作者 Nikhil Ramburn 和 Sat Bir Singh Khalsa,博士

背痛的特点是肌肉疼痛,还可能包括向下放射的腿部疼痛以及背部和颈部的灵活性或活动范围受限。 由于症状广泛,背痛可能会得到多种诊断,例如坐骨神经痛或椎间盘突出。 缺乏精确诊断的不起眼的形式称为腰痛 (LBP)。 LBP 是导致缺勤的主要原因之一,也是工业化社会的主要公共卫生问题。 这种情况广泛流行,多达 85% 的人在其一生中至少经历过某种程度的背痛。 尽管 90% 的急性 LBP 患者在没有任何特殊治疗的情况下迅速恢复,但其余 10% 的患者有发展为慢性疼痛和残疾的风险。 慢性腰痛是医疗保健系统的一大负担,经济成本高昂,而且每年有大量天数的生产力损失。

由于行动受限和无法参与日常任务,个人的生活质量也会受到影响。 这通常会导致自我价值下降和抑郁。 不幸的是,传统的治疗方法效果有限。 运动是为数不多的经证实的慢性腰痛治疗方法之一,但其益处通常很小。 除药物外,其他治疗选择包括脊椎推拿、针灸、按摩和瑜伽。

LBP 是最常见的情况,在美国有超过一半的 LBP 患者使用补充治疗方案。 在至少练习过一次瑜伽的 1500 万美国成年人中,有 20% 的人明确使用瑜伽来缓解背痛。 事实上,即使是美国疼痛协会的指南也建议临床医生考虑为慢性腰痛患者提供瑜伽。 一些导致背痛发展的因素可以通过治疗性瑜伽干预来解决。 我们现代久坐和压力大的生活方式在一定程度上导致了背痛患病率的上升。 缺乏体力活动会削弱肌肉,使它们无法支撑正常的结构重量,而慢性压力会产生短而紧张的肌肉,限制运动范围,从而导致背痛。 此外,肥胖的激增和需要举重的职业都是引发背痛的危险因素。 瑜伽可能是治疗背痛的有益疗法,因为它涉及身体运动以及精神集中和减轻压力的额外好处。

事实上,瑜伽练习通过增加肌肉力量和柔韧性来减少身体损伤。 瑜伽还可以提高有意识的身体意识和自我效能感,这有助于减少不良姿势、不适当运动和肌肉活动的风险因素。 瑜伽被公认为是减轻心理压力的有效方法。 具体来说,瑜伽通过使压力系统的作用正常化来改善神经内分泌功能,包括来自下丘脑垂体肾上腺 (HPA) 轴的皮质醇以及来自自主神经系统的肾上腺素和交感神经激活。 尽管背痛可能被认为是一种纯粹的肌肉和机械疾病,但压力、情绪和疼痛感知的作用在很大程度上促成了背痛的体验。 事实上,有点令人惊讶的是,正念和冥想已被证明在治疗背痛方面具有治疗潜力。 2015 年发表在著名的《美国医学会杂志》上的最近一次 MBSR(基于正念的压力减轻)干预中的背痛患者显示出疼痛强度显着降低,同时身心生活质量得分有所提高。 因此,将冥想作为关键组成部分的更传统的瑜伽风格/练习可能是比单独使用身体瑜伽练习更好的治疗策略。

在第一次荟萃分析和回顾瑜伽对 LBP 的功效研究中,Cramer 等人。包括对截至 2012 年 1 月的 10 项随机对照试验 (RCT) 的分析,其中包括 967 名慢性腰痛患者。 大多数研究的偏倚风险较低,这使我们对结果的有效性更有信心。 其中 6 项 RCT 来自美国,2 项来自英国,2 项来自印度。 虽然大多数患者是成年女性高加索人,但印度研究包括亚洲人,而美国的一些研究着眼于少数民族,从而使审查结果适用于大多数 LBP 患者。 所审查的试验在使用的瑜伽风格上有所不同,但都将瑜伽与对照干预措施进行了比较,并揭示了瑜伽对慢性背痛患者的短期疗效和长期影响的有力证据。 令人惊讶的是,没有统计上显着的证据表明短期或长期对健康相关生活质量的影响。 另一方面,瑜伽与严重的不良事件无关,这使其成为通常带有负面副作用的传统药物治疗的可行替代方案。

