por Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

O objetivo do encarceramento de criminosos, além de ser uma forma de punição e garantia de segurança ao público, espera-se reabilitar o comportamento criminoso e reintegrar com sucesso os criminosos na sociedade como cidadãos produtivos. Conforme declarado no site do Federal Bureau of Prison dos EUA, a esperança é que as prisões “sejam seguras, humanas, econômicas e apropriadamente seguras, e que ofereçam trabalho e outras oportunidades de auto-aperfeiçoamento para ajudar os infratores a se tornarem cidadãos cumpridores da lei” . No entanto, a realidade atual é que o estresse do encarceramento devido à redução e/ou perda de liberdade, controle, privacidade e contato familiar e o aumento da incidência prisional de abuso, violência e até doença está associado a consequências negativas significativas que são significativamente maior do que na população geral. Estes incluem impactos psicológicos negativos, incluindo ansiedade, depressão, raiva, impulsividade, trauma, transtorno de estresse pós-traumático e insônia. Eles também incluem comportamentos problemáticos, incluindo agressão, violência e comportamento anti-social e criminoso. Notavelmente, acredita-se que metade dos presos tem transtorno de abuso de substâncias. Em termos de resultados de reabilitação, o sistema prisional dos EUA tem a pior taxa de reincidência e reincidência, com 70% dos presos de volta à prisão em 3 anos após a libertação e 83% em 9 anos. Claramente, há uma grande necessidade de abordar tanto o sofrimento nas prisões quanto o fraco sucesso na reabilitação.

Os problemas psicológicos subjacentes ao comportamento criminoso, que infelizmente se tornam ainda mais problemáticos no ambiente da instituição correcional, incluem características como baixa regulação do estresse e emoção, baixos níveis de consciência mente-corpo, saúde física precária e baixos níveis de atividade física, distúrbios do sono e insônia. Em um nível mais profundo, estão os baixos níveis de características psicológicas positivas, como autoestima, autoeficácia, empoderamento, autocompaixão e, mais importante, falta de propósito de vida, significado e espiritualidade que muitas vezes estão ligados a objetivos de vida materialistas. Esta longa lista de fatores psicológicos subjacentes é um ajuste notavelmente bom com os benefícios conhecidos da mente-corpo e práticas contemplativas, como a ioga, cuja crescente evidência de pesquisa mostrou promover a saúde física, o estresse e a regulação emocional, a consciência/atenção e a atenção plena mente-corpo e em última análise, melhoria no propósito de vida e significado e espiritualidade.

Não surpreende, portanto, que haja um movimento internacional para a aplicação do yoga em populações carcerárias. Um artigo de revisão de 2020 no Journal of Correctional Health Care observou: “Foi o início dos anos 2000 que deu luz a abordagens mais espirituais à prevenção e reabilitação do crime, levando a práticas mais holísticas dentro das cadeias e prisões hoje. Agora, cadeias e prisões em todo o mundo, incluindo Canadá, México, Nova Zelândia, Suécia e Reino Unido, incorporaram alguma forma de ioga, atenção plena, meditação e/ou outras práticas espirituais (prática de chi-gung, exercícios respiratórios , e as artes) em reabilitação.” Há uma série de programas de ioga formalizados projetados para populações carcerárias por várias organizações internacionais que fornecem treinamento e apoio para instrutores de ioga no ensino neste ambiente. O conhecido Prison Yoga Project, fundado por Paul Fox, fornece programação de ioga em prisões internacionalmente e seus programas de treinamento e workshops oferecidos on-line foram atendidos por mais de 3.000 professores de ioga, bem como outros no sistema de justiça criminal. O programa Yoga para Jovens, baseado em Kundalini Yoga, tem uma longa história de ensino de yoga para populações juvenis de detenção. O Yoga Service Council publicou um livro inestimável intitulado “Best Practices for Yoga in the Criminal Justice System” (disponível na Amazon.com), que é “um guia fácil de usar que explica como desenvolver, implementar e sustentar yoga de alta qualidade programas apropriados para cadeias, prisões, centros de detenção de jovens e programas ordenados por tribunais”. Dado esse nível de proliferação do yoga nas prisões, também houve um crescimento recente da pesquisa científica nesse campo.

A maior parte da pesquisa sobre ioga nas prisões se concentrou nos fatores psicológicos subjacentes e nas consequências comportamentais enfrentadas pelos presos. Vários estudos avaliaram melhorias no estado de estresse e humor. Uma equipe de pesquisa da Universidade de Oxford, no Reino Unido, realizou um estudo controlado randomizado (RCT) com 167 participantes em 7 prisões britânicas. A intervenção ativa foi um programa de ioga de 10 semanas oferecido como aulas em grupo semanais de 2 horas que incluíam não apenas posturas e exercícios físicos, mas também práticas de respiração, relaxamento profundo e meditação. Os participantes foram encorajados a se envolverem na auto-prática de yoga fora das aulas formais. Seu estudo, publicado no Journal of Psychiatric Research em 2013, mostrou melhorias estatisticamente significativas nas medidas de estresse e angústia, bem como medidas de estado de humor positivo e desempenho cognitivo. Em uma análise de acompanhamento dos participantes que concluíram a intervenção de ioga publicada em 2016, eles relataram uma tendência na qual os participantes que participaram de menos aulas exibiram reduções menores no estresse percebido e no estado de humor negativo. Além disso, aqueles que nunca se envolveram em auto-prática de yoga não apresentaram alterações no estresse percebido e até mesmo algum grau de piora no estado de humor negativo. A prática de pelo menos 5 vezes por semana produziu melhorias estatisticamente significativas tanto no estresse quanto no humor negativo, com menos, mas apreciável, benefício para frequências de prática mais baixas.

