por Nikhil Ramburn y Sat Bir S. Khalsa, Ph.D.

La osteoartritis (OA) es la forma más común de artritis y se caracteriza por cambios degenerativos en las articulaciones que causan dolor y disminución de la función con el tiempo. Además de la pérdida de la función articular y la fuerza muscular, los síntomas de la OA incluyen dolor, trastornos del sueño que pueden provocar depresión, ansiedad y aislamiento social. Dado que las articulaciones más comúnmente afectadas en la OA son las articulaciones de la cadera y la rodilla, que son esenciales para la movilidad, la artritis es la causa más común de discapacidad. De hecho, aproximadamente 50 millones de adultos estadounidenses tienen artritis diagnosticada por un médico, siendo los adultos mayores los más afectados. Cabe señalar que los negros e hispanos no hispanos tienen un peor impacto de la artritis a pesar de tener la misma o menor prevalencia de artritis en comparación con los blancos no hispanos. Dada la alta prevalencia y la naturaleza crónica de la OA, impone más de $ 60 mil millones en costos de atención médica y pérdida de productividad en los EE. UU. La degeneración articular causada por la OA actualmente es irreversible y el tratamiento convencional se enfoca principalmente en el alivio de los síntomas y maximizar la función articular.

Las terapias comunes para la OA incluyen ejercicio suave, aplicación de calor y frío, reducción del estrés, control del peso y farmacoterapia. Desafortunadamente, el uso crónico de analgésicos como el paracetamol puede tener efectos secundarios significativos en el hígado y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos pueden afectar el estómago y el sistema cardiovascular. Por otro lado, el ejercicio apropiado tiene pocos efectos secundarios negativos y es efectivo para reducir el dolor, aumentar la función diaria y mejorar el sueño. Sin embargo, la artritis en sí misma es una de las razones más comunes para limitar la actividad física. Por lo tanto, para mejorar la calidad de vida, muchos pacientes necesitan encontrar formas de asumir más responsabilidad e iniciativa en su propio cuidado, por lo que la atención se centra cada vez más en las intervenciones no farmacológicas que mejoran el autocuidado y la autoeficacia.

Los enfoques complementarios e integradores incluyen el yoga, que se sabe que mejora la autoeficacia en pacientes con enfermedades crónicas. Una práctica clave que subyace a esto es el aumento de la atención plena y la conciencia mente-cuerpo que es un sello distintivo del componente meditativo de la práctica del yoga, lo que hace que los pacientes sean más conscientes de los efectos de sus comportamientos en su condición, lo que les permite gravitar hacia comportamientos beneficiosos y alejarse. de los negativos. Además, se sabe que las prácticas de yoga reducen el estrés crónico, lo que no solo afecta el trastorno en sí, sino que también puede conducir a una cascada de resultados positivos en otros factores comórbidos de la OA, como la mejora del sueño, la disminución de la ansiedad y una mejor capacidad para desconectarse. la experiencia psicológica del dolor. Además, el yoga viene con los beneficios de los ejercicios físicos que incluyen estiramiento, fortalecimiento y equilibrio y el componente de seguridad asociado en la capacidad de ajustar el ritmo y la intensidad.

La investigación biomédica existente sobre la eficacia del yoga para la OA es prometedora y muestra alguna evidencia de reducción del dolor, trastornos del sueño y discapacidad. Una revisión sistemática reciente publicada por investigadores de la Universidad de Minnesota y la Universidad Atlántica de Florida en el American Journal of Physical Medicine & Rehabilitation en 2016, examinó 12 informes, cuatro de los cuales eran ensayos controlados aleatorios (ECA) con un total de 589 participantes con OA -Síntomas relacionados. Este estudio encontró que las intervenciones de yoga dieron como resultado reducciones en el dolor, la rigidez y la hinchazón, pero los resultados sobre la función física y el bienestar psicosocial no fueron concluyentes debido a la variedad de medidas de resultado utilizadas. De todos los síntomas de la OA, el yoga parece tener el efecto más positivo sobre el dolor. No es sorprendente que también parezca haber una fuerte relación positiva entre el número de sesiones de yoga por semana y la eficacia del yoga en la función física y el bienestar emocional en los estudios revisados. Esto es alentador ya que sugiere que la repetición de ejercicios de yoga no tiene efectos negativos en las articulaciones de los pacientes con OA y los programas de yoga terapéutico para pacientes con OA podrían centrarse en la práctica diaria sostenida en lugar de intervenciones semanales. De hecho, no se informaron eventos adversos. Desafortunadamente, la mayoría de los ensayos fueron de calidad metodológica media y solo un ensayo fue de alta calidad, lo que impide establecer conclusiones definitivas en este punto.