其中一项审查的研究是 2005 年发表在《内科学年鉴》上的一篇具有里程碑意义的论文。 在这项 3 臂随机对照试验 (RCT) 中,101 名患有慢性腰痛的成年人接受了每周 12 次的瑜伽、治疗性常规锻炼或一本自我保健书的治疗,以确定相对疗效。 对治疗视而不见的采访者在基线和研究开始后的 6、12 和 26 周进行了电话采访。 研究结果表明,瑜伽是治疗慢性腰痛的有效方法,具有长期益处。 此外,在基线组间相似的药物使用量在瑜伽组中下降幅度最大。 瑜伽组中只有 21% 的参与者报告在 26 周采访前一周使用了药物,而运动组和书本组分别为 50% 和 59%。 这些行为干预研究的一个常见限制是观察偏差,但由于在这种情况下,访问者对治疗分配视而不见,因此这种偏差被最小化。 此外,大样本量允许关于瑜伽作为该人群干预的有效性和安全性的初步断言。

最近评估瑜伽治疗慢性背痛的研究调查了是否在更多样化的人群中看到了类似的结果。 2009 年,波士顿大学医学院的 Robert Saper 的研究团队与 Karen Sherman 及其同事一起进行了一项针对少数族裔的新试验。 这很重要,因为尽管瑜伽在美国越来越受欢迎,但在少数族裔和收入或教育程度较低的个人中却远没有那么普遍。 在这项试验性随机对照试验中,30 名平均年龄为 44 岁的成年人(其中 83% 为女性以及种族或少数民族)被随机分配到标准化的 12 周哈达瑜伽课程方案或常规护理候补名单对照组。 与对照组相比,瑜伽参与者在 12 周后疼痛强度和药物治疗有统计学意义的降低。 然而,在 12 周的干预期之后,参与者的保留率很差,参与者寻求瑜伽以外的治疗,因此可能有必要在这一人群中提供持续的瑜伽治疗支持。
迄今为止,大多数研究几乎都集中在慢性、非特异性的腰背痛上,因此对瑜伽在治疗背部其他区域的肌肉骨骼疾病和疼痛方面的功效知之甚少。 在 2011 年发表在《瑜伽与物理治疗杂志》上的一项研究中,Lynn Schultz 与 Sat Bir S. Khalsa 及其同事一起研究了瑜伽改善广泛背痛疾病的潜力。 该研究由 24 名患有慢性背痛的成年人组成,他们参加了为期 12 周的每周团体瑜伽课程,该课程基于 Krishnamacharya 治疗瑜伽基金会 (KHYF) 的系统,该基金会以瑜伽治疗专业而闻名。这包括体式、调息、核心强化、冥想、bhavana(可视化)和咒语。 参与者还定期在家练习并保持日记。 结果表明,瑜伽课程显着提高了生活质量,减少了残疾和疼痛,并改善了身体机能和情绪。 受试者报告的抑郁感、愤怒、疲劳和困惑较少,这表明瑜伽不仅可以改善背痛本身,还可以改善同时出现的症状。
总之,迄今为止的研究表明,瑜伽在治疗各种背痛疾病方面具有很强的短期和中长期疗效,并且没有明显的不良副作用。 未来的研究应解决先前样本量小、依从性中等和缺乏长期研究的局限性。 他们或许还应该评估瑜伽的不同组成部分(如身体姿势、呼吸技巧和冥想)的剂量反应特征和对功效的相对贡献。 这些未来的试验将进一步提高我们对瑜伽治疗背痛的潜在机制的认识,并让瑜伽治疗师设计出更有效的干预措施。

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