Mais recentemente, ECRs conduzidos em estabelecimentos correcionais suecos examinaram uma série de medidas de resultados psicológicos mais específicas, mas importantes. Em seu primeiro estudo relatado em duas publicações separadas, eles aplicaram uma intervenção de ioga de 10 semanas de aulas em grupo semanais de 1,5 horas em 9 instituições e descobriram, como o estudo do Reino Unido, uma melhora estatisticamente significativa no estado de humor negativo entre os grupos. Eles também mostraram melhorias na percepção de estresse e bem-estar, embora não tenham sido estatisticamente significativas em comparação com o grupo controle, que também apresentou melhorias. Usando a Medida de Agressão Ajustada à Prisão, eles encontraram melhorias estatisticamente significativas no comportamento antissocial no grupo de ioga em comparação com os controles. Finalmente, eles também relataram melhorias significativas nas medidas de atenção, controle de impulsos, obsessivo-compulsividade, ideação paranóide e somatização. As melhorias no comportamento antissocial, ideação paranóica e controle de impulsos são particularmente relevantes para essa população. Em um RCT subsequente realizado em 7 prisões, eles investigaram mais profundamente as características psicológicas sutis e encontraram pontuações mais baixas em busca de novidades e prevenção de danos e pontuações significativamente mais altas em autodirecionamento. Eles concluíram que sua intervenção de ioga “aumentou a maturidade do caráter dos presos, melhorando habilidades como sua capacidade de assumir responsabilidade, sentir-se mais proposital e ser mais auto-aceitável – características que anteriormente estavam associadas à diminuição do comportamento antissocial agressivo”. .

A observação de que as intervenções de ioga podem afetar variáveis psicológicas subjacentes que melhoram suas chances de não se envolver em comportamento criminoso sugere que a ioga pode afetar o reencarceramento, o que sugeriria um verdadeiro efeito reabilitador. Na verdade, isso foi avaliado em dois estudos. Uma intervenção de ioga Ananda Marga em uma prisão da Carolina do Norte incluiu sessões semanais de ioga de 2 horas que incluíam práticas de asana, relaxamento e meditação, mas também acrescentou prática significativa de mantras e educação em filosofia iogue. Durante um período de 5 anos, sua análise comparou 131 participantes que participaram de 1 a 3 aulas com 52 participantes que participaram de 4 ou mais aulas. Do grupo de prática inferior, 111 foram liberados e 28 foram reencarcerados (25,2%) dentro de uma mediana de 12 meses. Do grupo de prática superior 47 foram libertados da prisão e apenas 4 (8,5%) foram reencarcerados dentro de uma média de 7,5 meses. Esses dados sugeriram uma influência positiva no reencarceramento.

A evidência mais forte para os efeitos do yoga na reincidência é a avaliação retrospectiva da influência das práticas de yoga, que foram integradas aos programas formais de reabilitação prisional no Serviço Prisional de Israel. Os prisioneiros que optaram por praticar ioga participaram de 12 aulas em grupo semanais de 90 minutos e foram incentivados a praticar a prática fora da aula. Os dados foram analisados de 728 presos durante um período de 8 anos que participaram das sessões de ioga e de 56.693 presos que não praticavam ioga. As características dos presos, como estatísticas de encarceramento, sociodemográficas, educação, foram usadas para criar grupos combinados de 591 presos com características semelhantes, com a principal diferença sendo a participação no yoga. Ao longo de um período de acompanhamento de 5 anos após a libertação da prisão, as taxas de reencarceramento do grupo de ioga foram superiores às do grupo de controle sem ioga. O risco de reincidência dentro de 1 ano após a liberação foi 30% menor no grupo de ioga e no quinto ano foi 17% menor, com 41% dos controles reencarcerados em comparação com apenas 34% dos praticantes de ioga. No relatório publicado em 2020 no International Journal of Offender Therapy and

Em Criminologia Comparada, os autores reconhecem a necessidade de acompanhar esta pesquisa com ECRs prospectivos, mas concluíram com a recomendação de que “os formuladores de políticas considerem a expansão de práticas alternativas como o yoga nas prisões, em reconhecimento à sua contribuição para o processo de reabilitação através do desenvolvimento de habilidades pessoais e forças sociais”.

Claramente, o ajuste entre os desafios e as características dos indivíduos encarcerados é uma boa combinação para o que o yoga pode oferecer. Embora ainda haja poucas pesquisas sobre yoga nas prisões, os estudos até o momento são muito animadores. Os resultados indicaram melhora nos fatores psicofisiológicos subjacentes e na psicopatologia criminogênica em criminosos, e também nos benefícios associados tanto durante o encarceramento quanto, muito importante, após a libertação da prisão em relação ao reencarceramento.

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