El primer ECA para evaluar el efecto de una intervención de yoga en pacientes con OA de manos y dedos se publicó en el Journal of Rheumatology en 1994. Los resultados revelaron que la práctica semanal de yoga de 8 semanas de duración produjo mejoras significativamente mayores que las medidas de control para el dolor, la sensibilidad y el rango de movimiento de los dedos. Otro estudio anterior, también de 1994, analizó un tipo diferente de artritis, la artritis reumatoide (AR). Este primer ECA que examinó los efectos del yoga en la AR incluyó a 20 participantes, en los que el grupo de intervención practicó posturas físicas suaves y técnicas de respiración, mientras que el grupo de control recibió su tratamiento médico habitual. Después de 3 meses, la fuerza de agarre aumentó significativamente en el grupo de yoga pero no en los controles. Ambos estudios iniciales fueron de duración relativamente corta y de poca potencia, pero nos proporcionaron la primera demostración del potencial del yoga como una terapia eficaz para la artritis.

Más recientemente, en 2015, el primer estudio publicado para intentar el diseño de un programa de fortalecimiento de yoga con relevancia funcional fue realizado por Brenan et al. en Ontario, Canadá. Este ensayo de un solo grupo incluyó a 45 mujeres con artrosis de rodilla que se sometieron a un programa de yoga centrado en el fortalecimiento de las extremidades inferiores y la movilidad de la cadera mediante una variedad de sentadillas y estocadas. Se observaron mejoras en todas las subescalas de la puntuación de resultado de lesión de rodilla y osteoartritis, como disminución del dolor y mejora de la calidad de vida, y la mayor mejora se produjo en la subescala de deportes y recreación.

Otro estudio histórico publicado en el Journal of Rheumatology en 2015 es el ECA más grande jamás realizado sobre yoga para la OA y la AR. Setenta y cinco adultos sedentarios con AR u OA de rodilla fueron asignados aleatoriamente a 8 semanas de yoga (dos clases de 60 minutos y 1 práctica en casa por semana) o a un control de tratamiento retrasado (lista de espera). Moonaz et al. encontró que el yoga se asoció con mejoras sustanciales en las percepciones de salud física y general, dolor, energía y estado de ánimo en comparación con el grupo de control. Además, el yoga no se asoció con ningún efecto adverso. Vale la pena señalar que este es solo el segundo estudio en artritis (de 20 publicados hasta la fecha) que incluye datos de seguridad. Esta evidencia preliminar es alentadora y sugiere que el yoga puede ayudar a las personas sedentarias con artritis a aumentar de forma segura la actividad física y mejorar la salud física y psicológica, así como la calidad de vida.

En resumen, la evidencia actual apunta hacia una disminución del dolor en los participantes del programa de yoga y sugiere mejoras en varios índices de riesgo mencionados anteriormente, como el estado de ánimo y la calidad de vida. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales con grupos de comparación activos en diversos entornos y otras formas de artritis para respaldar estos hallazgos y establecer los beneficios del yoga en relación con el ejercicio tradicional. Actualmente, un estudio piloto en curso en el Centro Clínico de los Institutos Nacionales de Salud, en Maryland, es el primero en evaluar la viabilidad y aceptabilidad de una intervención de yoga para la artritis en comunidades minoritarias. Los estudios futuros en diversos entornos son de vital importancia debido al alto impacto de la artritis en las poblaciones minoritarias.

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