes más bajos en búsqueda de novedades y evitación de daños y puntajes significativamente más altos en autodirección. Llegaron a la conclusión de que su intervención de yoga “aumentó la madurez del carácter de los reclusos, mejorando habilidades tales como su capacidad para asumir responsabilidades, sentirse más decididos y ser más autoaceptables, características que anteriormente se asociaron con una disminución del comportamiento antisocial agresivo”. .

La observación de que las intervenciones de yoga pueden afectar las variables psicológicas subyacentes que mejoran sus probabilidades de no involucrarse en un comportamiento delictivo sugiere que el yoga puede tener un efecto sobre la reencarcelación, lo que sugeriría un verdadero efecto de rehabilitación. De hecho, esto ha sido evaluado en dos estudios. Una intervención de yoga de Ananda Marga en una prisión de Carolina del Norte incluyó sesiones de yoga semanales de 2 horas que incluían prácticas de asanas, relajación y meditación, pero también añadieron práctica significativa de mantras y educación en filosofía yóguica. Durante un período de 5 años, su análisis comparó a 131 participantes que asistieron de 1 a 3 clases con 52 participantes que asistieron a 4 o más clases. Del grupo de práctica inferior, 111 fueron puestos en libertad y 28 fueron reencarcelados (25,2%) en una mediana de 12 meses. Del grupo de práctica superior, 47 fueron liberados de prisión y solo 4 (8,5%) fueron reencarcelados en una mediana de 7,5 meses. Estos datos sugirieron una influencia positiva en la reencarcelación.

La evidencia más sólida de los efectos del yoga en la reincidencia proviene de la evaluación retrospectiva de la influencia de las prácticas de yoga, que se han integrado en los programas formales de rehabilitación penitenciaria en el Servicio Penitenciario de Israel. Los reclusos que eligieron practicar yoga participaron en 12 clases grupales semanales de 90 minutos y se les animó a participar en la auto-práctica fuera de clase. Se analizaron los datos de 728 reclusos durante un período de 8 años que participaron en las sesiones de yoga y de 56 693 reclusos que no practicaron yoga. Las características de los presos, como las estadísticas de encarcelamiento, la sociodemografía y la educación, se utilizaron para crear grupos emparejados de 591 presos con características similares, siendo la principal diferencia la participación en yoga. Durante un período de seguimiento de 5 años después de la liberación de la prisión, las tasas de reencarcelamiento del grupo de yoga fueron superiores a las del grupo de control sin yoga. El riesgo de reincidencia dentro de 1 año de la liberación fue un 30 % menor en el grupo de yoga, y en el quinto año fue un 17 % menor, con el 41 % de los controles reencarcelados en comparación con solo el 34 % de los practicantes de yoga. En el informe publicado en 2020 en International Journal of Offender Therapy and

Criminología Comparada, los autores reconocen la necesidad de seguir esta investigación con ECA prospectivos, pero concluyeron con la recomendación de que “los formuladores de políticas consideren expandir prácticas alternativas como el yoga en las prisiones, en reconocimiento de su contribución al proceso de rehabilitación a través del desarrollo de habilidades personales y fortalezas sociales”.

Claramente, el ajuste entre los desafíos y las características de las personas encarceladas es una buena combinación para lo que el yoga puede proporcionar. Aunque todavía hay poca investigación sobre el yoga en las cárceles, los estudios hasta la fecha son muy alentadores. Los resultados han indicado una mejora en los factores psicofisiológicos subyacentes y la psicopatología criminógena en los delincuentes, y también los beneficios asociados tanto durante el encarcelamiento como, muy importante, después de la puesta en libertad con respecto a la reencarcelación.

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